Tegenstander uitgelicht: NEC

Tegenstander uitgelicht: NEC

In de historie kon NEC nog nooit de winst pakken in Amsterdam. Vorig seizoen vormde het bezoek aan Ajax ook het eindstation in de KNVB beker. In de huidige jaargang strijdt de Gelderse ploeg bovenaan mee in het rechterrijtje en is het de meest productieve club uit die reeks. Met Björn Vleminckx heeft NEC ook de topscorer van de Eredivisie in zijn gelederen.

Na twee speeldagen voerden de Nijmegenaren fier de ranglijst aan. Na een-1-0 overwinning op VVV-Venlo volgde een 3-5-zege bij Willem II. De reeks had nog mooier kunnen zijn, maar in speelronde drie ging NEC met 4-2 onderuit bij promovendus Excelsior. Nu, dertien duels later, is de equipe van trainer Wiljan Vloet terug te vinden op de twaalfde plaats. Afgelopen zaterdag maakten de Gelderlanders het landskampioen FC Twente in de beginfase nog lastig, maar beet men uiteindelijk met 2-4 in het stof. Geen ramp volgens Vloet. ,,We liggen uitstekend op schema. Onze doelstelling is plaats elf of twaalf. En in thuiswedstrijden willen we ons publiek vermaken door het attractief voetbal voor te schotelen. Tot op heden zijn we daarin geslaagd.’’ Al vormde de uitschakeling in de tweede ronde van de KNVB beker door Jupiler League-club FC Dordrecht wel een smetje.

Vloet nam in november 2009 het stokje over van Dwight Lodeweges, die na elf wedstrijden de deur van het McDOS Goffertstadion achter zich dichttrok. NEC was afgezakt naar de zeventiende plaats en kende geen gemakkelijk programma. Vloet stuwde de ploeg weer omhoog en twee speeldagen voor het einde van de competitie, werd na een 3-2-zege bij ADO Den Haag directe handhaving op het hoogste niveau bewerkstelligd.

Het elftal van Vloet staat op de twaalfde plaats. Foto: Pro Shots/Frank Renia. Het elftal van Vloet staat op de twaalfde plaats. Foto: Pro Shots/Frank Renia.

In de zomerstop was er op spelersgebied niet heel veel mogelijk. De gehuurde Jeroen Heubach en Ajacied Jeffrey Sarpong werden niet behouden en ervaren rotten als Arek Radomski, Patrick Pothuizen en Rein Baart kregen geen nieuwe verbintenis voorgeschoteld. Op creatieve wijze moesten hun plekken worden ingevuld door het halen van transfervrije spelers of huurlingen. Zo werd Nathaniel Will, rechtsback van Jong Ajax, aangetrokken, Niki Zimling van Udinese geleend en Thomas Chatelle op dezelfde wijze van RSC Anderlecht gedetacheerd. In de voorbereiding voegde vleugelaanvaller Leroy George, uit de boot gevallen bij FC Utrecht, zich nog bij de ploeg. Al mocht Vloet eigenlijk nog twee spelers extra tot zijn selectie rekenen. Op de slotdag van het afgelopen seizoen, thuis tegen Ajax, vielen Lasse Schöne en Mark Otten in. Beide spelers misten bijna de volledige jaargang vanwege een gescheurde kruisband.

Vloet kiest dit seizoen opnieuw voor zijn geliefde 4-3-3-systeem. De vondst van Schöne als valse rechterspits, waardoor oud-Ajacied John Goossens op de zogenaamde ‘tien’ acteert, zorgde al voor enkele bonuspunten. Bij de primeur werd FC Groningen, de toenmalige nummer drie op de ranglijst, direct een 3-2-nederlaag toegebracht. Björn Vleminckx was dat duel goed voor drie treffers, een van de drie hattricks van de 25-jarige Vlaming dit seizoen. Ook tegen Willem II en De Graafschap voltooide de blonde centrumspits dat kunststukje. Met twaalf treffers voert hij nu de topscorerslijst in de Eredivisie aan. Dit kalenderjaar krijgt hij na vanavond nog twee kansen om dat aantal uit te bouwen. Volgende week komt Willem II naar Nijmegen, een week later volgt de uitwedstrijd tegen AZ.

Tekst: Upton Park
Openingsfoto: Louis van de Vuurst/Ajax.nl