Tegenstander uitgelicht: Vitesse

Tegenstander uitgelicht: Vitesse

Het nadeel van goed presteren is dat betrokkenen zich in de etalage zetten. Dat geldt niet alleen voor spelers, maar ook voor trainers. Vitesse weet er alles van. De succesvolle Peter Bosz koos in de winterstop voor een buitenlands avontuur bij het Israëlische Maccabi Tel Aviv. Vitesse besloot de vacature intern op te lossen. Assistent-coach Rob Maas werd doorgeschoven en debuteerde vorige week glansrijk bij de herstart van de Eredivisie.

Halverwege de competitie je trainer kwijtraken is voor iedere club een doemscenario, maar in Arnhem bleef iedereen ogenschijnlijk koel. Misschien is dat ook wel de kracht van het huidige Vitesse. Na wat roerige jaren is de club in rustiger vaarwater belandt en lijken alle verhoudingen duidelijk.

Vitesse toonde zich de laatste jaren een vaste waarde in de subtop. Een prestatie waarvoor Bosz een groot gedeelte van de credits verdient. Hij slaagde er, ondanks talrijke mutaties, steeds weer in om een goeddraaiend elftal te smeden. En niet onbelangrijk: Vitesse speelde fris van de lever. Voetbal dat de neutrale liefhebber kon bekoren.

Waar vorige Vitesse-trainers als Albert Ferrer, John van den Brom en Fred Rutten via de achterdeur vertrokken, deed Bosz dat met opgeheven hoofd. Hij droeg assistent Maas aan als opvolger, waarmee hij zijn opvolger en voormalig adjundant wel met een zware erfenis opzadelde.

Nieuwe man aan het front
Maas krijgt tot het einde van het seizoen de kans. De voormalige oud-prof kwam zelf uit voor onder meer Feyenoord, Hertha BSC en RKC. Laatstgenoemde club verruilde hij anderhalf jaar geleden voor Vitesse.

Het debuut van Maas mocht er zijn. Zijn ploeg won vorig weekend betrekkelijk eenvoudig met 0-2 bij sc Cambuur. Het enige kritiekpunt was dat Vitesse pas in de blessuretijd de wedstrijd op slot gooide. Valeri Qazaishvili, de laatste jaren regelmatig scorend tegen Ajax, was de maker van dat doelpunt.

Vitesse bereidde zich in het Spaanse Alicante voor op de tweede seizoenshelft. Daar werd ook een verdienstelijke oefenzege geboekt. De Belgische topclub Anderlecht moest het hoofd buigen en verloor met 1-2.

Vizier omhoog
Door de latere zege in Leeuwarden nam Vitesse de vierde plaats over van Heracles en stiekem hebben de Arnhemmers het vizier afgesteld op de derde plaats. Het verschil met de bezetter van die plek, Feyenoord, bedraagt vijf punten. Op de koppositie van Ajax moeten de Arnhemmers dertien punten prijsgeven.

Vorig seizoen eindigde Vitesse als vijfde en werd via de play-offs een Europees ticket veilig gesteld. Vitesse rekende eerst af met PEC Zwolle, en vervolgens overtuigend met sc Heerenveen. De Arnhemmers hadden vervolgens pech met de loting. Het sterke Southampton kwam uit de koker rollen en bleek in de derde voorronde van de UEFA Europa League, waarin beide teams instroomden, veel te sterk. Na een 3-0 nederlaag in Engeland verloor Vitesse ook in eigen huis: 0-2. 

Maas kan over een bijna volledig fitte selectie beschikken. Enkel Nathan is vanwege blessureleed niet inzetbaar. Daarnaast is Kelvin Leerdam tijdelijk disciplinair teruggezet naar de beloften.

Revelatie
Vitesse staat ook bekend om zijn goede contacten met Chelsea, waardoor met grote regelmaat talenten in Arnhem worden gesteld. Dit seizoen zijn dat Dominic Solanke, Lewis Baker, Isaiah Brown en Nathan. De revelatie is echter Milot Rashica. De 19-jarige Albanees streek afgelopen zomer neer bij Vitesse en was al goed voor zeven doelpunten. Samen met Qazaishvili is hij daarmee clubtopscorer.

Vitesse leek zich even te ontpoppen tot angstgegner voor Ajax. Vooral de 0-4-bekerzege in de ArenA zo’n dertien maanden geleden hakte erin. De Ajacieden zetten in oktober, ditmaal voor de competitie, orde op zaken door in het Gelredome met 1-3 te winnen. Een 1-0-achterstand werd in de laatste twintig minuten door Viktor Fischer, Riechedly Bazoer en Lasse Schöne weggepoetst.

Ajax won bovendien vorig seizoen met grote cijfers thuis van Vitesse: 4-1. Hoewel de uitslag wellicht anders doet vermoeden, gaf Vitesse in dat duel meer dan behoorlijk partij.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Peter Lous