Ten Cate: 'Loting met mogelijkheden'

Ten Cate: 'Loting met mogelijkheden'

,,Het had beter gekund en het had slechter gekund'', zei trainer Henk ten Cate als reactie op de loting van de voorronde van de Champions League. Ajax treft de winnaar van de dubbele confrontatie tussen FC Kopenhagen en MyPa, met als waarschijnlijke winnaar de kampioen van Denemarken. ,,Ajax is favoriet maar we mogen ze niet onderschatten.''

Zoals iedereen gaat ook Ten Cate uit van FC Kopenhagen als tegenstander in de derde voorronde van de Champions League. De Denen wonnen het eerste duel tegen MyPa al met 2-0. ,,Ze zijn al een tijdje in competitie'', aldus Ten Cate. ,,Fysiek zijn ze dus wat verder. Maar wij zullen er ook klaar voor zijn. Tegen dit soort tegenstanders moet je toch zorgen dat je uit de duels blijft. Dat je de bal laat lopen en goed combinatievoetbal speelt. Dat is ook onze stijl. We hebben zeker kansen, al moeten we niet te euforisch zijn. Een ploeg als Kopenhagen kan wel degelijk voor een verrassing zorgen. Iedereen wijst Ajax natuurlijk aan als de favoriet. Dat is ook goed, als je op dit niveau mee wil doen, moet je met de druk om kunnen gaan. Ik had liever niet al zo vroeg in het seizoen de eerste finales willen spelen, maar dat is de realiteit. Hopelijk volgen er nog veel meer. De progressie die de ploeg maakt, stemt me in ieder geval hoopvol.''

Wesley Sneijder had de confrontatie met Brønby van vorig seizoen nog helder op het netvlies staan. ,,Ik denk dat je FC Kopenhagen met hen kan vergelijken. Door hun fysieke kracht kwamen wij vorig jaar in Denemarken in de tweede helft in de problemen. Het voelt nu ook hetzelfde als vorig jaar. Maar wij hebben nu een heel andere ploeg. Ik vind het wel een mooie loting. Het kunnen leuke wedstrijden worden. Wij zullen tegen die tijd ook topfit zijn, en dan zal de kwaliteit de doorslag geven.''

Voor Kenneth Perez is de strijd met zijn landgenoten natuurlijk speciaal. De reserve-aanvoerder van Ajax heeft een appartement op vijf minuten van het stadion in Kopenhagen. ,,Leuk voor mijn familie en vrienden, deze loting'', zei Perez. ,,Mijn telefoon is al honderd keer gegaan, telkens met nummer 0045. Maar op papier is dit een sterke tegenstander. Ze hebben twee Zweedse internationals, Allbäck en Linderoth, een stuk of vier Deense, Jesper Grønkjaer is net aangetrokken, Pimpong van het Ghanese nationaal elftal speelt er ook, net als André Bergdølmo. Ze spelen 4-4-2 en ze moeten het van hun fysieke spel en hun kopkracht hebben. Vorig jaar was Ajax bang voor de dode spelmomenten in de wedstrijden tegen Brøndby en dat gevaar is er weer. FC Kopenhagen is een ambitieuze club en het zal echt niet gemakkelijk worden.''