Tegenstander uitgelicht: PSV

Tegenstander uitgelicht: PSV

De Ajax-trilogie kende twee winterkampioensjaren van PSV. Nu zijn de Amsterdammers favoriet en zullen de Eindhovenaren zich moeten terugvechten vanuit een underdogrol. Derhalve doet Ajax er verstandig aan de eigen recente historie voor ogen te houden.

Het was een doelstelling die men in Eindhoven al ruim van tevoren had ingepland: landskampioen worden in het jubileumjaar. Dick Advocaat kwam en de selectie werd van een kwalitatieve impuls voorzien. Maar het liep anders. De trilogie van het Ajax van Frank de Boer werd gecompleteerd en PSV moest het doen met een Johan Cruijff Schaal en een finaleplaats in de beker.

Advocaats opvolger Phillip Cocu kreeg door een heuse spelersexodus te maken met een piepjonge erfenis. Desalniettemin waren de kenners optimistisch gestemd. Doelman Jeroen Zoet keerde na een sterke verhuurperiode aan RKC Waalwijk terug en met hun Premier League-ervaring leken verdedigers Jeffrey Bruma en Karim Rekik eveneens de defensie van de Noord-Brabanders te gaan versterken. Bovendien werd met de transfers van middenvelders Adam Maher, Ji-Sung Park en Stijn Schaars en ex-Ajacied Florian Jozefzoon zowel creativiteit als routine ingekocht.

Ook op basis van de talenten die PSV reeds in huis had leek de jeugdige brigade van Cocu een favorietenrol waar te kunnen gaan maken. Zakaria Bakkali, Memphis Depay en Jürgen Locadia zijn spelers die men immers bij menige club maar al te graag in de gelederen heeft rondlopen. Voeg daarbij de al gerijpte voetbaldiamanten Luciano Narsingh en Georginio Wijnaldum en je hebt een titelwaardige selectie.

Toch wil het dit seizoen niet vlotten met PSV. Weliswaar werd in de eerste zes speelrondes geen enkele nederlaag geleden en werd in speelronde zeven het hoogtepunt van het seizoen bereikt toen Ajax met de billen bloot moest. Een 4-0-overwinning zette de 21-voudige kampioen van Nederland toen op polepositie voor wat de eerste landstitel sinds 2008 zou moeten betekenen. Maar juist na dat moment stortte het Noord-Brabantse kaartenhuis volledig in. AZ (2-1), FC Groningen (1-0), Roda JC (2-1), NAC Breda (2-1), Feyenoord (3-1) en Vitesse (2-6) deden wat Ajax niet lukte: tranen laten vloeien in het PSV-kamp.

Na achttien speelrondes is PSV terug te vinden op de zevende plaats van de ranglijst. In de laatste twee competitierondes werd gewonnen van FC Utrecht (1-5) en ADO Den Haag (2-0), maar nog altijd is de achterstand van elf punten op Ajax en Vitesse er één om slapeloze nachten van te hebben.

In de heenwedstrijd tegen PSV kreeg Ajax er ongenadig van langs. In de heenwedstrijd tegen PSV kreeg Ajax er ongenadig van langs.

Na het verlies van spelers als Jeremain Lens (Dynamo Kiev), Dries Mertens (Napoli), Erik Pieters (Stoke City), Kevin Strootman (AS Roma) en Mark van Bommel (gestopt) is de selectie van de club met een begroting van zestig miljoen euro toch te onervaren gebleken om tot aan de jaarwisseling mee te strijden om de wintertitel. Toch mag PSV nooit een te onderschatten tegenstander zijn. Na een drukke eerste seizoenshelft, met verplichtingen in de Champions League-voorrondes, Europa League en KNVB Beker, is de club na de winterstop louter in de Eredivisie actief.

Tijdens het trainingskamp in Gran Canaria kregen onder meer Tim Matavz en Wijnaldum de gelegenheid om te revalideren van hun kwetsuren en werd PSV een onderbreking gegund om bij zichzelf te rade te gaan waar verbeterpunten liggen voor de tweede seizoenshelft. Het spenderen van miljoenen euro’s wordt niet als oplossing gezien, want tot op heden bleef het deze winter bij het aantrekken van huurlingen. Alex Schalk (21) maakte de overstap van NAC Breda naar Jong PSV, terwijl de achttienjarige Aleksander Boljevic (FK Zeta) en de zeventienjarige Ales Mateju (1. FK Pribram) werden aangetrokken voor respectievelijk de hoofdmacht en de A1 van PSV.

Het sensationeelst is natuurlijk de deze week beklonken komst van Bryan Ruiz naar Eindhoven. PSV huurt de 28-jarige aanvaller de rest van dit seizoen van Fulham, waar hij overbodig is. De Eindhovenaren hebben geen optie tot koop bedongen. Ruiz maakte in het verleden furore bij FC Twente, dat in 2010 mede dankzij zijn 24 doelpunten in 34 competitieduels voor het eerst in de historie de landstitel pakte. Zeker met het oog op het komende WK wil de Costa Ricaan meer aan spelen toekomen dan in Londen het geval was. Het is nog de vraag wanneer Ruiz kan debuteren, aangezien hij eerst een werkvergunning moet krijgen.

Waar Ajax de laatste jaren middels een forse inhaalrace uiteindelijk de landstitel greep, daar is het nu PSV dat na de winterstop als een van de underdogs voor het kampioenschap wordt gezien. Kijkt Ajax naar zijn eigen geschiedenis, dan zal het zich realiseren dat alles mogelijk is voor ploegen die halverwege het seizoen in de subtop zijn terug te vinden. Ajax doet er goed aan om de zevende opeenvolgende Eredivisie-zege te behalen, maar dat zal allesbehalve eenvoudig worden tegen de winterkampioen van 2010-2011 en 2012-2013.

Tekst: Ajax.nl/Mitchel Pronk
Foto's: PSV (top), Ajax.nl/Louis van de Vuurst