Ten Cate met de Zagreb-groep naar Alkmaar

Ten Cate met de Zagreb-groep naar Alkmaar

Henk ten Cate stond een dag na het duel met Dinamo Zagreb opnieuw de pers te woord. Deze keer sprak de Ajax-trainer over de naderende confrontatie met AZ, al passeerde het UEFA Cupduel ook nog enkele malen de revue.

Zondag is de eerste Super Sunday in de Eredivisie dit seizoen. Ajax speelt in Alkmaar tegen AZ, terwijl in Eindhoven PSV en Feyenoord tegenover elkaar staan. Dat drie van de vier topclubs midweeks een Europees programma moesten afwerken, vindt Henk ten Cate geen groot probleem. ,,We worden evenredig belast. Alleen Feyenoord is in het voordeel, want die spelen niet Europees. Met een nieuwe groep wil je zoveel mogelijk trainingsuren maken. Daar hebben wij weinig gelegenheid voor. Als je zes, zeven nieuwe spelers moet inpassen is het niet plezierig dat er elke keer iets tussen komt. Laatst waren er weer twee interlandweken en in oktober gebeurt dat weer. Als je dan ook nog van wedstrijd naar wedstrijd leeft, heb je weinig tijd om automatismen in te slijpen.''

Ook tegen AZ heeft de Ajax-coach te maken met een aantal blessuregevallen in zijn selectie. Ten Cate zal zijn elftal dan ook kiezen uit de groep die in Zagreb actief was. Daarmee wil de oefenmeester niet zeggen dat hij ook voor dezelfde beginopstelling als tegen Dinamo kiest. ,,AZ is weer anders dan Dinamo, speelt ander voetbal. Ze hebben goede aanvallers die we bij ons doel vandaan moeten zien te houden.''

Door het drukke programma heeft Ten Cate AZ nog niet live aan het werk gezien (,,andere mensen in de staf natuurlijk wel'') maar een voorzichtige indruk heeft hij wel over de aanstaande opponent. ,,Wat ik lees is dat AZ nog niet het elftal is van vorig jaar. Ze lijken kwetsbaarder, maar dat kan zondag natuurlijk anders zijn.'' Als Ajax zondag AZ verslaat, maken de Alkmaarders een duikeling op de ranglijst. Ten Cate bemoeit zich begrijpelijkerwijs alleen met zijn eigen team. ,,We willen graag winnen. De consequenties voor de ranglijst zien we na afloop vanzelf wel.''

De kans is groot dat ten Cate zondag opnieuw een beroep doet op Gregory van der Wiel, een van de uitblinkers in de wedstrijd tegen Dinamo Zagreb. ,,We kunnen zolangzamerhand niet meer om Gregory heen'', zei de trainer vrijdag. ,,We moeten gebruik maken van de vorm waarin hij verkeert. Greg is frivool in z'n voetbal, en dat brengt soms risico's met zich mee, maar hij doet het goed. Ook maakt het hem schijnbaar niet uit of hij voor honderd man op de Toekomst staat te voetballen of voor zeventigduizend in het San Siro. We gaan zijn kwaliteiten in de komende tijd benutten.''

Of ook Dennis Rommedahl, een andere hoofdrolspeler van donderdag, zondag zijn opwachting maakt, liet Ten Cate in het midden. Wel wilde hij kwijt dat Rommedahl 'het goed ingevuld heeft'. ,,Dennis haalde een hoog rendement en gaf ons veel lucht doordat hij met zijn loopacties het de vleugelbacks moeilijk maakte.'' De opstelling tegen AZ maakte Ten Cate natuurlijk nog niet bekend. ,,Laat je zondag maar weer verrassen.'' Normaal gesproken is Maarten Stekelenburg wel een 'zekerheidje' in de basis. De keeper is aan een zeer goed seizoen bezig. Ten Cate: ,,Maarten ontwikkelt zich fantastisch. Dat heeft ook te maken met de komst van Carlo l'Ami. Keepers trainen zeer geïsoleerd, vaak alleen met de keeperstrainer. Dan heb je om de zoveel tijd afwisseling nodig. Carlo brengt weer een ander geluid. Dat is geen kwaliteitskwestie ten opzichte van de vorige keeperstrainers, het is nu gewoon weer frisser en Maarten reageert uitstekend op datgene wat Carlo hem aanbiedt.''