Tegenstander uitgelicht: FC Timisoara

Tegenstander uitgelicht: FC Timisoara

Ajax treft met FC Timisoara een voor het grote publiek onbekende ploeg in de Europa League. De Roemenen hebben geen rijk verleden, maar wel een hoop potentie dankzij de miljoenen van een suikeroom. ,,Als Timisoara een kans krijgt, is het vaak een doelpunt.’’

Dat Timisoara het überhaupt geschopt heeft tot de groepsfase van de Europa League, mag al een prestatie op zich worden genoemd. De club bestaat officieel namelijk pas sinds 2002 en steekt nu al de Roemeense topclubs naar de kroon. Als AEK Boekarest zeven jaar geleden promoveert naar het hoogste niveau in Roemenië, besluit de club te vertrekken uit de (voetbal)hoofdstad van het land en zich te vestigen in Timisoara. Een nieuwe vereniging wordt opgezet met als naam FC Politechnica AEK Timisoara. Gedoe met de rechten van de naam zorgt er echter voor dat de club in zes jaar tijd vier keer van naam verandert. Uiteindelijk valt de keuze op FC Timisoara.

De nieuwkomers in de Liga 1 blijven de eerste jaren een anonieme middenmoter, tot de komst van Marian Iancu. De 44-jarige eigenaar van Balkan Petroleum, een miljardenbedrijf, stopt sinds 2005 vele miljoenen in de club en zo begint de tocht naar boven. ,,Niemand had gedacht dat Iancu echt iets kon gaan uitrichten met Timisoara’’, zegt Andrei Craitoiu, journalist bij de Roemeense sportkrant Gazeta Sporturilor. ,,Maar de laatste jaren heeft de ploeg zich goed ontwikkeld en Iancu haalde de beste spelers naar Timisoara.’’

De ploeg moet opboksen tegen erkende grootmachten als Steaua en Dinamo Boekarest, die in Europa al naam hebben gemaakt. Probleem is dat bij die clubs de chaos regeert en de voetbalbobo’s uit de hoofdstad toch vooral aan zichzelf denken. Overigens is ook Iancu niet van onbesproken gedrag. Hij zag al twee keer een gevangeniscel van binnen wegens vermeende belastingfraude, maar werd nooit veroordeeld.

Timisoara heeft inmiddels de hoogste bezoekersaantallen in Roemenië, maar de vraag is waarom. Het voetbal dat de ploeg speelde, was al niet erg aantrekkelijk, maar met de komst van Ioan Sabau als nieuwe trainer is het nog minder sprankelend geworden. De 41-jarige coach speelde begin jaren negentig voor Feyenoord en maakte daarna kennis met het Italiaanse voetbal bij Brescia en Reggina. Sabau werd verliefd op het catenaccio en heeft die speelwijze ook bij Timisoara geïntroduceerd. ,,Ze spelen heel verdedigend en wachten veel af’’, zegt Ovidiu Stinga, de Roemeense oud-prof van onder meer PSV. ,,Voorin staat een lange spits, met een behendige speler daaromheen. Zij moeten de doelpunten maken.’’ Niet erg spannend, maar het werkt wel, zo bleek ook begin dit seizoen. Timisoara schakelde Shakhtar Donetsk, de UEFA Cupwinnaar van vorig jaar, uit in de voorrondes van de Champions League. VfB Stuttgart bleek een ronde later nog een maatje te groot, al werden de Duitsers in eigen huis knap op 0-0 gehouden.

Ajax is dus gewaarschuwd. Deze counterende Roemenen mogen niet onderschat worden, zo weet ook Stinga. ,,Timisoara heeft nog niet veel ervaring op Europees niveau, maar als Ajax een slechte dag heeft, kan het lastig worden. Een kans is bij Timisoara vaak een doelpunt.’’

Foto: FC Timisoara
Tekst: Upton Park

Speciaal voor het duel tegen Timisoara kunnen supporters profiteren van een unieke actie: wie een kaartje koopt voor de lange zijde van de ArenA krijgt het tweede toegangsbewijs voor de halve prijs!

Klik hier voor meer informatie over de kaartverkoop