Tegenstander uitgelicht: PSV

Tegenstander uitgelicht: PSV

Het is lang geleden dat PSV in deze fase van de competitie voor iets anders streed dan de landstitel. In 2004 gebeurde het voor laatst dat de Eindhovenaren een andere club kampioen zagen worden: Ajax.

In tegenstelling tot toen moet de ploeg van hoofdcoach Dwight Lodeweges nu ook de tweede plaats aan zich voorbij laten gaan. PSV is namelijk met sc Heerenveen in een heftige strijd verwikkeld om de vierde plaats. Niet alleen geeft die onmiddellijk recht op deelname aan de UEFA Cup (dan genaamd Europa League) voor volgend seizoen, ze betekent ook een snelle vakantie voor de spelers en staf. De play-offs, WK-kwalificatiewedstrijden op 6 en 10 juni en een zeer vroege start van de volgende competitie zorgen voor een wel erg kort zomerreces. Vandaar de wens van de roodwitten om al op 10 mei helemaal klaar te zijn. Om een belangrijke stap richting de vierde plaats te zetten, moet er zondag in ieder geval gewonnen worden van Ajax.

Zeker gezien het op het eerste oog makkelijke restant van PSV’s speelprogramma. Na Ajax volgen duels met Heracles, NEC en Willem II. Heerenveen moet nog tegen FC Utrecht, FC Twente, ADO Den Haag en AZ aantreden. Het verschil bedraagt op dit moment drie punten in het voordeel van de Friezen.

PSV speelde tot half maart zoals de club aan het seizoen begon: wisselvallig. Na een veelbelovende start onder interim-trainer Dwight Lodeweges - die op 27 januari het stokje overnam van de opgestapte Huub Stevens - verspeelden de Eindhovenaren kostbare punten in de belangrijke wedstrijden tegen AZ (2-2), sc Heerenveen (2-3), FC Twente (1-1) en Feyenoord (1-0). De laatste weken stemmen de resultaten wel weer tot tevredenheid in het Philips Stadion. Tegen Vitesse, Sparta en FC Utrecht werd gewonnen en drie keer de nul gehouden. Dat geeft vertrouwen voor de ontmoeting met Ajax, zondag om half vijf.

PSV'er Dirk Marcellis voorziet een lastig duel tegen Ajax. De Amsterdammers wonnen eerder dit seizoen met 4-1 van PSV. Foto: Pro Shots/Willem Vernes PSV'er Dirk Marcellis voorziet een lastig duel tegen Ajax. De Amsterdammers wonnen eerder dit seizoen met 4-1 van PSV. Foto: Pro Shots/Willem Vernes

Dirk Marcellis (21) is al bijna twee volledige seizoenen sterkhouder in de defensie van PSV. Aan hem en zijn collega’s om zondag de aanval van Ajax af te stoppen.

Hoe belangrijk is het duel met Ajax?

,,Zeer belangrijk. Wij moeten alles winnen om de vierde plaats te halen. Waarom? Omdat het gat niet mag groeien tot zes punten. Heerenveen lijkt dan misschien een moeilijker programma te hebben, maar dat zegt ook niet alles. Bovendien komt Ajax op bezoek. Dat is altijd bijzonder, vooral voor onze fans. Zij hebben nou niet bepaald het beste seizoen van PSV gezien dit jaar. Het wordt hoe dan ook een spannend en leuk duel. Het leeft ook echt in de spelersgroep.’’

Het zal lastig worden om de in goede vorm verkerende Amsterdammers te kloppen.

,,Zeker, het wordt moeilijk. Ajax speelt goed, scoort en wint veel. Het klopt bij hen. Zowel bij Ajax als bij ons is de wisselvalligheid eruit. We gaan vol voor de winst. Niet door als een gek aan te gaan vallen, maar door goed te staan. En door het duel in handen te krijgen en van daaruit kansen te creëren. Als het lukt, houden we een goed gevoel over voor de rest van de competitie.’’

Het moet pikant zijn dat je oud-ploeggenoot Ismaïl Aissati nu speelt voor de club die je zondag moet verslaan.

,,Inderdaad. Hij doet het heel goed. Maar ik wist al langer dat hij een geweldige voetballer is. Ik had hem graag aan onze zijde gehad, maar soms lopen dingen zo in het voetbal. Of ik hem veel zal tegenkomen? Hij loopt overal op het veld, dus ik zal niet de enige zijn.’’

Nadeel van vierde worden is dat je op 10 mei al klaar bent, terwijl je opgeroepen kunt worden voor Oranje voor 6 en 10 juni.

,,Dat klopt, maar toch heeft de play-offs ontlopen onze voorkeur. Dat zijn aparte duels, eigenlijk finales. Het maakt dan niet meer uit of je vijfde of achtste bent geworden. De WK-kwalificatiewedstrijden wil ik natuurlijk niet missen. Dus ga ik in de tussentijd voor mezelf of op De Herdgang met de andere internationals trainen.’’

 

Tekst: Patrick Leemans