Ten Cate blijft puzzelen

Ten Cate blijft puzzelen

Ajax-trainer Henk ten Cate ontkwam niet aan terugkijken, tijdens zijn vooruitblik op het treffen met Excelsior. Voordat werd gefocust op Ajax - Excelsior, passeerde de nederlaag tegen Werder Bremen nog eenmalig de revue.

De link tussen de voorbereiding op het UEFA Cupduel in Bremen en de aanloop naar de thuiswedstrijd tegen Excelsior is de lange lijst afwezigen, die Ten Cate nog steeds puzzelwerk oplevert. Zdenek Grygera, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson verblijven nog in de ziekenboeg, George Ogararu is geschorst. Vurnon Anita en Gregory van der Wiel maken sinds maandag deel uit van de A-selectie. De Jong Ajacieden, net als A-junior Mitchell Donald bij de selectie gehaald voor het UEFA Cupwedstrijd tegen Werder, blijven voorlopig deel uitmaken van het keurkorps van Ten Cate. De 17-jarige Anita stond in Bremen ruim een uur in het veld. ,,Hij vulde het goed in’’, complimenteert Ten Cate de inbreng van de tiener. ,,Vurnon speelde onbevangen. En dat terwijl hij eigenlijk nog in de B mag spelen. De kans is groot dat hij ook zondag speelt. Misschien komt Jeffrey Sarpong ook nog bij de groep.’’

Ondanks de nederlaag (3-0) wil de coach de returnwedstrijd tegen Bremen (donderdag) toch zo positief mogelijk benaderen. Ten Cate is realistisch in zijn verwachtingspatroon. ,,Het enige dat we kunnen doen is onze stinkende best. We proberen er wel een echte wedstrijd van te maken. En als je het positief bekijkt, kunnen onze jonge jongens donderdag gigantisch veel ervaring opdoen.’’

Dat Ajax woensdagavond met ruime cijfers werd verslagen, mag geen invloed hebben op de voorbereiding op het thuistreffen met Excelsior. Competitieduels en wedstrijden in Europees verband moeten apart van elkaar worden gezien. De ervaren oefenmeester weet in dat opzicht precies hoe het werkt. Ten Cate: ,,Internationale wedstrijden vallen of staan met de balans in je elftal. Vooral in verdedigend opzicht. Ervaring speelt een rol. Daarbij maakt het ook verschil of het team op elkaar is ingespeeld of niet. Als je drie jaar samenspeelt, ben je een geheel en zijn er automatismen.’’