Ten Cate kijkt terug en vooruit

Ten Cate kijkt terug en vooruit

Nog tijdens de ochtendtraining van Ajax hield trainer Henk ten Cate zijn perspraatje aan de vooravond van een nieuw duel. De dialoog met de aanwezige journalisten ging slechts ten dele over tegenstander Roda JC.

De vragen die de Ajax-trainer werden voorgelegd en het verhaal dat Ten Cate afstak, waren vooral terugblikkend van aard. Recente ontwikkelingen passeerden nogmaals de revue. Het verleden biedt aanknopingspunten voor de toekomst. De trainer ontkwam niet aan vragen over de straftraining en de boete die de spelers na de nederlaag tegen Vitesse werden opgelegd. ,,Toch weet ik niet of je de maandagtraining een straftraining moet noemen’’, hield Ten Cate zijn gehoor voor. ,,Vooral als je woensdag speelt, is het normaal dat je de dag na een wedstrijd traint. Het leek me gewoon beter om te trainen dan thuis Kerstmis te vieren.’’

Waarna Ten Cate, net als hij zondag al deed in Arnhem, nogmaals het tekort aan mentale weerbaarheid in zijn ploeg aanstipte. Het werd de Ajacieden zondag in het Gelredome nog fataal. ,,Soms is het nodig om de beuk erin te gooien’’, stelde Ten Cate. ,,Als je wilt winnen, zul je je opofferingen moeten getroosten en soms ook pijn moeten lijden. Voor de wedstrijd tegen Roda JC weten de spelers wat van ze wordt verwacht. Een overwinning. Ik ben ervan overtuigd dat dat gaat gebeuren.’’

Ten Cate ging vervolgens over op de balans in zijn selectie. ,,Voetballend hebben we geen probleem. Dat heeft onze eerste helft tegen Vitesse wel aangetoond. Feit is dat we na een tegenslag te snel de weg kwijt zijn. Dat is absoluut geen onwil, maar wat strijd betreft wordt soms verzaakt. Misschien zul je je wat dat betreft moeten afvragen of de balans in je selectie wel goed is. Misschien moeten we wat dat betreft met de scouting ook een andere kant op. De club heeft wellicht behoefte aan een ander soort speler. Dat Gabri en Jaap Stam dit seizoen tot de spelers behoren met het hoogste rendement kan geen toeval zijn.’’

Spelers zullen nog nadrukkelijker voor elkaar door het vuur moeten gaan, betoogde de trainer. Uitsluitend voetballers die blij en trots zijn om voor Ajax te voetballen, zijn voortaan nog welkom in de selectie. Ten Cate: ,,Spelers die bij het minste of geringste roepen dat ze weg willen, moeten dat vooral doen. Die kunnen bij ons beter in het tweede voetballen en heel snel een nieuwe club zoeken. Als die is gevonden, is het wegwezen. Ik wil alleen werken met spelers die gemotiveerd zijn.’’

De afwezigheid van Gabri tijdens de dinsdagtraining werd een apart gespreksonderwerp. De Spanjaard was maandag wel present bij de ‘straftraining’. Tweede kerstdag mocht de middenvelder bij zijn familie doorbrengen in Barcelona. ,,Gabri heeft zijn excuses aangeboden aan de hele ploeg en ook zichzelf een boete opgelegd’’, verwees Ten Cate naar de twee gele kaarten die de Spanjaard ontving tegen Vitesse. ,,Uiteindelijk trakteert hij de hele selectie op een etentje op zijn kosten.’’ Ondanks het gegeven dat de speler de ploeg met zijn rode kaart had gedupeerd, toonde Ten Cate ook inlevingsvermogen. ,,Gabri is een speler die zich gaat ergeren aan wat om hem heen gebeurt en zichzelf vervolgens verliest. Overigens zonder kwade intentie; hij wil altijd winnen. Gabri laat zijn ploeggenoten in elk geval niet in de steek. Voor Spanjaarden is de kerst heel belangrijk. Daarom is hij maandagavond met toestemming naar Barcelona gevlogen. Woensdag is hij hier gewoon weer terug.’’

Ajax moet het tegen de Roda JC stellen zonder Gabri en de eveneens geschorste Kenneth Perez. John Heitinga keert na een schorsing terug in het keurkorps van Ten Cate.