Ten Cate is nog steeds optimistisch

Ten Cate is nog steeds optimistisch

Henk ten Cate is nog net zo optimistisch over de titelkansen van Ajax als een week geleden, liet de trainer vrijdag weten tijdens zijn perspraatje. De coach gelooft in zijn team én in de kansen van Excelsior om AZ punten af te snoepen.

,,Ik wil eerst mijn excuses aanbieden omdat ik te positief was over mijn eigen ploeg'', begon de Ajax-trainer de bijeenkomst op sarcastische toon. ,,Ik las zelfs in een krant dat het gênant was. Maar goed, ik ben dus nog net zo optimistisch als een week geleden.''

De oefenmeester had zijn team deze week niet op scherp te hoeven zetten. ,,Het was voor mij een kwestie van controleren, van neerzetten. De scherpte kwam van de spelers zelf.'' Ajax gaat voor de uitwedstrijd in Tilburg tegen Willem II kort in trainingskamp. ,,Verder was de voorbereiding als altijd'', aldus Ten Cate.

Jaap Stam ontbreekt ook zondag nog bij Ajax. Gregory van der Wiel vervangt de aanvoerder in de selectie. Van Stam werd gehoopt dat hij op tijd fit zou zijn, maar de verdediger kon de afgelopen week nog niet met de groep trainen. ,,Het risico'', zei Ten Cate, ,,was te groot. Met spierblessures moet je uitkijken. Jaap traint aanstaande maandag voor het eerst weer met de groep mee.''

Als de concurrenten van Ajax zondag geen punten laten liggen, moeten de Amsterdammers met zeer grote cijfers winnen om de landstitel in de wacht te slepen. ,,Eerst moeten we zien dát we winnen, dan kijken we of er nog meer in zit'', aldus de trainer. ,,We gaan gewoon voetballen. Natuurlijk ligt het accent op de aanval, maar Willem II speelt met drie spitsen dus hebben we ook onze backs nodig.''

Uiteraard, zei Ten Cate, had hij ook zijn vriend Ton Lokhoff, de coach van AZ-tegenstander Excelsior, nog gesproken. Lachend: ,,En hij heeft een zege beloofd.'' Ten Cate zal zondag niet met een 'oortje' op de bank zitten om de stand bij de andere wedstrijden te vernemen. ,,Misschien horen we het aan de reactie op de tribunes, maar ik ga niet zelf speciale maatregelen nemen. We moeten eerst maar eens zorgen dat we zelf winnen, en goed ook.''

De oefenmeester gaf tenslotte zijn gehoor nog wat statistieken mee: ,,AZ heeft acht keer gelijkgespeeld, Dat is ongeveer één keer per vier wedstrijden; ze zijn dus nu weer aan de beurt. Van Heracles won AZ thuis met 5-0, uit werd het 0-0. Van Excelsior wonnen ze thuis met 5-0, dus uit....''