Tegenstander uitgelicht: Feyenoord

Tegenstander uitgelicht: Feyenoord

Feyenoord heeft nog geen team dat op en top op elkaar is ingespeeld. Dat is ook niet zo vreemd; de Rotterdammers kenden een voorbereiding vol blessures. Nu is de ziekenboeg langzaam aan het leegstromen.

,,We moeten de schade beperkt houden’’, en: ,,We moeten roeien met de riemen die we hebben’’. Het waren veelgehoorde uitspraken de afgelopen weken in de Kuip. Al sinds het begin van de voorbereiding miste Feyenoord telkens een aantal sleutelspelers. Daardoor kon hoofdtrainer Gertjan Verbeek tot nu toe nog niet met zijn sterkste team spelen. ,,Het is vooral een kwestie van kijken wie er fit zijn en wie op welke positie het beste uit de voeten kan. Het zal nog wel even duren voordat we aan een vaste organisatie kunnen gaan werken’’, zei de trainer vorige week nog.

Deze week verwelkomde Verbeek Roy Makaay en Luigi Bruins weer bij de groep, maar er haakten ook weer twee spelers af. Andwélé Slory viel tegen FC Volendam al na tien minuten uit met een ernstige hamstringblessure, terwijl Ron Vlaar opnieuw door zijn knie ging. Tel daarbij de afwezigheid van Karim El Ahmadi, Denny Landzaat en de geschorste Jonathan de Guzman op en het is duidelijk dat Feyenoord tegen Ajax niet op volle oorlogssterkte aantreedt.

De as van het team is echter wel grotendeels compleet. Voor doelman Henk Timmer toonden André Bahia en Kevin Hofland afgelopen week aan een sterk koppel te vormen. Op het middenveld deelt Giovanni van Bronckhorst de lakens uit en voorin beschikt Feyenoord met Jon Dahl Tomasson en Roy Makaay of Michael Mols over veel voetbalslimheid. En talenten als Georginio Wijnaldum, Leroy Fer en Diego Biseswar hebben tot nu toe leuke dingen laten zien. Of Feyenoord helemaal klaar is voor de Klassieker blijft giswerk. De uitspraak: ,,Dit zijn wedstrijden op zich’’, was een veelzeggende en veelgehoorde afgelopen week. De Rotterdammers kenden donderdag in de UEFA Cup in ieder geval een slechte generale repetitie. In eigen huis werd met 0-1 verloren van het Zweedse Kalmar FF. Hofland liep in dat duel een enkelblessure op. Of hij meedoet tegen Ajax is daarom nog onzeker.

Michael Mols in actie tegen Ajax. Michael Mols in actie tegen Ajax.

Michael Mols was tijdens de eerste twee competitiewedstrijden de spits van Feyenoord. Nu Makaay zo goed als fit is, moet de 37-jarige Amsterdammer waarschijnlijk zijn plaats weer afstaan. Maar als het aan Mols zelf ligt, speelt hij zondag zijn tweede Klassieker in De Kuip.

Wat verwacht je van de topper?
,,Het zijn wedstrijden die je niet kunt voorspellen. Zeker nu niet, want zowel Feyenoord als Ajax moet nog kijken waar de club echt staat. We hebben allebei de eerste competitiewedstrijd verloren en ons daarna hersteld. Ik denk dat er weinig verschil is tussen beide teams.’’

Roy Makaay kan zondag weer meedoen. Gaat dat ten koste van jou?
,,Dat weet ik niet, dat moet de trainer bepalen. Ik hoop dat Roy het redt, want hij maakt het elftal sterker. Ik hoop gewoon dat wij die wedstrijd winnen, of ik nou speel of niet.’’

Vorig jaar speelde je je eerste Klassieker. Wat vind je van de sfeer rondom die wedstrijd?
,,Je merkt aan alles dat het duel enorm leeft. In zowel Rotterdam als Amsterdam. Als speler is de beleving naar de wedstrijd heel intens. De sfeer en spanning zijn mooi om mee te maken, vergelijkbaar met Glasgow Rangers - Celtic in Schotland.’’

Tot slot: je bent nu 37 jaar. Hoe lang ga je nog door?
,,Ik heb het al vaker geroepen, maar dit is echt mijn laatste seizoen. Het is genoeg geweest. Volgend jaar speel ik bij mijn vrienden in Sloterdijk 3. Ik moet alleen Guus Uhlenbeek nog overhalen. Ik heb met hem in de jeugd van Ajax gespeeld en nu speelt hij bij de zaterdagamateurs van Ajax. We hadden afgesproken dat we ooit nog samen zouden voetballen, dus dat moet er volgend seizoen maar van komen.’’