Tegenstander uitgelicht: FC Kopenhagen

Tegenstander uitgelicht: FC Kopenhagen

Ajax staat donderdag in de UEFA Europa League voor een mooie uitdaging; het treft met het Deense FC Kopenhagen een ploeg die dit seizoen nog ongeslagen is in de Deense competitie. Ajax.nl neemt de volgende horde in de Europa League in vier alinea's door.

In tegenstelling tot Ajax wist FC Kopenhagen via de play-offs wel door te dringen tot het hoofdtoernooi van de UEFA Champions League. Crusaders FC , AFC Astra en Apoel Nicosia werden allen verslagen op weg naar de groepsfase van het miljoenenbal. Daar trof het in de poulefase Leicester City, Club Brugge en FC Porto.  Met twee overwinningen, drie gelijke spelen en één nederlaag beëindigde Kopenhagen de groepsfase als nummer drie. De Denen vervolgden hun seizoen in de Europa League. In de EL rekende Kopenhagen in twee wedstrijden af met PFK Ludogorets. Nu volgt de tweeluik met Ajax voor een plek in de kwartfinale.

Solide defensie
De solide defensie van de Denen kan in deze rubriek niet onbesproken blijven. In eigen huis incasseerde Kopenhagen zijn laatste tegentreffer op 20 augustus in de competitiewedstrijd tegen Aalborg BK toen het 1-1 werd. Ook in Europa staat het team weinig tegentreffers toe; FK Jablonec was op 6 augustus 2015 de laatste ploeg die wist te scoren op Deense bodem.

Wesley Sneijder in duel met Atiba Hutchinson.tijdens de laatste Kopenhagen - Ajax in 2006
Wesley Sneijder in duel met Atiba Hutchinson.tijdens de laatste Kopenhagen - Ajax in 2006

Het team van trainer Stâle Solbakken herbergt voor Ajax enkele oude bekenden. Nicolai Boilesen springt daarbij het meest in het oog. De Deen speelde 52 wedstrijden in de hoofdmacht van Ajax en koos deze zomer voor een nieuwe uitdaging in zijn geboorteland. Tot nu toe kwam hij tot 78 minuten in de hoofdmacht van Kopenhagen. Een andere speler met een verleden in de Eredivisie is Mathias Jørgensen. De oud-verdediger van PSV is een vaste waarde in de formatie van de Deense opponent. Jørgensen staat wel op scherp en kan zich tegen de ploeg van Peter Bosz geen gele kaart veroorloven als hij ook de return in Amsterdam wil spelen.  

Lastig
Een blik op het verleden leert dat Ajax het lastig heeft tegen Kopenhagen. De ploegen troffen elkaar twee keer eerder in een knock-outfase en tweemaal wisten de Denen af te rekenen met de Amsterdammers. De meest recente ontmoeting vond plaats in 2006. In de voorronde van de Champions League wonnen de Ajacieden het eerste duel met 1-2 dankzij twee treffers van Klaas Jan Huntelaar, Brede Hangeland trof doel namens Kopenhagen. De return in Amsterdam liep uit op een deceptie; Michael Silberbauer en een eigen doelpunt van Thomas Vermaelen bezegelden het lot van Ajax in het Europese toernooi.

Tekst: Ajax.nl/Lars Mulder
Foto's: Pro Shots