Tegenstander uitgelicht: Heracles Almelo

Tegenstander uitgelicht: Heracles Almelo

Eerder dit seizoen won Ajax met 1-4 bij Heracles Almelo. Wil de formatie van trainer Frank de Boer zicht houden op de titel, dan moeten tegen de Heraclieden wederom drie punten worden gepakt. Gezien de resultaten van de ploeg van trainer Peter Bosz in de laatste competitiewedstrijden moeten de Amsterdammers waken voor onderschatting.

Heracles won de laatste vier duels en scoorde daarin liefst achttien doelpunten. Vitesse (6-1), FC Groningen (1-4), Excelsior (4-1) en sc Heerenveen (4-2) werden met grote cijfers verslagen. De Almeloërs - die door deze resultaten van de dertiende naar de negende plaats klommen - begonnen het seizoen met eveneens een overwinning. In Almelo werd Willem II met 3-0 opzij gezet. Daarna bleef de ploeg van Bosz vier thuiswedstrijden ongeslagen, tot ze tegenover Ajax stonden. In een boeiend duel gingen de Amsterdammers in het Polman Stadion met de zege aan de haal: 1-4.

Het openingsdoelpunt viel snel. Nadat zowel Maarten Stekelenburg als doelman Remko Pasveer in de beginfase op de proef was gesteld, was het de keeper van Heracles die toekeek hoe Mounir El Hamdaoui vanuit een moeilijke hoek knap raak schoot: 0-1. De Marokkaan en Luis Suárez konden in het vervolg de score verdubbelen, namens de gastheren misten de aanvallers Willie Overtoom en Darl Douglas kansen op de gelijkmaker. Na krap 40 minuten maakte Overtoom alsnog gelijk. Hij kapte André Ooijer uit en schoot knap raak: 1-1. Met een boogbal van Kwame Quansah op de lat en een pegel van Vurnon Anita (knappe redding Pasveer) bleef ook na rust de amusementswaarde van het duel hoog. Ajax nam uiteindelijk het heft in handen via Rasmus Lindgren, die vanaf twintig meter de kruising vond. André Ooijer, met zijn eerste treffer in dienst van de Amsterdammers, en Miralem Sulejmani zorgden voor het slotakkoord.

Bosz (rechts) nam dit seizoen het stokje over van Verbeek (links). Foto: ProShots/Ed van de Pol Bosz (rechts) nam dit seizoen het stokje over van Verbeek (links). Foto: ProShots/Ed van de Pol

Zestien competitierondes verder is Heracles - na vier ruime zeges - weer volop in de race voor de play-offs om Europees voetbal. Vorig jaar eindigden de Heraclieden, onder de naar AZ vertrokken trainer Gertjan Verbeek, verrassend zesde en werden de play-offs ook al gehaald. Na uitschakeling in de eerste ronde door Roda JC (1-1 en 1-2-verlies) lonkt nu een nieuwe strijd om een Europa League-ticket. Hiervoor moet wel de achterstand van vier punten op FC Utrecht, de huidige nummer acht, worden ingelopen.

Dit moet gebeuren zonder de vorig seizoen vertrokken Bas Dost (sc Heerenveen). Met veertien competitietreffers had hij een groot aandeel in de hoge eindklassering van toen. Glynor Plet werd als zijn vervanger gepresenteerd en overgenomen van Telstar. Hij maakte tot nu toe zes doelpunten in zestien competitiewedstrijden. Met Mark-Jan Fledderus (eveneens zes treffers), Samuel Armenteros (zeven), Willie Overtoom (negen) en Everton (elf) neemt hij de meeste Almelose doelpunten dit seizoen voor zijn rekening. Behalve Plet werden ook Ellery Cairo en Ben Rienstra binnengehengeld. Pasveer kwam terug van een verhuurperiode aan Go Ahead Eagles en verving de naar Mainz vertrokken Martin Pieckenhagen onder de lat. Bosz kent in aanloop naar dit duel weinig personele problemen. Alleen Andrej Rendla en Quansah (beiden geschorst) ontbreken in de ArenA.

Kom zondag naar Ajax - Heracles! Kaarten zijn voor iedereen verkrijgbaar bij de verkooppunten van TicketBox en op de wedstrijddag vanaf 12:30 uur bij de stadionkassa's van de Amsterdam ArenA. De kassa's bevinden zich aan de Noordzijde van het stadion ter hoogte van ingang D. Je kunt je kaarten ook eenvoudig online bestellen via onderstaande link.

Openingsfoto: Pro Shots/Henk Jan Dijks
Tekst: Jolmer de Jong

Koop je kaarten voor Ajax - Heracles online (t/m vrijdag 12:00 uur)