Ten Cate heeft er vertrouwen in

Ten Cate heeft er vertrouwen in

Natuurlijk, Ajax mist tegen AZ enkele van zijn betere en meer ervaren spelers, maar trainer Henk ten Cate heeft vertrouwen in een voor Ajax goede afloop van de finale van de play-offs.

Henk ten Cate moet met zijn Ajax in Alkmaar de klus zien te klaren zonder de geschorste Edgar Davids en Gabri en de aan zijn hamstring geblesseerde Jaap Stam. De coach vreest de confrontatie met AZ echter niet. ,,Natuurlijk moeten we drie dragende spelers zien te vervangen, maar ik heb alle vertrouwen in hun vervangers. We hebben veel zelfvertrouwen, moet ik zeggen.''

,,We hebben dit seizoen stappen gezet naar volwassenheid, en hebben mentale weerbaarheid getoond. Deze jaargang hebben we twaalf wedstrijden zonder Jaap Stam gespeeld, vaak met succes. Of het nu John Heitinga is die hem vervangt, of Gregory van der Wiel, dat komt wel goed. Dit team is gaandeweg steeds gemakkelijker met tegenslagen omgegaan. We stonden er op de momenten dat het moest'', aldus Ten Cate.

Er is een aantal scenario's denkbaar waar de Amsterdamse ploeg tevreden mee zou kunnen zijn. Ten Cate: ,,Het is net het knock-outsysteem in de Europa Cup. Een gelijkspel zou al goed kunnen zijn, of zelfs een kleine nederlaag waarbij we scoren.'' De grootste personele problemen voor de Ajax-coach liggen in de middenlinie, waar Edgar Davids en Gabri ontbreken. Ten Cate wikt en weegt over de mogelijke vervangers. ,,Ik zou daar jonge jongens kunnen laten spelen, of kiezen voor ervaren spelers. De beslissing valt later. In ieder geval zijn Wesley Sneijder en Hedwiges Maduro fit genoeg om zondag te kunnen spelen.''