Tegenstander uitgelicht: Sparta Rotterdam

Tegenstander uitgelicht: Sparta Rotterdam

In Sparta treft Ajax zondag een tegenstander die snakt naar het einde van het seizoen. Het beste is er de laatste weken wel af bij de Rotterdammers, die bij een overwinning zo goed als zeker zijn van lijfsbehoud.

Op de eerste trainingsdag van dit seizoen sprak trainer Foeke Booy drie doelstellingen uit. Sparta moest veel minder tegengoals krijgen, een stuk minder gele kaarten pakken en stabieler worden. Nu het seizoen bijna op zijn einde is, kan geconcludeerd worden dat die doelen niet gehaald zijn. Twee speelrondes voor het einde is Sparta vanwege de wisselvalligheid nog steeds niet veilig. Bovendien is het aantal tegengoals van vorig seizoen (76) al benaderd. De teller staat op 65; niemand in de Eredivisie kreeg er meer binnen. En het aantal gele kaarten van 72 is er nog maar één minder dan het totaal van vorig jaar.

Voor de winterstop zag het er niet naar uit dat Sparta tot de slotfase zou moeten vechten tegen degradatie. Met fris en aanvallend voetbal pakten de Kasteelbewoners voldoende punten. Vooral in eigen huis, waar onder meer Feyenoord (2-1), NAC (4-0) en sc Heerenveen (4-1) een pak slaag kregen. Buitenshuis zijn de resultaten ronduit matig. Alleen bij Roda JC werd gewonnen. Na die overwinning op 7 februari leek de stijgende lijn ingezet te gaan worden, maar het tegendeel bleek waar.

Uit de tien wedstrijden na Roda-uit haalde Sparta slechts acht puntjes, waaronder drie belangrijke tegen ADO Den Haag, toen met tien man in de slotfase een 1-0-achterstand op wilskracht werd omgebogen. Typerend voor het seizoen van de roodwitten is dat een week na die Houdini-act in Den Haag met maar liefst 3-0 verloren werd van FC Volendam, gevolgd door een teleurstellende 0-0 tegen De Graafschap, vorige week vrijdag. Het onderstreept de wisselvalligheid van Sparta en dat moet een waarschuwing zijn voor Ajax. Want de Rotterdammers kunnen ook zomaar ineens weer voor een verrassing zorgen in eigen huis. Bij winst zijn ze immers zo goed als zeker van weer een jaar Eredivisie.

Donovan Slijngard in actie tegen Ajax. Donovan Slijngard in actie tegen Ajax.

Donovan Slijngard (21) is zondag de linksback van Sparta. De Ajax-huurling kreeg onlangs te horen dat zijn aflopende contract niet wordt verlengd en is komende zomer dus transfervrij.

Kwam de mededeling van Ajax als een verrassing?
,,Nee, eigenlijk niet. Natuurlijk hoopte ik stiekem dat ik bij Ajax zou mogen blijven, maar ik ben nooit een echte basisspeler geweest. Ik heb zelfs maar één keer meegedaan met het eerste (vorig seizoen in de play-offs tegen FC Twente, red.). Technisch manager Danny Blind vertelde me dat ik volgend seizoen weinig kans op speeltijd zou krijgen en dat had ik zelf ook wel verwacht. Dan zou ik weer op maandagavond in het Beloftenteam moeten gaan spelen. En dat ik dat niet meer wilde, was juist de reden om verhuurd te worden aan Sparta.’’

Ben je tevreden over je seizoen bij Sparta?
,,Het is een nuttig seizoen geweest. Ik heb veel geleerd op de trainingen en tijdens de wedstrijden. Ik heb 22 duels meegedaan tot nu toe, omdat ik een paar keer geblesseerd ben geweest. Sparta is een leuke club, die me de kans heeft gegeven om een seizoen lang in de Eredivisie te spelen.’’

Hoe ziet je toekomst eruit? Je kunt bij Sparta een driejarig contract tekenen.
,,Ik heb inderdaad een aanbieding gehad, maar ik maak eerst deze competitie af voordat ik de knoop doorhak. Er is ook nog wat interesse van andere clubs, maar als het seizoen is afgelopen, ga ik er eens rustig over nadenken.’’

Wil je je zondag bewijzen tegenover Ajax?
,,Dat gevoel leeft niet echt bij mij. De beslissing is al genomen en die wordt heus niet teruggedraaid als ik ineens een heel goede wedstrijd speel. Voetballen tegen Ajax is wel speciaal. De uitwedstrijd in de ArenA was de eerste keer dat ik tegen Ajax speelde. Dat was wel een rare gewaarwording, maar naarmate de wedstrijd vorderde, voelde het als iedere andere wedstrijd. Ook zondag zal ik mijn eigen wedstrijdje spelen.’’

Tekst: Martijn Mooiweer