Tegenstander uitgelicht: PSG

Tegenstander uitgelicht: PSG

Nog twee dagen en dan begint het Europese seizoen in de UEFA Champions League. Ajax opent met een thuisduel met Paris Saint Germain en dat wordt een weerzien met oud-Ajacieden Zlatan, Maxwell én Gregory van der Wiel. Maar PSG is natuurlijk meer dan dat trio. Een kennismaking.

Dit seizoen is het seizoen van de waarheid voor Paris Saint-Germain. Sinds de overname door Qatar Sports Investments in 2011 reikte de Parijse formatie nog niet verder dan de kwartfinales van de UEFA Champions League. Met drie ex-Ajacieden in de gelederen is het ultieme doel duidelijk: het winnen van de Europese eindstrijd in Berlijn.

Is het kapitaalkrachtige speeltje van eigenaar Nasser Al-Khalifi eindelijk in staat om de felbegeerde cup met de grote oren in haar prijzenkast te zetten? In Parijs hoopt men vurig van wel, zo bleek deze zomer uit de woorden van Al-Khalifi bij de perspresentatie van David Luiz: ‘Luiz is de beste verdediger ter wereld en gaat ons helpen in onze jacht op de Champions League.’

De 27-jarige Braziliaan kwam afgelopen zomer voor een slordige vijftig miljoen euro over van Chelsea, waarmee hij vorig seizoen het vonnis velde over zijn huidige broodheer. In de heenwedstrijd van de kwartfinales in het Parc des Princes triomfeerde de in 1970 opgerichte fusieclub weliswaar met 3-1, maar een laat doelpunt van Demba Ba kreeg Paris Saint-Germain in de return op Stamford Bridge alsnog op de knieën (2-0).

Een seizoen eerder strandde de Franse landskampioen ook al in de kwartfinales, toen tegen één van de groepstegenstanders van het huidige seizoen: FC Barcelona. Ook in die jaargang werd de uitdoelpuntenregel Paris Saint-Germain fataal. Na de 2-2 in Frankrijk kwamen de Parijzenaars in Camp Nou niet verder dan een 1-1 gelijkspel. De kwaliteit om te slagen in Europa is aanwezig, want van een selectie met spelers als Edinson Cavani, Ezequiel Lavezzi, Thiago Motta, Javier Pastore en Thiago Silva durven de meeste topclubs slechts te dromen. Niet voor niets tipte Frank de Boer PSG al als één van de grote favorieten in deze UEFA Champions League.

En dan zijn de oud-Ajacieden binnen de miljoenenselectie nog niet eens ter sprake gekomen. Zlatan Ibrahimovic wordt tegenwoordig door velen gezien als 's werelds beste spits. De 32-jarige topschutter, die met zijn charisma en robuuste postuur zijn opponenten al in de spelerstunnel angst inboezemt, bereikt de ene na de andere mijlpaal. Onlangs plaatste de Zweed zijn 250ste competitiedoelpunt op zijn cv, terwijl hij zich ook tot Zweeds topscorer aller tijden kroonde door het stokoude record (uit 1932) uit de boeken te schieten. Maar Ibracadabra is niet de enige speler die de PSG-taart van een Ajax-kers voorziet. Trainer Laurent Blanc beschikt ook beschikt over de backs Maxwell en Gregory van der Wiel, die in het verleden gezamenlijk goed waren voor vier landskampioenschappen met Ajax.

De status van absolute topclub bereik je niet door louter geld over de balk te smijten. Je prijzenkast moet worden gevuld. Winst van de Champions League kan Paris Saint-Germain deze status bezorgen en dat is dan ook het ultieme doel van de Qatarese leiding. Dat is het al sinds 2011, toen de club Leonardo overnam van AC Milan voor de functie van technisch directeur. De geldschieters pompten direct vele miljoenen euro's in de selectie, maar de allergrootste vedetten leken nog niet direct haalbaar voor Paris Saint-Germain. Kévin Gameiro, Jérémy Ménez, Blaise Matuidi, doelman Salvatore Sirigu en Mohamed Sissoko waren de eersten die heil zagen in het ambitieuze PSG-project, evenals de voor 42 miljoen euro van Palermo overgenomen Argentijn Pastore.

In december 2011 kreeg hoofdtrainer Antoine Kombouaré te horen dat er voor hem geen toekomst meer was bij Paris Saint-Germain. Carlo Ancelotti, die binnen het internationale voetbal als coach al de nodige roem oogstte, werd aangesteld als zijn vervanger. In de daaropvolgende zomer kwamen Ibrahimovic, Silva, Van der Wiel en Marco Verratti naar Parijs. AC Milan ontving maar liefst 42 miljoen euro voor de Braziliaan Silva, die zich zodoende tot medio 2014 de duurste verdediger uit het betaalde voetbal mocht noemen. Sindsdien gaat die status op voor diens land- en ploeggenoot Luiz. Niet slecht, een centraal duo van gezamenlijk 91,5 miljoen euro.

Ook in januari 2013 werd diep in de buidel getast. Lucas Moura werd verwelkomd en in diezelfde maand ondertekende David Beckham een contract voor vijf maanden. Het honorarium van Beckham werd overgemaakt aan het goede doel: een fonds voor jonge kinderen in Parijs. In de zomer van 2013 werden Cavani, Lucas Digne en Marquinhos binnengehaald, waarbij Cavani zijn oude club Napoli een duizelingwekkende 64 miljoen euro opleverde. Met al deze aankopen won de viervoudig titelhouder tot dusver twee keer de Ligue 1.

In vergelijking met de voorgaande transferperiodes hield Paris Saint-Germain deze zomer - op de transfer van Luiz na - de hand op de knip. De Financial Fair Play-regel van de UEFA legde het uitgavebeleid van de club aan banden.

Tekst: Ajax.nl/Mitchel Pronk
Foto: PSG