Tegenstander uitgelicht: FC Twente

Tegenstander uitgelicht: FC Twente

‘Hoe kan hij het nou beter gaan doen dan Fred Rutten?’ Het was een veelgehoorde vraag in Enschede toen in juli Steve McClaren werd aangesteld als de nieuwe trainer en manager technische zaken. Rutten presteerde twee seizoenen optimaal met FC Twente, door twee keer vierde te worden en zelfs Champions Leaguevoetbal te halen. McClaren bewijst nu dat het succes van Rutten het succes was van de hele club.

Ook onder leiding van de Engelsman vond FC Twente weer moeiteloos de aansluiting met de top van Nederland. Het werd tweede, pakte een ticket voor de voorronde van de Champions League, overwinterde voor het eerst in dertig jaar in Europees verband en bereikte de bekerfinale. Kortom: het kan weleens het succesvolste seizoen uit de clubhistorie van FC Twente worden.

Wie FC Twente analyseert, kijkt niet eens zo erg op van het succes. Sinds het aantreden van Joop Munsterman als voorzitter keerde er veel ten goede bij de club. De preses is een man van ambitie en van zijn woord. Toen de stichting FC Twente ’65 in 2003 failliet werd verklaard (en FC Twente op sterven na dood was), sprak Munsterman slechts over uitbreiding van het stadion. Afgelopen zomer was het al zover; de Tukkers vergrootten hun stadion naar 24.000 zitplaatsen. Het bewijst
dat de club weer springlevend is. Sterk punt van FC Twente is de daadkracht waarmee het doorgaans handelt. Doordat er slechts twee of drie (belangrijke) personen binnen de organisatie betrokken zijn bij een besluit, kan de club snel knopen doorhakken. Het knappe is dat hierbij nooit de lange termijn uit het oog wordt verloren. Hierdoor staat er in Enschede een uitgebalanceerde
selectie op het veld, die veel kapitaal herbergt. Met jeugdig talent (Elia, Arnautovic, Brama, Douglas)
en ervaren krachten (Boschker, Perez, Nkufo) heeft FC Twente een prima elftal, dat aan zijn status ook gewoon verplicht is om in de subtop van Nederland te spelen.

Hoewel het seizoen van FC Twente wat stroef begon, is het elftal van McClaren langzaam weer een geoliede machine geworden. Voornaamste reden daarvoor is het vinden van de ideale samenstelling van het middenveld, waarnaar in het begin lang gezocht is. Met Perez, Janssen (of Tioté) en Brama hebben de Tukkers een goede mix in het middenrif. Brama doet het vuile werk, Perez is er voor de geniale steekpasses en Janssen kan met zijn uitstekende linker voor openingen
zorgen.

Grote nadeel van FC Twente’s succes is dat het ook dit seizoen zijn tol weer zal eisen. Spelers als Elia, Braafheid en Arnautovic lijken onhoudbaar als er een club met een grote zak geld komt. FC Twente is daardoor zelden in staat een succesvolle lichting langer dan een seizoen vast te houden.
Dat bleek ook afgelopen zomer al toen de Tukkers hun smaakmakers Engelaar, El Ahmadi en Wilkshire kwijtraakten. Daar bovenop kwam nog eens het recente vertrek van Wielaert naar Ajax. Desondanks zal FC Twente niet van slag raken en met slim aankoopbeleid proberen opnieuw een succesteam op het veld te krijgen. En als Munsterman zegt dat ze zich in Enschede geen zorgen hoeven te maken, dan kun je er vanuit gaan dat dat ook zo is.

Sander Boschker balt zijn vuist na winst. FOTO: PROSHOTS/Henk Jan Dijks Sander Boschker balt zijn vuist na winst. FOTO: PROSHOTS/Henk Jan Dijks

Sander Boschker (38) stond op een seizoen bij Ajax na, zijn hele voetballeven onder de lat bij FC Twente. Het boegbeeld van de Tukkers plakt er na dit seizoen nog twee jaar aan vast. In die periode wil hij prijzen pakken met zijn club. Met een ticket voor de voorronde van de Champions
League begon de sluitpost daar vorige week al mee.

Anders dan verwacht gaat de wedstrijd van vandaag voor Twente nergens meer om. Is het moeilijk om nog gemotiveerd aan de aftrap te verschijnen?
‘We hadden inderdaad gedacht dat we tot het laatste moment scherp moesten blijven voor het CL-ticket. Maar voor Ajax-uit hoeft niemand zich op te laden. Dat gaat vanzelf.’







Het play-offduel vorig seizoen (0-0), waarin FC Twente de voorronde van de CL bereikte, was één van jouw beste wedstrijden ooit. Een persoonlijk hoogtepunt?
‘Ik had het geluk dat ik mijn dag had en een rots in de branding kon zijn voor het team, maar een persoonlijk hoogtepunt was het niet. Daarvoor was de bekerfinale van 2001 (Boschker stopte drie strafschoppen en werd matchwinner, red.) te uniek. Natuurlijk is de voorronde van de Champions
League halen mooi, maar ik heb toch liever wat tastbaars in handen.’

FC Twente staat ook dit jaar in de finale van de KNVB Beker. Wanneer is jullie seizoen geslaagd?
‘Iedereen is vol lof over ons. Dat is allemaal leuk en aardig, maar het gaat om de prijzen. Lof alleen is aan het einde van de rit niets waard. Zowel de beker als de voorronde van de CL zie ik als een hoofdprijs. Eentje daarvan wilden we winnen. Nu dat gebeurd is, kan het alleen maar mooier worden.’

Heeft het je verbaasd dat jullie ook dit jaar weer meedoen om de prijzen?
‘Voorafgaand aan dit seizoen dacht iedereen dat we het heel moeilijk zouden krijgen. Engelaar en El Ahmadi waren al weg en toen vertrok ook Wilkshire nog eens vlak voor de start van de competitie. Het begin was niet gemakkelijk, maar op een gegeven moment is het gaan draaien. De puzzelstukjes vielen op hun plaats en we raakten in vorm. Dan is het wel knap dat we weer meedoen om de prijzen.’

In 2003-2004 speelde je één seizoen voor Ajax. Hoe kijk je daar op terug?
‘Heel positief. Ik heb heel veel geleerd en het goed naar mijn zin gehad in Amsterdam. Ajax is een warme club. Hoewel ik geen minuut gespeeld heb in het eerste, ben ik toch kampioen geworden. Van het feest op het Leidseplein heb ik dan ook met volle teugen genoten. Of het ook voelde als mijn kampioenschap? Nee, dat weer net niet.’

De laatste maanden was bij Ajax veel te doen om de keepers. Heb jij die ontwikkeling nog met speciale aandacht gevolgd?
‘Ik ken Maarten Stekelenburg vrij goed uit mijn tijd bij Ajax. Kenneth Vermeer zat toen nog in de A-jeugd. Ik heb het van afstand gevolgd en heb er wel een mening over. Ik heb alleen niet de behoefte die hier te zeggen. Dan zou ik een van de twee onnodig kwetsen en dat wil ik niet. Het zijn allebei hartstikke goede keepers.’

Zelf verlengde je onlangs je contract met twee seizoenen bij FC Twente.
‘Tot die tijd hoop ik wekelijks met plezier in de goal te staan, maar daarna is het welletjes. Dit seizoen speelde ik mijn vijfhonderdste wedstrijd in de Eredivisie voor FC Twente. De zeshonderd ga ik nu net niet halen, haha. Ik heb ik mijn carrière het geluk gehad dat ik nooit langdurig
geblesseerd ben geweest, dat hoop ik ook de laatste seizoenen vol te houden.’

Tekst Joost Dijkgraaf
FOTO'S: PROSHOTS/Jasper Ruhe/Henk Jan Dijks