Tegenstander uitgelicht: PAOK

Tegenstander uitgelicht: PAOK

Van een vloek spreken is wellicht wat overdreven, maar de voorrondes van de Champions League en PAOK zijn geen gelukkig huwelijk. De Griekse club hoopt voor het eerst het hoofdtoernooi van het kampioenenbal te bereiken. In de derde voorronde dient dan eerst Ajax te worden verslagen. Ajax.nl praat je in vijf alinea's helemaal bij over PAOK.

* PAOK eindigde vorig seizoen slechts als vierde in de Griekse competitie, liefst veertig punten achter kampioen Olympiakos Piraeus. De club uit Thessaloniniki bewaarde het beste echter voor het laatst. In de play-offs met AEK Athene, Panathinaikos en Panionios bleef PAOK ongeslagen (drie overwinningen en drie remises), waardoor beslag werd gelegd op het ticket voor de derde voorronde van de Champions League. Het in eigen land onaantastbare Olympiakos is rechtstreeks geplaatst.

*Met Garry Mendes Rodrigues heeft PAOK een speler in de gelederen die in 2012 nog op de Nederlandse amateurvelden actief was. Via het Leidse FC Boshuizen speelde de Kaapverdiaanse Nederlander zich in de kijker bij ADO Den Haag, dat hem stalde bij FC Dordrecht. Na avonturen bij het Bulgaarse Levski Sofia en het Spaanse Elche is de aanvallende middenvelder nu aan zijn tweede seizoen bij PAOK bezig. Sinds afgelopen zomer heeft hij in de vorm van Diego Biseswar een Nederlandse ploeggenoot. De vleugelaanvaller speelde in het verleden voor Feyenoord, Heracles Almelo en De Graafschap.

* PAOK wist zich nooit voor het hoofdtoernooi van de Champions League te plaatsen. Drie eerdere kwalificatiepogingen liepen op niets uit. In 2010 was Ajax al een keer eerder de tegenstander. Na de 1-1 in Amsterdam werd het 3-3 in Griekenland, waardoor Ajax op basis van gemaakte uitdoelpunten verder ging. PAOK moest in 2004 ook zijn meerdere erkennen in Maccabi Tel Aviv en in 2013 was Schalke 04 te sterk. De zwartwitten hopen nu wel op een succesvolle exercitie en zodoende na Olympiakos, Panathinaikos en AEK Athene de vierde Griekse deelnemer aan het kampioenenbal te worden.

* PAOK versterkte zich recentelijk met Fernando Varela. De aanvoerder van Steaua Boekarest tekende voor drie seizoenen. Op zijn beurt raakte PAOK juist Robert Mak kwijt. De Sloveen koos voor een overstap naar Zenit Sint-Petersburg. Mak scoorde vorig seizoen negen keer in Europa voor PAOK, dat net als Ajax sneuvelde in de groepsfase van de Europa League.

* Hedwiges Maduro heeft een verleden bij zowel Ajax als PAOK. Datzelfde geldt – weliswaar in iets andere vorm – voor Arie Haan. De voormalig middenvelder was in de gouden jaren zeventig speler van Ajax en vervolgens in de jaren negentig tot tweemaal toe trainer van PAOK. Inmiddels wordt de Griekse club getraind door Vladimir Ivic, die zijn actieve loopbaan afsloot bij PAOK en er vervolgens jeugdtrainer werd. Ivic was in 2010 van de partij toen PAOK werd uitgeschakeld door Ajax.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst