Ten Cate wil revanche op Sparta

Ten Cate wil revanche op Sparta

Ajax speelt zijn laatste thuiswedstrijd in de competitie tegen Sparta. De Amsterdammers hopen het publiek te trakteren op een doelpuntrijke overwinning. Trainer Henk ten Cate keek vrijdag alvast vooruit.

De Ajax-trainer treft dit weekend opnieuw een oude bekende. Een week terug stond Ajax tegenover NAC, een van de oude werkgevers van Ten Cate. De Amsterdammer was tussen 1995 en 1997 –succesvol- trainer van Sparta. In het seizoen 1995-1996 loodste Ten Cate de Spartanen naar de subtop van de Eredivisie en de bekerfinale. De Rotterdammers verloren de bekerstrijd met 5-2 van PSV.

Ajax moet zondag winnen om kans te blijven maken op de landstitel. Ten Cate ook om een andere reden dat zijn ploeg wint van zijn oude club Sparta. Eerder dit seizoen gingen de Amsterdammers verrassend onderuit op het Kasteel: 3-0. ,,We hebben het daar toen lelijk laten liggen’’, keek Ten Cate terug. ,,Bij mij leven revanchegevoelens heel erg. De nederlaag zit me nog steeds niet lekker.’’
Die uitslag past wel in het beeld van dit seizoen, meent de Ajacied. Tegen de op papier mindere tegenstanders werden punten gemorst, terwijl Ajax tegen de topploegen meestal wel uitstekend presteerde. Ook traditioneel lastige uitwedstrijden werden dit seizoen tot een goed einde gebracht. ,,De uitwedstrijden tegen Feyenoord en PSV hebben we vrij makkelijk gewonnen’’, aldus Ten Cate. ,,Ook de wedstrijden tegen FC Groningen, sc Heerenveen en FC Utrecht wonnen we. We hebben het tegen de mindere ploegen laten liggen. Wat dat zegt? Dat wij een heel onervaren ploeg zijn. Soms wordt er te makkelijk over gedacht. Het is een proces waar vooral de jonge spelers doorheen moeten. Het is natuurlijk jammer als we aan het einde van de rit twee punten te kort komen. Maar je kunt niet zeggen dat we het thuis tegen Excelsior of uit tegen RKC hebben laten liggen. We hebben het bijvoorbeeld ook uit bij AZ laten liggen, vind ik.’’

Ajax moet het de komende speelronde nog stellen zonder Jaap Stam. De aanvoerder bevindt zich op de goede weg terug van zijn hamstringblessure, maar is nog niet wedstrijdfit. ,,We nemen daarom geen risico met Jaap’’, vertelde Ten Cate. ,,We willen niet het gevaar lopen dat hij in zijn blessure terugvalt.’’ Vrijdag werkte de routinier samen met Hedwiges Maduro een looptraining af. Ook Maduro lijkt nog niet inzetbaar.

De laatste twee rondes van de competitie zijn op zijn zachtst spannend te noemen. Met nog twee duels te gaan staan de Ajacieden slechts twee punten achter op koploper PSV. De Amsterdammers staan op gelijke hoogte met AZ. De Alkmaarders hebben wel een beter doelsaldo. Ten Cate verwacht een spannend weekend. ,,Dit weekend wordt bepalend voor de competitie. Je kunt ervan uitgaan dat alle ploegen de laatste speelronde winnen. Het gaat dus om dit weekend.’’

De opdracht voor zondag is helder. Er moet gewonnen worden. Het doelsaldo komt op de tweede plaats. Ten Cate weet dat het ook niet anders kan. ,,Als je een wedstrijd ingaat met het idee dat je heel veel doelpunten moet maken, dan loop je vast. Zorg eerst maar dat je wint. Aan de play-offs heb ik trouwens nog geen moment gedacht. Ik ga er nog steeds vanuit dat we kampioen worden.’’

De Ajax-trainer zag donderdagavond AZ aan het werk tegen NAC. De Alkmaarders plaatsten zich ten koste van de Bredanaars voor de KNVB Bekerfinale. Op 6 mei strijden Ajax en AZ om de beker. ,,Ik vond AZ heel goed spelen, ze hebben het geweldig gedaan. Al speelde NAC wel heel slecht. Ajax tegen AZ is een mooi affiche. Het wordt een mooie finale.’’