Tegenstander uitgelicht: De Graafschap

Tegenstander uitgelicht: De Graafschap

In de laatste acht wedstrijden van dit seizoen staat voor De Graafschap één doelstelling voorop: klassenbehoud. Een taak die in handen ligt van interim-trainer Darije Kalezic.

Dario Cvitanich maakte in Doetinchem twee treffers tegen De Graafschap. Dario Cvitanich maakte in Doetinchem twee treffers tegen De Graafschap.

Na een 2-0 nederlaag op de openingsspeeldag van de competitie bij NEC won De Graafschap haar beide volgende duels. In eigen huis werd afgerekend met Vitesse (1-0) en ADO Den Haag (2-0). Daarom leek er niets aan de hand, maar de Superboeren liepen daarna steeds vaker tegen een terugkerend probleem aan. De ploeg komt uiterst moeizaam tot scoren. De derde overwinning volgde pas op 7 december toen Feyenoord in de eigen Kuip met 1-3 werd verslagen. In de winterstop, toen De Graafschap inmiddels in de gevarenzone was beland, werd de selectie uitgebreid met een viertal nieuwelingen. Muslu Nalbantoglu, die al op proef meetrainde, werd verlost van een kortstondig avontuur in Turkije. Daarnaast kwamen drie spelers op huurbasis over: Henrico Drost (sc Heerenveen), Stijn Wuytens (PSV) en Ben Sahar (Chelsea FC). Laatstgenoemde, een 19-jarige Israëliër met reeds negen interlands achter zijn naam, maakte een droomdebuut door direct het winnende doelpunt voor zijn rekening te nemen in de thuisbeurt tegen Willem II. Vorige week was het Luuk de Jong die de enige goal op zijn naam bracht in het treffen met Heracles Almelo op De Vijverberg, dat elk duel is uitverkocht met ruim 12.500 toeschouwers. Desondanks is het De Graafschap nog niet gelukt haar huidige zeventiende plaats af te geven. Het gat met hekkensluiter FC Volendam is maar één punt.
Vanwege de lage positie op de ranglijst besloot het clubbestuur afgelopen maand trainer Henk van Stee op non-actief te stellen. Oud-speler Darije Kalezic, die de taak van assistent-trainer vervulde, mag tot het einde van het seizoen proberen de Achterhoekers te behouden voor de Eredivisie. Hij brengt meer duidelijkheid in de ploeg, iets wat volgens de spelers nodig was. Al zag hij zijn manschappen anderhalve week geleden in de kwartfinale van de KNVB Beker bij FC Twente letterlijk in de laatste seconde van de verlenging uitgeschakeld worden. Daardoor is het vizier nu volledig op de competitie gericht. Wil De Graafschap doorgroeien - onder meer door een verhuizing naar een nieuw stadion - is handhaving cruciaal. De komende duels wachten nog ontmoetingen met sc Heerenveen, Vitesse, NEC, FC Groningen, Sparta, NAC Breda en op de allerlaatste speeldag de clash met FC Volendam. Alles is nog mogelijk.
Luuk de Jong in actie tegen Kevin Hofland van Feyenoord. Foto: Pro Shots/Ton Niessing Luuk de Jong in actie tegen Kevin Hofland van Feyenoord. Foto: Pro Shots/Ton Niessing

Met een fantastische omhaal bezorgde Luuk de Jong zijn De Graafschap vorige week tegen Heracles Almelo drie belangrijke punten. De 18-jarige spits van de Achterhoekers staat al in de belangstelling van diverse clubs. Eerder dit seizoen liep hij een ontmoeting met broer en Ajacied Siem op de grasmat mis en moesten beiden op de bank plaatsnemen. Vanmiddag hoopt hij dat er aan beide kanten wel een De Jong actief is.
Wat verwacht je van de wedstrijd?
,,Wij zullen het als team natuurlijk heel lastig krijgen. Desondanks gaan we er alles aan doen om het Ajax moeilijk te maken. Iedereen die de wedstrijd Ajax - FC Volendam heeft gezien, zag een strijdend Volendam dat zomaar met een punt naar huis had kunnen gaan. Dat biedt perspectief voor ons. Alleen weten we in ons achterhoofd ook hoe moeilijk we het hadden tegen Ajax in onze thuiswedstrijd (0-6, red.).’’
Wanneer voetbalde je voor het laatst tegen Siem?
,,Toen hij in de A1 van Ajax speelde. Het was wel jammer dat we maar één minuut tegenover elkaar stonden, want Siem werd vlak nadat ik in het veld kwam gewisseld. Het jaar daarvoor speelden we in de B-jeugd ook al een keer tegen elkaar op het Varsseveld Toernooi.’’
Heb je wel eens van Ajax gewonnen?
,,In mijn jeugdjaren wel een aantal keren. De mooiste was in de C1, samen met Siem. Een vrijdagavond, met veel publiek aan onze zijde. Het was een prachtige wedstrijd. We wonnen uiteindelijk in de laatste seconde met 3-2.’’
Is voetballen met Siem in één elftal een toekomstwens?
,,In de jeugd van De Graafschap speelden we al een paar keer samen. Dat waren altijd mooie wedstrijden. Siem en ik voelen elkaar goed aan. Hij als aanvallende middenvelder achter mij… Het is zeker een droom om ooit op het hoogste voetbalniveau weer samen te spelen.’’
Tekst: Sander Berends