Tegenstander uitgelicht: Roda JC

Tegenstander uitgelicht: Roda JC

Ajax reist zondag af naar de zuidelijkste ploeg in de Eredivisie: Roda JC. De Limburgers, die komend seizoen fuseren met Fortuna Sittard, zijn bezig aan een zeer teleurstellend en roerig seizoen. De Kerkradenaren staan momenteel zestiende.

Ajax won dit seizoen in de ArenA met 1-0 van Roda JC. Ajax won dit seizoen in de ArenA met 1-0 van Roda JC.

Als dat zo blijft, dan wachten de play-offs voor promotie en degradatie. Van de 28 gespeelde duels tot dusver won Roda JC er slechts zes. Vijftien keer werd er verloren, waaronder op 14 september van het vorige jaar in de ArenA. In een matig duel won Ajax met het minimale verschil van Roda JC: 1-0. De ploeg van Marco van Basten kreeg welgeteld tien corners, negentien vrije trappen en 23 doelpogingen mee. Belgisch international Thomas Vermaelen besloot tien minuten na rust - tijdens een van die corners - mee naar voren te gaan en knikte op aangeven van Miralem Sulejmani het enige doelpunt van de wedstrijd binnen. Voor Ajax betekende de zege de eerste overwinning van de voetbaljaargang 2008-2009. Eén week eerder was er tijdens de seizoensopening in Tilburg met 2-1 van Willem II verloren.
Ondanks de matige prestaties mag Roda JC niet onderschat worden. De ploeg heeft een aantal technisch begaafde spelers, waaronder aanvoerder Marcel Meeuwis. De Brabander staat dan ook al langere tijd in de belangstelling van PSV. Tegen de Eindhovenaren behaalde Roda dit seizoen opvallend genoeg de enige uitzege: 2-3. De vijf andere overwinningen werden behaald in het Parkstad Limburg Stadion. Ook het laatste competitieduel won de ploeg van de Belgische trainer Harm van Veldhoven. ADO Den Haag werd met 2-0 verslagen. Daarnaast werd er vorig seizoen nog met 2-1 gewonnen van Ajax in Kerkrade. De Amsterdammers zijn dus gewaarschuwd. Vooral nu Roda als een kat in het nauw voor lijfsbehoud speelt.
Edwin Linssen in actie tegen NEC. Foto: Pro Shots/Jurgen Mols Edwin Linssen in actie tegen NEC. Foto: Pro Shots/Jurgen Mols

Edwin Linssen is een echte Limburger en speelde maar liefst negen seizoenen voor VVV-Venlo. Sinds dit jaar staat de middenvelder onder contract bij Roda JC. Hij blikt vooruit. ,,In het verleden is gebleken dat Ajax het bijna altijd lastig heeft tegen Roda JC. Vooral thuis zijn we moeilijk te verslaan, ook al staan we er slecht voor. Het zal moeilijk worden, maar je weet het nooit. De duels met de topploegen motiveren toch extra. We moeten er kort opzitten, Ajax geen millimeter ruimte geven. Als we mee gaan doen in het voetballende spelletje, zijn we kansloos. Het wordt bikkelen en dan kunnen we een punt halen. Ik zet in op een 1-1 gelijkspel.’’
Kun je feitelijk alleen maar winnen van Ajax?
,,Nee, dat vind ik een misvatting. De meeste mensen denken dat wij alleen tegen ploegen als FC Volendam en Willem II punten moeten pakken. Met zo’n instelling mag je het veld niet opstappen. Ook tegen Ajax komen er kansen. Waarschijnlijk zijn dat er maar een paar, maar ook wij hebben enkele spelers, die een duel uit het niets kunnen beslissen. Anouar Hadouir en Sekou Cissé bijvoorbeeld.’’
Hoe kan het dat Roda JC zo teleurstellend presteert?
,,Helaas overheersen de randzaken dit seizoen bij de club. We begonnen slecht en trainer Raymond Atteveld werd ontslagen. Vervolgens verschenen er verhalen over financiële perikelen en nu komt er ook nog een fusie. Eigenlijk is het dit jaar nog geen minuut rustig geweest bij Roda JC. Voetballend denk ik dat we een aardige ploeg hebben. Het komt er alleen niet uit.’’
Jullie staan zestiende. Speelt Roda JC volgend seizoen nog in de Eredivisie?
,,Ja, daar ben ik van overtuigd! Deze ploeg is te goed om te degraderen. Het zou daarnaast ook rampzalig zijn, als de nieuwe fusieclub moet beginnen in de Jupiler League.’’
Tekst: Jeroen van de Kroonenberg