Ten Cate verwacht strijdbaar Ajax

Ten Cate verwacht strijdbaar Ajax

Trainer Henk ten Cate verwacht dat een strijdbaar en gemotiveerd Ajax zondag op de nieuwe ArenA-grasmat zal aantreden tegen Heracles. ,,We mogen geen punt meer laten liggen'', zei de oefenmeester vrijdag in zijn perspraatje.

,,We hebben onszelf een kansje verschaft om PSV in te halen'', zei Ten Cate tegen de verzamelde journalisten. ,,Het enige positieve resultaat in de komende vijf wedstrijden voor Ajax is winst. We moeten met dezelfde instelling het veld in gaan als tegen PSV en FC Twente. Er werd vandaag in ieder geval heel scherp getraind, soms zelfs tot op het randje. Maar dat hoort ook zo. De spelers hebben laten zien dat ze er voor willen gaan.''

In het duel met Heracles moet Ten Cate het doen zonder de geblesseerde Zdenek Grygera en de geschorste Gabri. De Ajax-coach liet nog niet weten wie Grygera vervangt in het centrum van de verdediging. Jongeling Gregory van der Wiel is na zijn goede optreden tegen FC Twente een van de kandidaten, maar ,,Johnny Heitinga kan ook samen met Jaap Stam centraal spelen'', aldus Ten Cate. ,,Dat hebben ze in het verleden al vaker met succes gedaan.'' Thomas Vermaelen is een andere speler met wie Stam een centraal duo heeft gevormd dit seizoen. De Belg is al enige tijd geblesseerd maar maakt de laatste tijd goede vorderingen. ,,Waarschijnlijk kan hij maandag weer met de groep trainen. We hebben voor volgende week een extra wedstrijd van Jong Ajax ingepland zodat Thomas spelritme op kan doen'', zei ten Cate.

Ajax ontvangt zondag Heracles Almelo in de Amsterdam ArenA, waar weer een nieuwe grasmat in is gelegd. De Amsterdammers zijn dan al op de hoogte van wat PSV op zaterdag tegen NAC Breda gedaan heeft. ,,We blijven afhankelijk van anderen'', zei Ten Cate. ,,Maar ik weet uit ervaring dat een avondje Breda voor iedereen lastig is. En NAC speelt nog voor Europees voetbal. Wij moeten de druk opvoeren door te winnen. Hoe, dat maakt eigenlijk niet uit. Er is een groot verschil tussen uit en thuis spelen. Ploegen komen naar Amsterdam voor een puntje; ze willen de nul houden. Het is vergelijkbaar met het Nederlands elftal, die hebben daar ook mee te maken. Met 21 spelers in een kleine ruimte is aanvallen moeilijker dan verdedigen.''