Ten Cate popelt na twee stille weken

Ten Cate popelt na twee stille weken

Trainen met een kleine groep, vermoeide internationals en de Amsterdam Marathon; de voorbereiding van Ajax op het thuisduel tegen FC Groningen was niet optimaal. Maar trainer Henk ten Cate heeft zin in de drukke tijden die zijn team te wachten staan.


Waar Ten Cate slechts een training met een ongeveer complete groep had - Wesley Sneijder, Ryan Babel en Thomas Vermaelen kregen rust - daar heeft FC Groningen twee weken gehad om naar de wedstrijd van zaterdag toe te kunnen leven, zo rekende de Ajax-trainer de verzamelde pers voor. Dat het treffen met de Groningers op zaterdag gespeeld wordt, zodat de toch al summiere voorbereiding nog korter wordt, heeft te maken met de Marathon van Amsterdam, die op zondag gelopen wordt.

FC Groningen kan bestreden worden met een van zijn enkelblessure genezen Klaas Jan Huntelaar. ,,Zijn enkelbanden waren niet beschadigd, dus dan is het wachten tot je pijnvrij bent en dan kan je weer spelen. Dan kan per dag schelen; een dag verder kan al een heel verschil maken. Maar als hij niet Klaas Jan Huntelaar was geweest, had hij tegen Groningen nog niet gespeeld'', aldus Ten Cate. De Ajax-coach heeft voor het duel met FC Groningen zaterdag een nagenoeg fitte selectie tot zijn beschikking. Alleen Nicolae Mitea en Dennis Gentenaar zijn nog niet speelklaar, terwijl Mauro Rosales nog lichte klachten had. De internationals die deze dag vrij kregen, zitten zaterdag gewoon bij de selectie, liet de trainer weten. ,,Anders hadden ze geen vrij gehad, als ze niet konden spelen een dag later. Het is in deze tijden voortdurend een kwestie van keuzes maken en kijken wanneer je iemand rust kan geven. Sneijder kan wel wat hebben. Hij ziet er goed uit, is fit en sterk. Hij is 'vier kilo fitter', om het maar zo te zeggen. Wesley is heel goed bezig en is in vorm, dus die laat je niet snel buiten de ploeg.''

Ten Cate maakt zich meer zorgen over zijn jonge talenten, die naast Oranje ook nog vaak voor Jong Oranje in actie moeten komen. ,,Er is een aantal dingen die het een clubtrainer niet gemakkelijk maken'', verzuchtte Ten Cate. ,,We zijn van half juli tot half oktober bezig, en daarvan zijn we de internationals alles bij elkaar al een maand kwijt geweest. Ik zou Urby Emanuelson eigenlijk drie weken op vakantie moeten sturen, maar dat kan ik me niet veroorloven. Die jongen blijft maar spelen. Hij is eigenlijk maar een keer in de week belastbaar. Hedwiges Maduro heeft drie jaar achtereen doorgevoetbald, en ook zijn belastbaarheid is daardoor afgenomen. Die jonge gasten, Emanuelson, Maduro, Ryan Babel, zouden jaren achter elkaar kunnen voetballen met amper rust ertussendoor. Dan hebben ze voor alle mogelijke selectieteams gespeeld, maar zijn ze op hun vijfentwintigste wel opgebrand. Deze jongens hoeven voor de internationale ervaring niet meer mee te doen met Jong Oranje; die ervaring kunnen ze bij Ajax ook wel opdoen. Het gaat, zeker in oefeninterlands, erom spelers van kleine clubs een kans te geven om dat soort dingen mee te maken. Of spelers die bij hun clubs zelden spelen.''

Met Ajax heeft Ten Cate nog een week waarin hij ongestoord zijn trainingsprogramma kan afwerken. Daarna speelt Ajax vrijwel elke keer twee wedstrijden in de week. ,,Dat is pittig, maar ik heb er wel zin in. Zeker na twee weken zonder wedstrijd en trainen met een kleinere groep. Wel is het trainen op de Toekomst goed bevallen. Dat geldt voor ons van de A-selectie maar ook voor de mensen op de Toekomst. Het is natuurlijk ook een mooie stimulans voor die jonge 'apies' die daar staan te kijken. We gaan bekijken of we dat vaker kunnen doen.''