Tegenstander uitgelicht: PSV

Tegenstander uitgelicht: PSV

Ze hadden er lang op moeten wachten, maar in mei konden de fans van PSV weer eens juichen. De Eindhovenaren kroonden zich voor het eerst sinds het seizoen 2007-2008 tot de beste van Nederland. Bij PSV hopen ze op het begin van een reeks titels, zoals tussen 2004 en 2008 met vier opeenvolgende kampioenschappen het geval was.

Begin augustus legde PSV ook beslag op de Johan Cruijff Schaal door in de Amsterdam ArenA door met 3-0 van FC Groningen te winnen. Het waren welkome opstekers voor coach Phillip Cocu, die in zijn eerste volledige seizoen als trainer van PSV nog veel kritiek te verduren kreeg. De afgelopen voetbaljaargang nam PSV revanche. De uiteindelijke voorsprong van zeventien punten op runner-up Ajax liet weinig aan duidelijkheid te wensen over. Ook het aantal goals voor (92) en het doelsaldo (+62) waren indrukwekkend.

Zoals vaker bij Nederlandse (top)clubs eiste het succes ook zijn tol. PSV raakte smaakmakers Memphis Depay en Georginio Wijnaldum aan Engelse clubs kwijt. Depay streek neer bij het Manchester United van Louis van Gaal. De twee hadden eerder op het WK in Brazilië prettig samengewerkt. Nadat de aanvaller vorig seizoen met 22 goals topscorer van de Eredivisie was geworden, en aantoonde klaar te zijn voor een stap hogerop, twijfelde Van Gaal geen moment. Met de overgang was zo’n 27,5 miljoen euro gemoeid.

Newcastle en Marseille
Ook Wijnaldum toog naar de Premier League, maar zijn transfer naar Newcastle United deed toch menig wenkbrauw fronsen. De Magpies hebben een aantal moeizame jaren achter de rug en wisten vorig seizoen maar ternauwernood handhaving veilig te stellen. Steve McClaren, voormalig coach van FC Twente, wilde Wijnaldum echter graag hebben en ook voor de middenvelder werd diep in de buidel getast. Ook Karim Rekik keerde PSV de rug toe. Hij vertrok naar Olympique Marseille.

Een andere smaakmaker, Andrés Guardado, bleef PSV wel trouw, en dat was een grote opluchting voor Cocu. De Mexicaan maakte in zijn debuutseizoen grote indruk en was volgens velen één van de revelaties van de Eredivisie. Begin mei legde PSV de huurling van Valencia voor drie jaar vast. Grote kans overigens dat Guardado zondag gewoon van de partij is. De lichtvoetige middenvelder herstelt voorspoedig van een enkelkwetsuur en trainde vrijdag weer mee.

Als gevolg van het vertrek van Wijnaldum, Depay en Rekik was PSV genoodzaakt de transfermarkt op te gaan. Naast Guardado kwamen ook Davy Pröpper (Vitesse), Simon Poulsen (AZ), Gastón Pereiro (Nacional), Hector Moreno (Espanyol) en Maxime Lestienne de selectie versterken. Moreno en Lestienne waren de afgelopen weken de meest besproken PSV’ers.

Gemoederen bezighouden
Moreno, die eerder in Nederland voor AZ speelde, was na de wedstrijd tegen Manchester United veelvuldig onderwerp van gesprek. Vooral een stevige tackle op de benen van Luke Shaw, die daarbij zijn been brak, hield de gemoederen bezig. De meningen liepen uiteen of Moreno (bewust) over de schreef was gegaan. De Mexicaan eiste in het vervolg van de wedstrijd een hoofdrol op door voor de 1-1 te tekenen. Uiteindelijk won PSV zeer verdienstelijk met 2-1 en werd Moreno door de UEFA verkozen tot man van de wedstrijd.

Afgelopen woensdag speelde PSV zijn tweede groepsduel in het kampioenenbal. Uit bij CSKA Moskou werd met 3-2 verloren. PSV keek na een matige eerste helft bij rust tegen een 3-0 achterstand aan. In de tweede helft volgde er knap herstel, mede door twee goals van Lestienne, maar genoeg voor een positief resultaat was het niet.

Die wisselvalligheid speelt PSV ook in de competitie parten. De ploeg staat momenteel vierde, op vijf punten van koploper Ajax. Bij winst kunnen de Ajacieden dus het gat vergroten tot acht punten, zo vroeg in het seizoenen al een flinke marge. PSV overtuigde met een 0-6-overwinning bij Cambuur, maar verspeelde in de overige drie wedstrijden punten. Daardoor is de ploeg al vroeg in het seizoen tot een inhaalrace gedwongen.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots