Tegenstander uitgelicht: AZ

Tegenstander uitgelicht: AZ

Na de gewonnen Klassieker wacht Ajax woensdagavond alweer een beladen wedstrijd. De wederom uitverkochte Amsterdam ArenA is dan het decor voor Ajax - AZ. De Alkmaarders van coach John van den Brom staan vijfde. Ajax.nl praat je in vier alinea’s bij over de komende tegenstander.

Bekerfinale
Eigenlijk is er voor AZ nog maar één wedstrijd écht belangrijk dit seizoen: de bekerfinale op de laatste dag van deze maand tegen Vitesse. Alle duels daarvoor worden gezien als testwedstrijd op weg naar de bekerstrijd. Al blijft de Noord-Hollandse derby er natuurlijk eentje die de Alkmaarders altijd willen winnen. AZ bereikte de finale van de KNVB Beker door in de halve finale Cambuur vanaf de penaltystip te verslaan. De reguliere wedstrijd tegen de eliminator van Ajax eindigde in 0-0. Tim Krul, voor de winterstop nog bij Ajax, stopte de beslissende strafschop.

AZ in uitduels
Van de zes uitduels in dit kalenderjaar won AZ er twee. Van Go Ahead Eagles met 1-3 en van sc Heerenveen met 1-2. Drie werden er verloren, maar dat waren dan ook wedstrijden tegen niet de minste opponenten. In de Eredivisie moest de Alkmaarse formatie hun meerdere erkennen in Vitesse (2-1) en Feyenoord: 5-2. In de UEFA Europa League was Olympique Lyon een paar forse maten te groot: 7-1. Bij Willem II werd het 1-1.

Gevaarlijkste spelers
Het spel van AZ wordt de laatste tijd vooral gevoed door Joris van Overeem. In het duel met FC Groningen dit weekeinde was Van Overeem met 51 passes in en rond het strafschopgebied, 9 voorzetten en 102 balacties statistisch en sportief van grote waarde. Dat hij nu zo belangrijk is, had bijna niemand een paar maanden geleden gedacht. Nadat hij kritiek had geuit over zijn reserverol zette Van den Brom hem uit de selectie. Maar Van Overeem knokte zich ijzersterk terug. De grootste doelpuntenproductie kwam dit seizoen op naam van Wout Weghorst. In zijn eentje scoorde de spits elf goals, waarvan twee in de thuiswedstrijd tegen Ajax. Vijf meer dan de nummer twee op de Alkmaarse topschutterslijst, Alireza Jahanbakhsh.

Laatste wedstrijd
AZ heeft zich een dag langer dan Ajax kunnen voorbereiden op de midweekse wedstrijd. De ploeg speelde afgelopen zaterdag al tegen FC Groningen. Ondanks een Eredivisie-record aan corners scoorde AZ niet. Tim Krul hield eveneens zijn doel schoon. Mooi nieuws kwam er voor de club zaterdag wel. Zonder zelf te spelen werd Jong AZ kampioen van de Tweede divisie. Op zondag wonnen de kersverse kampioenen hun thuisduel met 7-0.

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst