Tegenstander uitgelicht: Heracles Almelo

Tegenstander uitgelicht: Heracles Almelo

Ajax hoopt zondag de vierde zege op rij te boeken. In het Polman Stadion is Heracles Almelo de tegenstander. Ajax.nl praat je in vijf alinea's bij over de opponent.

* Heracles kende vorig seizoen een historisch jaar. De Heraclieden eindigden als zesde, de hoogste notering ooit in de Eredivisie. Vervolgens werd de kers op de taart gezet door in de play-offs als winnaar uit de strijd te komen en daarmee voor het eerst in de historie Europees voetbal af te dwingen. In de finale werd afgerekend met FC Utrecht. De Domstedelingen hadden na de 1-1-remise in Almelo de beste papieren, maar in de Galgenwaard zegevierde Heracles met 0-2. In een eerder tweeluik had de ploeg van John Stegeman na verlenging afgerekend met FC Groningen.

* Het Europese avontuur was overigens van korte duur. In de derde voorronde van de Europa League ging FC Arouca op basis van uitdoelpunten verder. Vooral de heenwedstrijd spookte na de uitschakeling nog geregeld door de hoofden van de Heracles-fans. Hun ploeg was eind juli voor eigen publiek de betere, maar weigerde om de 1-0-voorsprong verder uit te breiden, en kreeg vervolgens in de blessuretijd de gelijkmaker én het deksel op de neus. Omdat de return doelpuntloos bleef, moest Heracles het hoofd buigen voor de nummer vijf van Portugal van vorig seizoen.

* Peter Bosz was tot tweemaal toe trainer van Heracles. Zijn eerste dienstverband in Almelo was tussen 2004 en 2006. Bosz werd direct kampioen en wist zich vervolgens met Heracles te handhaven op het hoogste niveau. Na een periode als technisch directeur bij Feyenoord keerde Bosz in 2010 terug bij Heracles. Ditmaal bleef hij drie jaar. De huidige Heracles-trainer John Stegeman was toen zijn rechterhand. Bosz en Stegeman werkten eerder bij AGOVV ook al samen. Laatstgenoemde was toen nog actief als speler.

* Heracles kent met vijf punten uit evenzovele duels een moeizame start. Zo beroerd als in het seizoen 2014-2015 is het nog niet – toen begon Heracles met vijf nederlagen – maar er was in het Polman Stadion op meer gehoopt. Het begin was niet eens onaardig. Heracles speelde gelijk bij Roda JC en won van Willem ll. Vervolgens kwam de klad er een beetje in, en werd uit de laatste drie duels nog maar één punt gepakt. Zondag bij Excelsior (3-1) kwamen de tukkers beroerd voor de dag. Halverwege de eerste helft was het al 3-0. Heracles is de huidige nummer elf van de Eredivisie.

* Met Vincent Vermeij en Lerin Duarte heeft Heracles twee oud-Ajacieden onder contract: Vermeij kwam afgelopen zomer over van De Graafschap, waarmee hij was gedegradeerd naar de Jupiler League. Met negen goals kende Vermeij persoonlijk wel een aardig seizoen. De lange spits speelde tweeënhalf jaar op de Toekomst: twee seizoenen in de A-junioren en een half seizoen bij Jong Ajax. Het contract van Duarte werd onlangs na drie jaar ontbonden. De middenvelder kwam in zijn eerste seizoen geregeld aan bod, maar raakte vervolgens compleet uit beeld. Duarte werd niet voor niets uitgeleend aan Heerenveen en NAC Breda. Terug bij Heracles, de club die hem in augustus 2013 verkocht aan Ajax, hoopt Duarte weer op te leven. De linkspoot speelde in totaal achttien duels voor Ajax 1.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Lars Smook