Tegenstander uitgelicht: Dnipro

Tegenstander uitgelicht: Dnipro

In Dnipro Dnipropetrovsk treft Ajax in de achtste finale van de Europa League een op het oog degelijke tegenstander. De huidige Oekraïense nummer drie wist dit seizoen in 31 officiële duels zestien keer de nul te houden. Een echte doelpuntenmachine is de equipe van coach Myron Markevych niet. In twaalf Europese duels deze voetbaljaargang werden slechts tien treffers geproduceerd.

Dnipro is de laatste jaren een vaste waarde in de Oekraïense top. De laatste vijf seizoenen werd steevast een top vijf-klassering behaald. Na vier opeenvolgende vierde plaatsen maakte Dnipro vorig seizoen een stap voorwaarts. Door een tweede plaats op de ranglijst plaatsten de blauw-zwarten zich voor de voorrondes van de Champions League.

Dnipro stroomde in de derde voorronde in, maar meteen viel het doek. FC Kopenhagen was over twee duels te sterk. Een doelpuntloze remise voor eigen publiek werd gevolgd door een 2-0 nederlaag in Kopenhagen. Ten koste van Hadjuk Split (2-1 thuis en 0-0 uit) werd vervolgens de groepsfase van de Europa League bereikt. Daarin begon Dnipro met een punt uit de eerste drie duels ronduit slecht, maar daarna volgde een sterke wederopstanding. Twee overwinningen in de laatste drie duels waren net genoeg om achter groepswinnaar Internazionale als tweede te eindigen. FK Qarabag en het Saint-Étienne van Ricky van Wolfswinkel visten achter het net.

In de eerste knock-out-ronde rekende Dnipro verrassend af met Olympiakos Piraeus. Een 2-0 thuiszege werd donderdag succesvol verdedigd in Griekenland. Met Ibrahim Afellay als basisispeler kwam de thuisploeg niet verder dan 2-2. Het uitschakelen van de Griekse landskampioen was knap, omdat Dnipro nauwelijks wedstrijdritme heeft. De Oekraïense competitie kent traditiegetrouw een lange winterstop en ligt van begin december tot eind februari stil. Sinds de hervatting heeft nummer 3 Dnipro het gat met nummer 2 Shakhtar Donetsk verkleind tot één punt.

Ajax komt voor de tweede keer in Europees verband een Oekraïense opponent tegen. In 2010 werd ten koste van Dynamo Kiev de groepsfase van de Champions League bereikt. Na een 1-1 remise in Kiev won Ajax in Amsterdam met 2-1. Luis Suarez en Mounir El Hamdaoui tekenden toen voor de productie. Ook het duel met Dnipro wordt in de hoofdstad van Oekraïne gespeeld. Vanwege de onrustige situatie in Oost-Oekraïne speelt Dnipro zijn thuiswedstrijden in Kiev. Dnipropetrovsk ligt zo’n tweehonderd kilometer van het opstandige Donetsk af.

Dnipro kwam eerder al drie Nederlandse clubs tegen: FC Utrecht, AZ en PSV. De Alkmaarders wisten in 2005 als enige Dnipro te verslaan. In de overige vijf ontmoetingen met Nederlandse clubs bleef de club ongeslagen: vier keer winst en een gelijkspel. PSV beet in 2012 nog tweemaal in het stof.

In Markevych heeft Dnipro een ervaren coach. De oud-prof is 64 lentes oud en zwaait dit seizoen voor het eerst de scepter in Dnipropetrovsk. De voorgaande negen jaar stond hij aan het roer bij Metalist Charkov. Markevych was in 2010 ook nog kortstondig bondscoach van Oekraïne.
De heenwedstrijd wordt donderdag in Kiev gespeeld. Een week later volgt de return in Amsterdam.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots