Tegenstander uitgelicht: Feyenoord

Tegenstander uitgelicht: Feyenoord

Feyenoord en Ajax treffen elkaar voor de tweede keer in elf dagen tijd in de Kuip. Na de nipte bekerzege van vorige week woensdag (1-0) hopen de Rotterdammers de rivaal opnieuw te vloeren. In dat geval komt Feyenoord weer naast Ajax, dat op zijn beurt de tegenstander op zes punten kan zetten. Kortom, het belooft weer een heet middagje in Rotterdam-Zuid te worden.

Giovianni van Bronckhorst is belast met een zware taak. Hij moet Feyenoord weer aan succes helpen. De laatste jaren bleef de prijzenkast akelig leeg. Feyenoord won het laatste anderhalve decennium enkel de UEFA Cup (2002) en de KNVB-Beker (2008). De laatste landstitel dateert zelfs van 1999, toen nog onder leiding van Leo Beenhakker.

Verwachtingen
Dit seizoen hoopt de Stadionclub de droogte te beëindigen. Inherent aan een goede seizoenstart stegen ook de verwachtingen. Aan beginnend coach Van Bronckhorst de taak om de druk te ‘managen’. Vooralsnog slaagt de voormalig linksback daar prima in. Na elf speelronden is Feyenoord de huidige nummer twee van de Eredivisie, drie punten achter Ajax. Niet slecht in ogenschouw nemend dat de fans in mei nog in rep en roer waren na het mislopen van Europees voetbal.

Bovendien werd ten koste van Ajax de achtste finale van de KNVB-Beker bereikt. Het werd 1-0 door een eigen doelpunt van Joël Veltman diep in blessuretijd. Ajax droop teleurgesteld af, in de wetenschap dat er meer in had gezeten. De Ajacieden hadden de eerste helft weinig te duchten, maar gingen na rust mee in het vechtvoetbal van Feyenoord. Het winnende doelpunt was daarbij typerend. Flink gehinderd door Dirk Kuyt werkte Veltman de bal na een vrije trap in eigen doel.

Met Kuyt is ook meteen de opvallendste Feyenoorder van dit seizoen genoemd. De Katwijkse aanvaller keerde afgelopen zomer na negen jaar afwezigheid terug op het oude nest. Kuyt speelde buiten de landsgrenzen voor Liverpool en Fenerbahçe en blijkt op 35-jarige leeftijd nog altijd een toegevoegde waarde. Hij was de laatste weken op dreef - scoorde onder meer twee hattricks op rij - en voert met tien goals de topscorerslijst van de Eredivisie aan.

Vrouwe Fortuna
Feyenoord kon de overwinning op Ajax geen vervolg geven in de competitie. Zondag werd met 1-0 verloren bij ADO Den Haag en ditmaal brak een eigen doelpunt de Rotterdammers zelf op. Sven van Beek had met zijn curieuze treffer Vrouwe Fortuna niet aan zijn zijde.

De vraag is of de Klassieker zondag weer een tactisch schouwspel wordt. Coaches Van Bronckhorst en De Boer kennen elkaar goed. Ze speelden namelijk 28 keer samen in Oranje. In clubverband stonden ze niet gezamenlijk binnen de lijnen. Op het moment dat Van Bronckhorst bij Barcelona arriveerde (in de zomer van 2003) was De Boer net vertrokken. Op het WK 2010 – het laatste eindtoernooi van Van Bronckhorst – was De Boer assistent van Bert van Marwijk.

Van Bronckhorst staat voor het eerst op eigen benen. Hij was eind vorig seizoen na het vertrek van Fred Rutten al even interim-trainer en kreeg vervolgens een definitieve aanstelling. De voormalig international was al enkele jaren assistent-coach. In een paar maanden tijd is Van Bronckhorst er als hoofdcoach in geslaagd rust in de tent te creëren.  

Routine
Het moet gezegd dat Van Bronckhorst een goede en vooral geroutineerde selectie tot zijn beschikking heeft. Feyenoord raakte afgelopen zomer weliswaar steunpilaar en aanvoerder Jordy Clasie kwijt aan Southampton, maar deed verder goede zaken op de transfermarkt. Naast Kuyt kwamen ook Marko Vejinovic en Jan-Arie van der Heijden (Vitesse), Eric Botteghin (FC Groningen), Michiel Kramer (ADO Den Haag), Eljero Elia (Werder Bremen) en Simon Gustafson (BK Häcken). 

Van der Heijden is net als Elia één van de vier oud-Ajacieden in de selectie van Feyenoord. De verdediger redde het niet bij Ajax, maar kwam na vier seizoenen bij Vitesse toch bij een Nederlandse topclub terecht. Elia was in de jeugd van Ajax actief. De andere twee oud-Ajacieden staan onder de lat: Warner Hahn en Kenneth Vermeer. Hahn vertrok in 2012 van Ajax naar FC Dordrecht en stapte twee seizoenen later over naar Feyenoord. 

De Rotterdamse club haalde die transferperiode nog een keeper met een verleden bij de rivaal. Vermeer kwam over van Ajax. Een pikante overstap, die Vermeer zeker niet door iedereen in dank werd afgenomen. Mede door Vermeers komst werd Hahn direct uitgeleend aan PEC Zwolle. Na het vertrek van Erwin Mulder strijden Hahn en Vermeer dit seizoen om een plaats onder de lat. Laatstgenoemde is de eerste keus van Van Bronckhorst.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Louis van de Vuurst