Tegenstander uitgelicht: AZ

Tegenstander uitgelicht: AZ

Als een duveltje uit het doosje stond AZ vorig seizoen na de laatste speeldag opeens op de derde plaats. Het was de beste eindklassering sinds de landstitel uit 2009. Als gevolg van de goede prestaties raakten de Alkmaarders drie basisspelers kwijt. Op voorhand is het daarom lastig in te schatten waartoe AZ dit seizoen in staat is. Deze zondag, als de ploeg Ajax ontvangt, zal het een en ander al duidelijk worden.

AZ is momenteel een baken van rust. De club bereikte afgelopen donderdag ten koste van Istanbul Basaksehir de play-offs van Europa League en lijkt klaar voor de competitiestart. Hoe anders was de situatie vorig jaar, toen AZ wekenlang met een heuse trainerssoap de krantenkoppen sierde. Het begon met het afzwaaien van Marco van Basten, die om gezondheidsredenen een stapje terugdeed.

De Alkmaarders wilden vervolgens assistent Alex Pastoor doorschuiven. Het leek een logische stap, maar het werd uiteindelijk een heuse soap. Pastoor legde het contractvoorstel naast zich neer, terwijl AZ op zijn beurt twijfelde aan de integriteit van Pastoor. Na een hoop gesteggel bereikte beide partijen een akkoord over een ontslagregeling.


Van den Brom

Uiteindelijk werd John van den Brom de nieuwe man, en dat legde AZ bepaald geen windeieren. Met Van Basten als assistent aan zijn zijde slaagde de oud-Ajacied erin om van de Alkmaarders een winnend elftal te maken. AZ eindigde na een sterke inhaalrace als derde en verdiende een ticket voor de derde voorronde van de UEFA Europa League. Verrassend was het sterke presteren van AZ niet. Van der Brom was eerder in Nederland succesvol met ADO Den Haag en Vitesse. Na zijn ontslag bij RSC Anderlecht had de trainer zijn handen vrij.

De eerde horde in Europa, Istanbul Basaksehir, werd afgelopen week succesvol genomen. Van de nummer vier van Turkije werd verdienstelijk twee keer gewonnen. AZ legde de basis vorige week donderdag met een 2-0 thuiszege en won in de Turkse hoofdstad met 1-2.


Topscorer

Het lot van clubs met succes is het kwijtraken van de belangrijkste spelers. AZ kent inmiddels het klappen van de zweep, want het raakt al jarenlang iedere zomer een aantal vaste waarden kwijt. Ditmaal vertrokken Nemanja Gudelj (naar Ajax), Aron Jóhannsson (Werder Bremen) en Steven Berghuis (Watford). Berghuis' transfer betekent dat AZ voor het vierde seizoen op rij zijn topscorer kwijt is. De vleugelaanvaller tekende voor elf goals, de beste productie uit zijn carrière.

Gudelj mag zich sinds enkele maanden Ajacied noemen. Een overgang van Alkmaar naar Amsterdam bleek de afgelopen jaren een geliefde. Zeven spelers gingen Gudelj de afgelopen tien jaar voor. Nick Viergever is van dat gezelschap de enige die nog in Amsterdamse dienst is. Recentelijk vertrokken met Niklas Moisander (Sampdoria) en Kolbeinn Sigthórsson (FC Nantes) nog twee 'AZ-aankopen'.

Shoppen in Jupiler League

AZ shopte op zijn beurt vooral in de Jupiler League. Zo werden Vincent Janssen (Almere City), Jop van der Linden (Go Ahead Eagles) en Alireza Jahanbakhsh (NEC) aan de selectie toegevoegd. Janssen en Van der Linden waren vorige week – thuis tegen Istanbul Basaksehir – in hun eerste officiële duel meteen doeltreffend. Wellicht dat het Ajax-publiek Jahanbakhsh ook nog wel herinnert. De Iranees scoorde in NEC's laatste duel in de Eredivisie tweemaal in de Amsterdam ArenA. Met NEC werd Jahanbakhsh vorig seizoen kampioen van de Jupiler League. Hij werd bovendien tot beste speler verkozen.

Het begint langzamerhand een traditie te worden dat AZ zijn eerste thuiswedstrijd van het nieuwe seizoen tegen Ajax speelt. Voor het derde jaar op rij zijn de Alkmaarders bij de presentatie aan het eigen publiek gekoppeld aan de provinciegenoot. Enig verschil: waar AZ en Ajax elkaar de voorgaande twee jaar in speelronde twee troffen, kruisen beide ploegen zondag in de seizoensouverture de degens.

Vorig seizoen won Ajax in het AFAS Stadion met 1-3. Het was voor AZ het laatste thuisduel met Marco van Basten op de bank.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots