Tegenstander uitgelicht: Real Madrid

Tegenstander uitgelicht: Real Madrid

Ajax ontvangt woensdagavond in de ArenA een goede bekende. En het is niet de minste. Real Madrid, de recordwinnaar van de UEFA Champions League en de Europa Cup voor landskampioenen, is de tegenstander in de tweede poulewedstrijd. De ploeg van José Mourinho kende een matige competitiestart, maar won de eerste groepswedstrijd van Manchester City. Dat moet de eerste stap zijn naar het heilige doel: de tiende toernooiwinst.

Waar Ajax afgelopen zomer veel spelers zag vertrekken, daar hield Mourinho de selectie van de Spaanse landskampioen op peil. Sinds zijn aanstelling in de zomer van 2010 als opvolger van Manuel Pellegrini werkt Mourinho met een vaste kern van dertien, veertien spelers. Hierdoor wist Real vorig seizoen de heerschappij van Barcelona te doorbreken. Real Madrid heeft zich ontwikkeld tot een geoliede voetbalmachine waarin de middenvelders, met name Xabi Alonso, binnen twee balcontacten de voorhoede weten te bereiken. Cristiano Ronaldo maakte vorig seizoen alleen al in de Primera División 46 goals, zes meer dan in de jaargang ervoor.

Onder het bewind van de Portugese succestrainer hebben zich in Madrid ongekende ontwikkelingen voorgedaan. Jarenlang werden er miljoenen gespendeerd aan topspelers, van wie een groot deel binnen afzienbare tijd ook weer van de hand werd gedaan. Tegenwoordig is er gericht beleid. De afgelopen twee zomers was het aantal mutaties gering.

Dit jaar zijn alle grote jongens (Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Iker Casillas, Xabi Alonso, Ángel Di María en Mesut Özil, om er maar een paar te noemen) De Koninklijke trouw gebleven. Wel shopte Mourinho in Engeland kwistig bij Chelsea (Michael Essien) en Tottenham Hotspur (Luka Modric). Het is de vraag wat de rol van Modric gaat worden. De komst van de Kroatische spelmaker kan ten koste gaan van regisseur Mesut Özil of controleur Sami Khedira. Het kan ook zijn dat Modric gaat opereren als verdedigende middenvelder naast Xabi Alonso.

Iker Casillas is al jarenlang de onbetwiste doelman van Real Madrid. Iker Casillas is al jarenlang de onbetwiste doelman van Real Madrid.

Real Madrid kende een wisselvallige seizoensopening. Indrukwekkend was de manier waarop de landskampioen in de terugwedstrijd van de Supercopa afrekende met aartsrivaal FC Barcelona. Slordig was echter de competitiestart, waarin werd gelijkgespeeld tegen Valencia (1-1) en verloren van Getafe (2-1) en Sevilla (1-0). Onder leiding van Mourinho beleefde Madrid met vier punten uit vier duels de slechtste competitiestart in elf jaar.

Na het eerste duel in de groepsfase van de huidige editie van de UEFA Champions League had José Mourinho eindelijk weer eens reden tot lachen. De geplaagde trainer zag zijn ploeg tot zijn grote opluchting op eigen veld drie punten pakken. Madrid won op karakter en klasse met 3-2 van Manchester City, dankzij een late treffer van Cristiano Ronaldo. De wedstrijd kende een sensationele slotfase. Madrid begon zeker niet slecht tegen de Engelse kampioen. Vooral Cristiano Ronaldo maakte een gedreven indruk. De landgenoot van Mourinho was in de eerste helft de beste man bij de thuisploeg, maar had weinig geluk bij zijn doelpogingen. Doelman Joe Hart was bovendien in uitstekende vorm.

Real Madrid speelde in een vrij verrassende opstelling, zonder centrale verdediger Sergio Ramos en de spelbepalende middenvelders Mesut Özil en Luka Modric. Manchester City, dat Samir Nasri na een half uur geblesseerd zag uitvallen, was nauwelijks gevaarlijk. Na de rust hield het Madrileense overwicht aan, maar het bevrijdende doelpunt bleef uit. In een scherpe counter gaf Edin Dzeko het duel in de 69ste minuut een verrassende wending: 0-1. Met doelpunten van Marcelo (1-1), Kolarov (1-2), Benzema (2-2) en Ronaldo (3-2) kreeg het duel een sensationele slotfase en een verdiende winnaar.

De matige competitiestart heeft vooralsnog geen revolte onder de socio’s teweeggebracht, want in het Santiago Bernabéu zijn dit seizoen alle pijlen gericht op de UEFA Champions League. Real maakt immers al tien jaar tevergeefs jacht op de tiende eindzege in het toernooi. In Spanje is Mourinho erin geslaagd de opmars van FC Barcelona te stuiten. Nu moeten er ook buiten het Iberisch schiereiland prijzen worden gewonnen door The Special One. Met minder dan de UEFA Champions League-winst zal Real-voorzitter Florentino Pérez geen genoegen meer nemen.

Tekst: Steven Kooijman
Foto's: Pro Shots

Kaartverkoop Ajax - Real Madrid