Ten Cate ziet Ajax progressie maken

Ten Cate ziet Ajax progressie maken

Trainer Henk ten Cate besprak vrijdag onder meer de vorm van zijn spelers, de transfer van Markus Rosenberg en een traditie die doorbroken moet worden. De onderwerpen kwamen aan bod tijdens de vooruitblik op het treffen met FC Groningen.

De trainer is tevreden over de progressie die zijn Ajacieden de laatste weken maken. ,,Ik vind echt dat we vorm aan het krijgen zijn’’, vertelde Henk ten Cate tijdens het persuurtje in de Amsterdam ArenA. De Ajax-trainer verwees onder meer naar de tweede helft van het gewonnen KNVB Bekerduel tegen HFC Haarlem (4-0). ,,Er was in die helft een fase waarin het tempo ontzettend hoog lag en waarin we veel creëerden.’’ In de laatste competitiewedstrijd tegen FC Utrecht zag Ten Cate zijn mannen ook al bij vlagen uitstekend spelen. ,,Ook in dat duel hebben we veel kansen gecreëerd.’’
Ten Cate ziet het uitduel met FC Groningen dan ook met vertrouwen tegemoet. De Amsterdammers verloren afgelopen seizoen twee keer in de Euroborg. Zowel in de reguliere competitie als in de play-offs gingen de gasten onderuit. Ajax won dus nog nooit in de gloednieuwe, afgelopen jaar opgeleverde thuishaven van de Groningers.
,,Tradities zijn er om doorbroken te worden’’, doelde de strijdlustige Ten Cate op een mogelijke eerste zege. ,,Ik heb er alle vertrouwen in dat ons dat gaat lukken. FC Groningen is in elk geval een ploeg die wel wil voetballen. Het is geen tegenstander die zich terugtrekt in zijn eigen zestien.’’
Ten Cate kan komend weekend geen beroep doen op Thomas Vermaelen, Kenneth Vermeer en Roger. Het trio kampt met blessures. De (licht) geblesseerde Vermaelen zit bovendien een schorsing uit. Jan Vertonghen is voorlopig niet inzetbaar vanwege trieste familieomstandigheden. Ten Cate verwacht zondag wel te beschikken over Jaap Stam. De aanvoerder was vrijdag om privé-redenen afwezig.
Markus Rosenberg is sinds donderdag contractspeler bij Werder Bremen. De Zweed heeft Ajax per direct verlaten. ,,Deze transfer is goed voor alle partijen; voor Ajax en voor Markus’’, besprak Ten Cate de overstap van Rosenberg naar de koploper in de Bundesliga. ,,Het is logisch dat Markus wil spelen. Hij heeft niet kunnen brengen wat men hier had verwacht. Je merkte dat zijn motivatie minder werd. Ik ben in elk geval blij voor Markus. Hij is een plezierige jongen.’’
Over mogelijke versterkingen of andere transfers, liet de Ajax-trainer zich niet uit. Ten Cate: ,,Ajax is altijd afhankelijk van de gekte in het buitenland. Deze club is, anders gezegd, nooit de aanvallende partij. De meeste transfers volgen in de laatste week van januari. Die zijn we nu ingegaan.’’