Tegenstander Uitgelicht: Molde FK

Tegenstander Uitgelicht: Molde FK

Voor clubs uit Scandinavië blijven de laatste duels van de groepsfase van de Europa League altijd bijzonder. De eigen competitie zit erop, de nationale beker is uitgereikt en in maart wordt pas weer de eerste bal van het nieuwe seizoen getrapt. Voor Molde FK blijft het speelschema echter gevuld.

De afgetreden kampioen van Noorwegen verzekerde zich al na de vierde speeldag in de Europa League van overwintering. Iets dat de club drie jaar eerder, tijdens haar debuut in de poulefase, niet lukte. Mocht Fenerbahçe SK donderdag niet winnen van Celtic in de laatste ronde, pakken de blauwhemden ook de groepswinst. Daarmee kunnen de clubleiding en fans alsnog met een goed gevoel terugkijken op het kalenderjaar.

Na landstitels in 2011, 2012 en 2014 sloot Molde FK de competitie op 8 november op de zesde plaats af. Kampioen Rosenborg BK behaalde zeventien punten meer. Omdat Molde FK in het bekertoernooi in de kwartfinale strandde tegen FK Viking Stavanger, ontbreekt de club komend seizoen op Europees niveau. Tor Olle Skellerud, die vorig jaar met een puntenrecord de kampioensschaal en later ook de nationale beker in ontvangst mocht nemen, werd in augustus vervangen door Erling Moe die al deel uitmaakte van de coachingstaf. Voor de dip in de prestaties lag een heldere verklaring. Zo vertrokken onder meer topscorer Daniel Chima Chukwu (Shanghai Shenxin) en doelman Örjan Nyland (FC Ingolstadt 04).

Op 21 oktober stelde Molde FK een oude bekende aan als nieuwe oefenmeester. Ole Gunnar Solskjaer leidde de club in 2011 en 2012 naar de eerste twee landstitels uit de historie. De voormalige spits van Manchester United en 67-voudig Noors international zette zijn handtekening onder een verbintenis voor 3,5 jaar. Een dag later coachte hij Molde FK al naar een 3-1 thuiszege op Celtic. Twee weken later in Schotland zegevierden de Noren met 1-2.

Het tweede doelpunt kwam van de voet van Daniel Berg Hestad. De Noorse aanvoerder brak daarmee een uniek record. Met zijn 40 jaar en 98 dagen is hij de oudste doelpuntenmaker in de Europa League. De middenvelder speelde van 2003 tot 2005 in de Eredivisie voor sc Heerenveen. In de huidige selectie zijn nog twee spelers actief met ervaring in ons land. Joona Toivio droeg de shirts van AZ en Telstar. Harmeet Singh speelde zeven duels voor Feyenoord. Topscorer van de ploeg is Ola Kamara. De Noorse spits, wiens ouders uit Sierra Leone komen, maakte dit seizoen in de Tippeligaen veertien doelpunten. Mohamed Elyounoussi was goed voor twaalf treffers.

Molde FK startte deze zomer nog in de Champions League. Nadat het Armeense Pyunik was uitgeschakeld, vormde Dinamo Zagreb in de derde voorronde de sta-in-de-weg. Na een 1-1 gelijkspel in Kroatië, kwamen de gasten in de return na 22 minuten al op een 0-3 voorsprong. Molde FK kwam nog terug tot 3-3, maar de vierde treffer viel niet. In de play-offs van de Europa League werd aansluitend wel succesvol afgerekend met Standard Luik. Maandag wordt duidelijk tegen welke opponent Molde FK in de zestiende finale van de Europa League speelt. Dan wordt er direct doorgeloot voor de achtste finale. Eerst staat in Amsterdam nog de laatste ontmoeting in de poulefase op het programma.

Tekst: Ajax.nl/Sander Berends
Foto: Proshots/Action Image