Ten Cate: 'Dit doet pijn'

Ten Cate: 'Dit doet pijn'

Eén doelpunt kwam Ajax tekort om zondagmiddag tot landskampioen gekroond te worden. De teleurstelling was na afloop logischerwijs zeer groot. ,,Dit doet heel veel pijn'', aldus een zichtbaar aangeslagen Henk ten Cate na afloop.

De meest zinderende ontknoping in de Eredivisie ooit pakte niet goed uit voor Ajax. Henk ten Cate hield zich groot na de dramatische ontknoping en sprak moedige woorden tijdens de persconferentie. ,,Dit is heel erg jammer'', aldus de hoofdtrainer van Ajax. ,,Mijn eerste reactie was 'wat zijn we een stelletje klootzakken dat we dit hebben weggegeven'. Maar nu vind ik het gewoon ontzettend jammer. We hebben alles gegeven, en kwamen gewoon net tekort. Ik wil PSV ook feliciteren met het kampioenschap. Als je na 34 wedstrijden bovenaan staat, ben je de terechte kampioen.''

Ten Cate legde de schuld van het missen van het kampioenschap niet bij zijn spelersgroep. ,,Ik moet de groep juist een ontzettend groot compliment maken. Als je kijkt waar Ajax stond en waar Ajax nu is, moeten we tevreden zijn. We hebben tot de laatste dag gestreden om het kampioenschap en de meeste doelpunten gemaakt van alle clubs. En dat met een heel jong team. Kijk naar een jongen als Gregory van der Wiel. Hij is pas 19 jaar, maar was vandaag wel de beste man op het veld.''

Ajax krijgt het nog druk de komende weken. Zondag wacht de bekerfinale tegen AZ en daarna beginnen de play-offs voor een plaats in de Champions League. ,,We zullen onze wonden moeten likken en de draad weer moeten oppakken'', zei Ten Cate over de slotfase van het seizoen.