Tegenstander uitgelicht: AC Milan

Tegenstander uitgelicht: AC Milan

Dankzij het trio Ruud Gullit, Frank Rijkaard en Marco van Basten en het individu Clarence Seedorf zullen AC Milan en Nederland voor altijd met elkaar verbonden blijven. Ook nu weer telt de selectie van de Rossoneri twee landgenoten, de ex-Ajacieden Nigel de Jong en Urby Emanuelson. Voor hen wordt het een moeilijk verhaal om de successen van hun illustere voorgangers te evenaren in San Siro.

De laatste van achttien landstitels vierde AC Milan in het seizoen 2010-2011. Een jaargang die de roodzwarten met een verlies van zestig miljoen euro afsloten. Geen enkel probleem, want de clubverliefde eigenaar Silvio Berlusconi dichtte het gapende gat met liefde af. Sinds zijn aantreden in het midden van de jaren tachtig was het zo elk seizoen nog gegaan en dat legde de club bepaald geen windeieren. Acht kampioenschappen, een Coppa Italia, zes Italiaanse Supercups, vijf UEFA Champions Leagues, drie Wereldbekers voor clubteams en vijf Europese Supercups vulden sinds Berlusconi’s entree Milans prijzenkast.

Dat de afgelopen twee seizoenen de trofeeënregen volledig opdroogde, is geen kwestie van pech. Fininvest, het moederbedrijf van de talloze mediaondernemingen van Berlusconi, werd kort na het vieren van de laatste landstitel namelijk veroordeeld tot het betalen van een megaschadevergoeding van 560 miljoen euro. Een erfenis uit het verleden, omdat bewezen werd dat de ex-premier van Italië een rechter omkocht om een bedrijfsovername begin jaren negentig veilig te stellen. Een forse streep door de rekening van AC Milans suikeroommanagement van de laatste decennia, want de geldkraan naar San Siro ging meteen dicht.

Nog geen jaar later namen de Rossoneri afscheid van een leger aan duurbetaalde oude krijgers onder wie de grootheden Seedorf, Alessandro Nesta, Filippo Inzaghi en Gennaro Gattuso. Daarnaast werden de sterren Zlatan Ibrahimovic en Thiago Silva voor een totaalsom van 65 miljoen euro verpatst aan Paris Saint-Germain. ,,We starten vanaf nul. Dit is jaar één van het nieuwe Milan. We willen topspelers creëren in plaats van ze te kopen. Milan gaat inzetten op eigen jeugd en de markt afstruinen op zoek naar jonge spelers die ons verder kunnen helpen. Met hen hopen we snel weer internationale successen te mogen vieren," liet vicevoorzitter Adriano Galliani bij die gelegenheid weten.

Eén topaankoop was er sindsdien nog te noteren in San Siro. In de winter van 2013 kwam Mario Balotelli over van Manchester City voor twintig miljoen euro. Een herstelwerkzaamheid, omdat de afgeroomde selectie van trainer Massimiliano Allegri een dramatisch vorig seizoen beleefde, waarin UEFA Champions League-kwalificatie zwaar op de tocht stond. De komst van Super Mario had het gewenste effect. Vanuit kansloze positie zette Milan een ware eindsprint in, die alsnog de derde plaats in de Serie A en voorronde UEFA Champions League opleverde.

Daarin trof de Italiaanse topclub eind augustus PSV, waarmee het over twee duels (1-1 en 3-0) koelbloedig afrekende. Een gebrek aan ervaring brak de Eindhovenaren in de dubbele confrontatie op, een constatering die haaks staat op de door Milan aangekondigde koerswijziging. Geschrokken door de gang van zaken vorig seizoen heeft Galliani zijn uitgestippelde beleid echter weer razendsnel aangepast. Slechts spits Stephan El Shaarawy en verdediger Mattia De Sciglio bleken als nieuwe jongelingen het gewenste niveau aan te kunnen. Volgens de vicevoorzitter een veel te magere basis voor een club die de UEFA Champions League-miljoenen harder nodig heeft dan ooit.

En dus kreeg het uitgedunde contingent ervaren basisspelers (Christian Abbiati, Philippe Mexes, Nigel de Jong en Riccardo Montolivo) deze zomer forse aanvulling. De internationals Valter Birsa (Slovenië), Matias Silvestre (Argentinië), Christian Zapata (Colombia), Andrea Poli en Alessandro Matri (beiden Italië) kostten bij elkaar zo’n vijftien miljoen euro. Een bedrag dat geïnvesteerd kon worden dankzij de verkoop van Kevin Prince-Boateng aan Schalke 04 voor dik twaalf miljoen euro. Als zijn directe vervanger kwam de verloren zoon Kaká transfervrij over van Real Madrid, dat in 2009 nog 65 miljoen euro aan Milan had overgemaakt voor de Braziliaan. Met bijna gesloten beurs maakte Milan zo weer een sportieve stap voorwaarts.

Of het genoeg is om het ongenaakbare Juventus in de Serie A en de Europese grootmachten Manchester United, Bayern München, Real Madrid en FC Barcelona in de UEFA Champions League tegenspel te bieden, is de grote vraag. Maar dat bijna niemand de Rossoneri tipt als Italiaans kampioen of UEFA Champions League-winnaar geeft al aan dat Milan mijlenver verwijderd is van de glorietijden van zowel Gullit, Van Basten en Rijkaard als Seedorf. Of die wetenschap genoeg is voor Ajax om aan te haken bij het huidige niveau van de roodzwarten is weer een heel andere vraag. Dat zal vanavond moeten blijken.


Tekst: Ajax.nl/Martijn Mooiweer
Foto: Proshots/Joep Leenen