Tegenstander uitgelicht: Dinamo Zagreb

Tegenstander uitgelicht: Dinamo Zagreb

Het is niet de eerste keer dat Ajax NK Dinamo Zagreb ontvangt in de ArenA. In 1998 kwamen de Kroaten, toen nog onder de naam Croatia Zagreb, naar Amsterdam voor een Champions League-duel in de poulefase. Negen jaar later was een plekje in de groepsfase van de UEFA Cup de inzet.

Beide keren trok Zagreb aan het langste eind. Elf jaar geleden werd het 0-1 en in 2007 belemmerde Dinamo Ajax tijdens de return in Amsterdam de doorgang tot de poulefase met een 2-3-overwinning. De ploeg van Martin Jol is vooraf gewaarschuwd. De regerend landskampioen van Kroatië gaat na tien wedstrijden opnieuw fier aan kop in eigen land. Wat opvalt aan de lijstaanvoerder, is de doelpuntenproductie en de sterke verdediging. Na tien competitiewedstrijden konden de Dinamo-fans al 37 keer juichen.

Tijd voor teleurstellingen was er nauwelijks. De verdediging werd nog maar vier keer gepasseerd. Achterin heeft trainer Krunoslav Jurcic twee spelers staan met de nodige Europese bagage. Robert Kovac, voormalig speler van onder andere Juventus, Borussia Dortmund, Bayern München en Bayer Leverkusen, opereert centraal achterin. Aan zijn linkerzijde staat Leandro Cufré. De Argentijn kwam via het Argentijnse Gimnasia La Plata naar Europa en stond eerder bij AS Roma, Hertha BSC, AS Monaco en Siena op de loonlijst. Kovac (35) en Cufré (31 jaar) behoren tot de oudsten uit de selectie. Daarnaast herbergt de selectie van Dinamo veel jong talent.

Aan Mario Mandzukic, één van hen, bewaart Ajax slechte herinneringen. In het UEFA Cup-duel van twee jaar geleden nam hij twee treffers voor zijn rekening. De 23-jarige aanvaller komt uit de wereldberoemde kweekvijver van de Kroaten. Luka Modric (Tottenham Hotspur), Eduardo (Arsenal), Dario Simic (Monaco, Internazionale en AC Milan), Danijel Pranjic (Bayern München, sc Heerenveen), Mark Viduka (Celtic, Middlesbrough, Leeds United en Newcastle United) en Ivica Olic (Bayern München, Hamburger SV en CSKA Moskou) braken bij Dinamo door en vertrokken voor veel geld naar de buitenlandse topcompetities. Modric, op dat moment ook in de belangstelling van Ajax, liet de kas het meest rinkelen. Hij ging voor ruim twintig miljoen naar de Spurs. Mandzukic zou weleens de nieuwe goudmijn kunnen worden. De Kroaat kwam al tot acht interlands en wordt vergeleken met Zlatan Ibrahimovic. Afgelopen zomer werd hij al in verband gebracht met clubs uit Engeland, Spanje en Engeland.

Ajax moet dus waken voor de aanvallende impulsen onder leiding van Mandzukic. Een andere opponent in de Europa League, Anderlecht, was in Zagreb met 2-0 te sterk. Anderlecht-trainer Ariël Jacobs stuurde in het eerste duel van de groepsfase een defensief team de wei in en verijdelde zo de aanvallende kwaliteiten van Dinamo. Het Roemeense FC Timisoara, dat Ajax op 0-0 hield in de ArenA, kon de kanonnen van de Kroaten niet weren en ging thuis met 0-3 onderuit. Aan de Amsterdammers de taak om niet in dezelfde val te lopen.

Tekst: Upton Park
Foto: Pro Shots/Photo News

Juich Ajax naar de overwinning! Klik hier voor meer informatie over de kaartverkoop