Tegenstander uitgelicht: Heracles

Tegenstander uitgelicht: Heracles

De doelstelling luidt ook dit seizoen: handhaving zonder play-offs. Een herhaling van de uitspraak die sinds de promotie naar de Eredivisie in 2005 jaarlijks wordt gedaan. Maar na zeven duels staat Heracles Almelo op een keurige zevende plaats.

Klaas Jan Huntelaar scoorde afgelopen seizoen tegen Heracles met een omhaal. Klaas Jan Huntelaar scoorde afgelopen seizoen tegen Heracles met een omhaal.

Ook dit seizoen draait Heracles op de op een na laagste begroting uit de Eredivisie. Dat die 8,5 miljoen euro’s zo snel mogelijk omhoog moeten, daarover is iedereen het binnen de club wel eens. Doordat het plafond in het huidige stadion is bereikt en nieuwbouw op een andere locatie te veel tijd kost, zal de voetbalarena op termijn een kwartslag gedraaid worden. Heracles Almelo zou het liefst al met ingang van het nieuwe seizoen beginnen met de ombouw. De club wil een stabiele eredivisionist worden en dan is een begroting van 12 miljoen euro volgens algemeen directeur Nico-Jan Hoogma noodzakelijk.

Traditioneel kreeg Heracles Almelo de selectie voor het nieuwe seizoen relatief laat rond. In navolging van voorgaande jaren kwamen de versterkingen vooral via transfervrije of huurconstructies tot stand. Alleen voor Mark-Jan Fledderus (FC Groningen) werd een transfersom op tafel gelegd. Al zal de Drent dit kalenderjaar niet meer in actie komen vanwege een liesblessure. Ook Sebastiaan Steur, Kwame Quansah en Emmanuel Boakye (allen ex-Ajax) ontbreken vanwege blessures in de equipe van trainer Gert Heerkes.

Heracles Almelo laat opnieuw zien met veel strijd en een fanatiek publiek tot verrassende prestaties te komen. Alleen aartsrivaal FC Twente wist de streekgenoot tot nu toe te verslaan in competitieverband. Iets dat opponenten als Feyenoord, sc Heerenveen, FC Groningen en Roda JC niet lukte. Met een 4-3-3-formatie wordt elke wedstrijd geprobeerd de punten te pakken. Een speelstijl die de club naar plaats zeven bracht. Maar de Tukkers blijven nuchter. Aan de doelstelling handhaving zonder play-offs wordt dan ook niet getornd. Hoogma: ,,Dat kan pas na de uitbreiding van ons stadion.’’

Darl Douglas doorliep de jeugdopleiding van Ajax. FOTO: PRO SHOTS/Peter Lous. Darl Douglas doorliep de jeugdopleiding van Ajax. FOTO: PRO SHOTS/Peter Lous.

De complete jeugdopleiding van Ajax doorliep hij. Maar een officieel duel in het betaalde voetbal speelde Darl Douglas nooit voor de hoofdstedelingen. Via diverse stations belandde de 29-jarige rechterspits voor aanvang van dit seizoen opnieuw bij Heracles Almelo.

Wat is het geheim van Heracles?
,,Iedereen werkt hard en onze teamspirit is groot. Het loopt dit seizoen lekker met de ploeg. Hopelijk kunnen we ook tegen Ajax een goed resultaat neerzetten.’’

Tot 2003 stond je onder contract in Amsterdam, maar de club verhuurde je onder meer aan RBC Roosendaal en HFC Haarlem. Heb je toch nog een speciaal gevoel bij Ajax?
,,Zeker! Mijn hele jeugdopleiding heb ik er doorlopen. Ajax is nog steeds een topclub. En het is altijd leuk om tegen een topclub te spelen. Van de huidige selectie ken ik enkel Kenneth Vermeer nog. Vorig jaar zaten we samen bij Willem II. Af en toe spreken we elkaar nog. Misschien nog wel voor de wedstrijd. Dat zou zomaar kunnen. Van mijn lichting is iedereen inmiddels vertrokken uit Amsterdam.’’

Als ex-werknemer heb je Ajax daarna een paar keer verslagen…
,,De bijzonderste maal was in de Johan Cruijff Schaal in 2004 met FC Utrecht. We kwamen twee keer op achterstand, maar wonnen uiteindelijk met 4-2. Ik scoorde het laatste doelpunt.’’

Hoe gaat Heracles Ajax bestrijden?
,,Het zal een kwestie worden om zo lang mogelijk geconcentreerd te blijven spelen. Iets dat we dit seizoen al vaker hebben laten zien. Het vertrouwen is aanwezig. Ook bij mij. Ik ben iemand die er altijd honderd procent voor gaat. Al ben ik ook een speler die vindt dat het altijd beter kan. Heracles heeft vorige week van ADO gewonnen. Maar ook Ajax heeft vertrouwen gekregen na hun goede overwinning op NEC. Ik verwacht een spannende wedstrijd.’’


Tekst: Sander Berends