Tegenstander uitgelicht: Fenerbahçe

Tegenstander uitgelicht: Fenerbahçe

Fenerbahçe behoeft op basis van naam en faam eigenlijk geen introductie. De Turkse topclub heeft een aantal bekende namen onder contract en weet zich gesteund door een fanatieke en luidruchtige aanhang. De grote vraag is hoe de Turken zich zullen presenteren in de Amsterdam ArenA. Bij winst schakelt Fenerbahçe Ajax vrijwel zeker uit voor een Europees vervolg.

Fenerbahçe heeft het laatste decennium veel Nederlandse invloeden in de aanvalslinie gehad. Tussen 2003 en 2005 speelde Pierre van Hooijdonk voor de Turkse topclub, tussen 2012 en 2015 was het de beurt aan Dirk Kuyt, en afgelopen zomer kwam Robin van Persie over van Manchester United. 

Eerherstel
In Amsterdam zullen vele ogen gericht zijn op Van Persie, die maandag te horen kreeg dat hij niet meer past in de plannen van Danny Blind. De teksten van de bondscoach logen er niet om. Van Persie was niet fit en niet goed genoeg. De spits zal terug in zijn vaderland ongetwijfeld zinnen op eerherstel. Bovendien kan hij een goede prestatie ook voor zijn eigen gemoedstoestand wel gebruiken, want een onverdeeld succes is zijn verblijf in de Turkse hoofdstad nog niet. Toch is Van Persie met vier goals nog wel clubtopscorer.

In de heenwedstrijd ging Van Persie na 72 minuten naar de kant en uitgerekend vervanger Fernandao kopte Fenerbahçe een minuut voor tijd naar de zege: 1-0. De Braziliaan dompelde daarmee Ajax in rouw. Een gelijkspel in het Şükrü Saracoğlu Stadium had een prima resultaat geweest. Door de nederlaag is Ajax gedwongen een goed resultaat te boeken voor eigen publiek. Een nederlaag heeft waarschijnlijk fatale gevolgen. Met een gelijkspel is Ajax nog niet uitgeschakeld, maar ligt het lot in andere handen.

Met de overwinning op Ajax kende Fenerbahçe een prima generale voor de stadsderby tegen Galatasaray. Dat verhitte duel eindigde drie dagen later in 1-1. Diego zette Fenerbahçe voor eigen publiek op voorsprong, maar zeven minuten voor tijd volgde het antwoord van Galatasaray. Op aangeven van Wesley Sneijder zorgde Adin voor de gelijkmaker. Fenerbahçe won vervolgens vorige week donderdag van Osmanlispor en kwam toen voor het laatst in actie. De ploeg heeft dus in alle rust naar het duel in de ArenA kunnen toeleven.

Hegemonie
Istanbul kent drie toonaangevende voetbalclubs: Galatasaray, Besiktas en Fenerbahçe. De drie rivalen maken al decennialang samen de dienst uit. In de geschiedenis van de Süper Lig zijn er maar vijf teams kampioen geworden. De laatste club die de hegemonie van de traditionele top drie wist te doorbreken, was Bursaspor in het seizoen 2009-2010.

Galatasaray is met twintig kampioenschappen recordhouder. Fenerbahçe volgt met een titel minder. Besiktas werd dertien keer landskampioen, maar hoopt op nieuwe glorie. Besiktas leidt momenteel de dans met 23 punten uit tien duels. Galatasaray en Fenerbahçe volgen op twee punten

Vitor Pereira is sinds afgelopen zomer trainer van Fenerbahçe. Hij kwam over van het Griekse Olympiakos Piraeus, waarmee hij de dubbel veroverde. Pereira begon bij FC Porto als opvolger van André Villas-Boas en werkte vervolgens in Saudi-Arabië. Olympiakos haalde hem in januari terug naar Europa. Pereira was de opvolger van Ismail Kartal, die vertrok nadat hij Fenerbahçe niet naar titelprolongatie had kunnen leiden.

Grote namen
De verwachtingen rond Fenerbahçe zijn traditiegetrouw hooggespannen. De komst van een aantal grote namen uit de Premier League droeg daar zeker aan bij. Naast Van Persie kwam ook diens oud-ploeggenoot bij Manchester United, Nani. Verder werd Lazar Markovic overgenomen van Liverpool. Fenerbahçe had met Diego, Bruno Alves en Raul Meireles al diverse spelers met een verdienstelijke staat van dienst op de loonlijst.

Alle mooie aankopen ten spijt, het draait dit seizoen in Europees verband moeizaam bij Fenerbahçe. De club werd net zoals Ajax in de derde voorronde van de UEFA Champions League uitgeschakeld. Het moet gezegd dat Fenerbahçe pech had met de loting. Shakhtar Donetsk is niet de eerste de beste. Na een doelpuntloos gelijkspel voor eigen publiek werd in Oekraïne de return met 3-0 verloren.

In groep A van de Europa League gold Fenerbahçe op voorhand als de grote favoriet, en is het eigenlijk aan zijn stand verplicht om door te gaan. Met een zege in de ArenA zou Fenerbahçe een heel eind kunnen komen.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Stanley Gontha