Ten Cate: breken met negatieve tradities

Ten Cate: breken met negatieve tradities

Het is tijd dat Ajax breekt met de negatieve tradities dat Ajax vaak in Utrecht verliest en dat je met fysiek spel Ajax altijd de baas bent, betoogde trainer Henk ten Cate tijdens zijn perspraatje vrijdag. De Ajacieden staan op scherp voor het duel bij FC Utrecht.

Ajax verloor van de afgelopen zeven uitwedstrijden bij FC Utrecht er zes. Niet bepaald een goed gemiddelde voor de Amsterdammers, maar Ten Cate laat zich niet leiden door statistieken uit het verleden. De Ajax-trainer zag zijn ploeg op de vrijdagtraining scherp en fel te werk gaan. ,,Ik heb ze nog niet extra geprikkeld, want we waren tot aan gisteren bezig met de wedstrijd tegen IK Start'', aldus Ten Cate. ,,Het komt uit de groep zelf, ze willen winnen en de wedstrijd leeft sterk in dit team. Iemand heeft het artikel met de aanvoerder van FC Utrecht op de kleedkamerdeur gehangen. Ik zal verder maar niet op dat artikel reageren, maar misschien hebben wij zondag de fysieke strijd ook hoger in het vaandel staan. We gaan ons zeker niet als makke lammeren naar de slachtbank laten leiden. Het verhaal moet uit de wereld geholpen worden dat als je een Ajacied een flinke schop geeft, hij uit de wedstrijd is.''

Ten Cate beseft dat FC Utrecht het duel van zondag als de 'wedstrijd van het jaar' beschouwt. ,,Daar moet je mee leren leven als Ajax. Als je een grote club bent, willen ze altijd van je winnen en zijn ze extra gemotiveerd. Bij Utrecht spelen altijd fysiek sterke voetballers, dat zit in de clubcultuur. We weten wat ons te wachten staat. Niet dat we onze eigen speelstijl geweld gaan aandoen, want ook bij Utrecht zullen we vooruit voetballen. We zijn echter nog niet zover dat we alle duels kunnen ontlopen, dus zullen we ook strijd moeten leveren. Ik heb het al vaker gezegd: pas als je minstens zo hard werkt als je tegenstander, zal de kwaliteit de doorslag geven.''

Op zich, zo redeneerde de Ajax-coach, hoeft het spelen van een uitwedstrijd niet perse een nadeel te zijn voor Ajax. ,,De meeste ploegen spelen thuis iets aanvallender, dus komt er wat meer ruimte voor ons. En met die ruimtes weten wij wel raad. Alleen, en dat klinkt heel gemakkelijk maar zo bedoel ik het niet, we moeten zorgen dat we niet achter komen. Dan gaat de thuisploeg zijn voorsprong verdedigen en wordt het moeilijker voor ons.''

Met welke spits Ajax de Utrechters gaat bestrijden, was vrijdag nog een vraagteken. Klaas Jan Huntelaar moest geblesseerd van het trainingsveld af nadat hij door zijn enkel was gezwikt. ,,We moeten het afwachten'', zei Ten Cate. ,,Klaas is een bikkel, maar we kunnen er zaterdag meer over zeggen. Als hij niet kan spelen, zijn Ryan Babel, Markus Rosenberg en ook Kenneth Perez, die dat op een andere manier invult, de kandidaten om in de spits te spelen.''