Tegenstander uitgelicht: Heracles

Tegenstander uitgelicht: Heracles

De afgelopen drie seizoenen vocht Heracles Almelo bijna telkens tot de laatste speeldag voor handhaving. In april 2008 kreeg de equipe van trainer Gert Heerkes pas na het slotduel in de Amsterdam ArenA met Ajax zekerheid.


Afgelopen zomer legde de club reeds enkele fundamenten onder haar prima huidige klassering. Met behulp van een gelanceerd investeringsfonds stelde het management voor het eerst sinds de promotie in 2005 een selectie samen uit stuk voor stuk eigen spelers. Daarnaast werd het stadion inwendig verbouwd en kon de club opnieuw meer businessclub-leden begroeten. Maar de uitbreiding lijkt in de huidige situatie het plafond te bereiken. Elke thuiswedstrijd is uitverkocht en het aantal beschikbare businessclub-plaatsen slinkt. De begroting van 9 miljoen euro - na FC Volendam de laagste in de Eredivisie - zou nog maximaal met vijf ton kunnen groeien, maar dan is de koek ook op. Niet voor niets ontplooit de club al langere tijd plannen om haar huidige accommodatie te vergroten.
Vorig jaar is een werkgroep in het leven geroepen, die een expansie onderzoekt. Met de gemeente Almelo is de commissie sinds het najaar van 2008 druk in gesprek om het stadion een kwartslag te draaien. Dan liggen er aan twee zijden uitbreidingsmogelijkheden, al zal dit ten koste gaan van de accommodatie van amateurclub ON. Het streven om in het begin van het nieuwe seizoen te beginnen met de werkzaamheden is inmiddels wel bijgesteld tot begin 2010. Tot die periode zal de club haar beleid opnieuw creatief moeten invullen.
De selectie werd afgelopen zomer slim versterkt met onder meer ervaren, transfervrije spelers als Birger Maertens (Club Brugge) en Darl Douglas (Willem II). Beiden kunnen rekenen op een basisplaats. In die stamformatie heeft ook Bas Dost (overgekomen van FC Emmen) een plek af kunnen dwingen. De lange Drent speelt centraal voorin en krijgt de voorkeur boven de Braziliaan Everton en de aangetrokken Tsjech Vojtech Schulmeister. Omdat de blessuregevoelige Sebastiaan Steur dit seizoen niet meer aan spelen zal toekomen, contracteerde Heracles Almelo afgelopen maand twee linksbuitens. Paddy John kwam over van de A1 van FC Twente (FC Twente en Heracles werken samen in de jeugdopleiding) en de Finse jeugdinternational Juha Hakola van FC Flora Tallinn.
Het huidige seizoen werd uitstekend begonnen middels een 3-1-zege op Feyenoord. Dat bleek geen incident. Pas op de zesde speeldag liep de ploeg van trainer Gert Heerkes - juist in de streekderby tegen FC Twente - tegen haar eerste nederlaag aan. Een duel overigens dat negen dagen geleden in Almelo op het programma stond. FC Twente won wederom met 1-2. Voor Heracles Almelo betekende het pas de tweede thuisnederlaag van het seizoen. De eerste was tegen Ajax, op 29 oktober 2008. Het werd 1-3, mede dankzij twee goals van Klaas-Jan Huntelaar.
Voor eigen publiek werden tot nu toe liefst achttien punten behaald, wat tegelijk het grote verschil tussen thuis en uit aangeeft. Met de huidige positie in de middenmoot presteren de Almeloërs desalniettemin boven verwachting. De doelstelling om zich opnieuw rechtstreeks te handhaven blijft echter ongewijzigd. Over twee seizoenen wil de club pas hoger in de boom plaatsnemen.
Emmanuel Boakye stond in het seizoen 2006-2007 voor het eerst tegenover de club waar hij zijn voetbalopleiding genoot. De verdediger werd dat seizoen door de Amsterdammers verhuurd. Na dat seizoen nam Heracles Almelo Boakye definitief van Ajax over. Dinsdag staat de rechtsback mogelijk opnieuw tegenover zijn oude club. Net als in 2007 het geval was, loopt de geboren Ghanees de kans om ook Gabri opnieuw tegen het lijf te lopen. Emmanuel Boakye stond in het seizoen 2006-2007 voor het eerst tegenover de club waar hij zijn voetbalopleiding genoot. De verdediger werd dat seizoen door de Amsterdammers verhuurd. Na dat seizoen nam Heracles Almelo Boakye definitief van Ajax over. Dinsdag staat de rechtsback mogelijk opnieuw tegenover zijn oude club. Net als in 2007 het geval was, loopt de geboren Ghanees de kans om ook Gabri opnieuw tegen het lijf te lopen.

Vijf jaar lang droeg hij het shirt van Ajax. Zijn teamgenoten in de jeugd waren Thomas Vermaelen, Kenneth Vermeer, Jan Vertonghen en Urby Emanuelson. Dinsdag ziet Emmanuel Boakye (23), die in 2006 naar Heracles Almelo vertrok, ze weer.
Wat verwacht je van de wedstrijd?
,,We gaan in ieder geval naar Amsterdam met de insteek om punten te pakken. We zullen er met zijn allen voor gaan. Het wordt natuurlijk wel moeilijk. Ajax heeft een goede ploeg. Maar ik vind dat je altijd een wedstrijd zo moet ingaan. Anders kun je net zo goed thuisblijven.’’
De vorige ontmoetingen liepen niet goed af.
,,Vorig jaar miste ik het laatste duel van het seizoen in de ArenA vanwege een schorsing. Een seizoen eerder was ik er wel bij. We verloren toen met 3-0. Je moet niet naar het verleden wijzen. Dit is weer een nieuwe wedstrijd. Ik kijk ook zelden naar tegenstanders. Ik ben iemand die van zichzelf uitgaat en vertrouwen heeft in zijn eigen prestatie. Dat moet elke profvoetballer uitstralen.’’
Je ziet weer veel oud-ploeggenoten!
,,Ik zal ze zeker even gedag zeggen. Rond wedstrijden spreek ik ze wel, daarbuiten niet. Alleen met Kenneth Vermeer praat ik regelmatig bij via msn. Al is dat de laatste tijd iets minder, omdat ik niet zo vaak meer achter mijn computer zit.’’
Eerder dit seizoen in Almelo (1-3) speelde je niet.
,,Ik zat toen net voor de eerste keer weer op de bank. De beginfase van de competitie miste ik vanwege een blessure. Al langere tijd had ik last van mijn knie. Dat ging maar niet weg en eind september ben ik geopereerd (een scheur in de buitenmeniscus werd geconstateerd en gehecht, red.). Ik ben blij dat ik weer fit ben. Blessures zijn altijd minder. Je kunt je werk niet doen en dat is nooit fijn.’’
Het verschil tussen Heracles Almelo thuis en uit is groot.
,,Dat klopt. Al heb ik wel het gevoel, dat het begint te komen. Bij ADO Den Haag hadden we afgelopen maand moeten winnen, maar de scheidsrechter zag helaas niet dat de bal de doellijn was gepasseerd. Ik vind dat we buitenshuis steeds beter voetballen en dat zorgt voor meer vertrouwen.’’
Zelf maakte je in Den Haag je eerste doelpunt in het betaald voetbal.
,,Eindelijk! Ik zag die afgeslagen bal komen en haalde vol uit met mijn rechterwreef. Ik had het wel eens eerder geprobeerd en nu ging alles goed. Helaas kreeg ik tijdens het wegrennen nog een bewuste elleboogstoot van Karim Soltani. Die kwam hard aan. Maar achteraf baalde ik er meer van, dat ons twee punten werd onthouden.’’
Wat kunnen we nog van Heracles Almelo verwachten?
,,Er volgen nog veertien belangrijke wedstrijden. We zullen er alles aan doen om het seizoen goed af te sluiten. Voorlopig bekijken we alles rustig van duel tot duel. Wie weet wat er nog kan gebeuren.’’
Tekst: Sander Berends