Ten Cate spaart Stam tegen ADO

Ten Cate spaart Stam tegen ADO

Ajax-trainer Henk ten Cate laat Jaap Stam buiten de selectie voor het duel tegen ADO Den Haag. Ten Cate wil geen risico nemen met de verdediger die tegen Feyenoord nog geblesseerd uitviel. Ook Hedwiges Maduro krijgt rust.

,,Jaap wilde zelf graag spelen'', vertelde Henk ten Cate tegen de verzamelde pers dinsdagmiddag. ,,Maar na overleg met de medische staf hebben we besloten om hem niet in de selectie op te nemen. Uit voorzorg, we willen geen risico met hem nemen. Het zegt veel over het karakter van Jaap dat hij zo snel al weer wilde voetballen. Hij doet altijd iets extra's. Daarom is hij ook zo ver gekomen als speler.''
De trainer gaf verder aan dat ook Hedwiges Maduro niet bij de achttien zit voor het duel van woensdag met ADO Den Haag. ,,Hij krijgt rust. Hedwiges is nog steeds minder vaak belastbaar, en we moeten voorkomen dat hij er aan onderdoor gaat in deze fase van het seizoen.'' Nicolae Mitea onbreekt woensdag ook nog in de Ajax-selectie. De vleugelspeler is alweer redelijk fit, maar Ten Cate wil hem eerst maandag in Jong Ajax laten spelen.

Na de zegereeks van de afgelopen weken komt Ajax met zelfvertrouwen aan de start tegen de Haagse ploeg, zo liet Ten Cate weten. ,,Maar niet met zelfoverschatting'', waarschuwde de Amsterdamse coach. ,,Er komen vast weer veel mensen kijken, en die moeten we een mooie avond bezorgen. Daarbij is ADO de laatste jaren een beetje een 'angstgegner' want er is al twee jaar niet van ze gewonnen in de ArenA. En hun enige punt hebben ze wel gepakt uit bij AZ. Die beelden hebben we nog bekeken. Natuurlijk heeft Ajax meer kwaliteit, maar je moet het wel laten zien.''

,,ADO staat te laag op de ranglijst gezien hun kwaliteiten'', zei Ten Cate. ,,De wet van Murphy speelt hun ook parten. Alles zit tegen. Ballen die bij ons via de paal in het doel gaan, vallen er bij hen naast. Toch moeten wij morgen scherp zijn. Voor een wedstrijd tegen Feyenoord hoef je niemand te motiveren, maar je mag ook niet over het duel met ADO heenkijken. Dus houden we iedereen bij de les. Iedereen wil spelen, dus kunnen morgen weer mensen hun kans grijpen. Ik geloof niet meer in vaste elftallen; laat iedereen maar hard werken voor zijn plek, om hem te veroveren of te houden. Ook hangt de opstelling van de speelwijze van de tegenstander af.''

Ten Cate liet zich lovend uit over het spel van Tom de Mul ('een echte Ajax-rechtsbuiten en zo snel als de wind') en Zdenek Grygera tegen Feyenoord. ,,Zij hebben afgedwongen dat ze worden opgesteld, ook door goed te trainen. Niemand kan meer verslappen in deze groep. Er staat altijd iemand te trappelen om je plaats over te nemen.'' Ook over Wesley Sneijder stak Ten Cate de loftrompet. ,,Hij ontwikkelt zich tot een all-round middenvelder en is grote stappen aan het zetten. Hij heeft de tactische opdracht tegen Feyenoord perfect ingevuld. Wesley wordt tactisch sterker, maakt goede keuzes en is van groot belang voor dit team.''

De trainer toonde zich tevreden over het vertoonde spel tegen Feyenoord, en de progressie die zijn team maakt dit seizoen. ,,Ik hoorde en las overal dat Feyenoord zo slecht was, maar wij dwongen ook af dat zij balverlies leden en een man tekort kwamen op het middenveld. We zijn onder alle omstandigheden rustig gebleven. De laatste tien minuten hebben we ook slim de bal rondgespeeld en geen doelpogingen meer ondernomen, om blessures te voorkomen die voort zouden kunnen komen uit frustratie bij de tegenstander.
We gaan steeds beter spelen, en ik denk ook dat het niet meer slechter wordt. Natuurlijk kan je best nog eens verliezen, maar er zit veel voetballend vermogen in deze ploeg en mentaal maken we stappen vooruit. We hebben een aantal spelers waar je verschillende kanten op kan, die moeiteloos op een andere positie kunnen spelen. Dit elftal heeft me wel verbaasd, in positieve zin.''


Ajax speelt woensdagavond om 20.15 uur in de Amsterdam ArenA tegen ADO Den Haag.