Tegenstander uitgelicht: Fenerbahçe

Tegenstander uitgelicht: Fenerbahçe

Als over thuiswedstrijden van Fenerbahçe wordt gesproken, dan valt vaak de benaming heksenketel. De verwachting is dan ook dat Ajax donderdagavond een heet avondje voor de kiezen krijgt in het Şükrü Saracoğlu Stadium.

Fenerbahçe heeft het laatste decennium veel Nederlandse invloeden in de aanvalslinie gehad. Tussen 2003 en 2005 speelde Pierre van Hooijdonk voor de Turkse topclub, tussen 2012 en 2015 was het de beurt aan Dirk Kuyt, en afgelopen zomer kwam Robin van Persie over van Manchester United. Een onverdeeld succes is de komst van de international van het Nederlands elftal nog niet gebleken. Van Persie wist tot op heden viermaal doel te treffen.

Toonaangevend
Istanbul kent drie toonaangevende voetbalclubs: Galatasaray, Besiktas en Fenerbahçe. De drie rivalen maken al decennialang samen de dienst uit. In de geschiedenis van de Süper Lig zijn er maar vijf teams kampioen geworden. De laatste club die de hegemonie van de traditionele top drie wist te doorbreken, was Bursaspor in het seizoen 2009-2010.

Galatasaray, de club van Wesley Sneijder, is met twintig kampioenschappen recordhouder. Fenerbahçe volgt met een titel minder. Besiktas werd dertien keer landskampioen, maar hoopt op nieuwe glorie. Besiktas leidt momenteel de dans met negentien punten uit acht duels. Galatasaray en Fenerbahçe volgen op twee punten.

Fenerbahçe verkeert de laatste tijd niet in grootse vorm. Tot afgelopen weekend werd slechts één van de laatste vijf officiële duels gewonnen. De nipte uitzege bij Kayserispor verschafte de ploeg van Vítor Pereira weer een beetje lucht

Nieuwe coach
Pereira is sinds afgelopen zomer trainer van Fenerbahçe. Hij kwam over van het Griekse Olympiakos Piraeus, waarmee hij de dubbel veroverde. Pereira begon bij FC Porto als opvolger van André Villas-Boas en werkte vervolgens in Saudi-Arabië. Olympiakos haalde hem in januari terug naar Europa. Pereira was de opvolger van Ismail Kartal, die vertrok nadat hij Fenerbahçe niet naar titelprolongatie had kunnen leiden.

Pereira had het dit seizoen al aan de stok met aanwinst Van Persie. De Rotterdammer liet in woord en gebaar weten niet blij zijn met een rol op de bank. Toen Van Persie zijn excuses aanbood, was de lucht weer geklaard.

De verwachtingen rond Fenerbahçe zijn traditiegetrouw hooggespannen. De komst van een aantal grote namen uit de Premier League droegen daar zeker aan bij. Naast Van Persie kwam ook ploeggenoot Nani over van Manchester United. Verder werd Lazar Markovic overgenomen van Liverpool. Fenerbahçe had met Diego, Bruno Alves en Raul Meireles al diverse spelers met een verdienstelijke staat van dienst op de loonlijst.

Moeizaam in Europa
Alle mooie aankopen ten spijt, het draait dit seizoen in Europees verband nog voor geen meter bij Fenerbahçe. De club werd net zoals Ajax in de derde voorronde van de UEFA Champions League uitgeschakeld. Het moet gezegd dat Fenerbahçe pech had met de loting. Shakhtar Donetsk is niet de eerste de beste. Na een doelpuntloos gelijkspel voor eigen publiek werd in Oekraïne de return met 3-0 verloren.

Fenerbahçe slaagde er via een dubbele zege op het Griekse Atrimos wel eenvoudig in om de groepsfase van de UEFA Europa League te bereiken. Daarin gold het op voorhand als grote favoriet in groep A, maar niets blijkt minder waar. Met een punt uit twee duels staat 'Fener' momenteel laatste. In eigen huis werd de ouverture met 1-3 verloren van Molde. Vervolgens werd na een 0-2-voorsprong met 2-2 gelijkgespeeld bij Celtic. Net als Ajax is Fenerbahçe dus gebaat bij een zege. Een vroegtijdige uitschakeling in het tweede Europese clubtoernooi strookt niet met de ambities.

Fenerbahçe en Ajax ontmoetten elkaar één keer eerder, in het najaar van 1968. Ajax won in de tweede ronde van de Europa Cup 1 tweemaal met 2-0. Klaas Nuninga scoorde in beide duels.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Action Images