Ten Cate ziet de uitdaging

Ten Cate ziet de uitdaging

Ajax en Slavia Praag beginnen hun strijd om een Champions Leagueticket woensdag in de Amsterdam ArenA. Dinsdag sprak Henk ten Cate zijn verwachtingen uit over de belangrijke krachtmeting tegen de Tsjechen.

De voorbeschouwing van de trainer ging vanzelfsprekend over de komende tegenstander Slavia Praag, maar vooral ook over de transfer van Wesley Sneijder naar Real Madrid. ,,Het is natuurlijk even wennen zonder Wesley’’, opende de Ajax-trainer de persconferentie die werd bijgewoond door opvallend veel journalisten uit Tsjechië. ,,Maar we moeten verder. Ik heb vertrouwen in mijn ploeg, zie de toekomst met vertrouwen tegemoet. Ook omdat ik weet dat een aantal mensen de positie van Wesley kan invullen.’’

De komende tegenstander uit Praag heeft het kleine voordeel dat de Tsjechische competitie inmiddels al is gestart. Slavia heeft zodoende al meer ‘echte’ duels gespeeld dan Ajax. Voor de Amsterdammers begint het nieuwe seizoen in de Eredivisie zondag, met de uitwedstrijd bij De Graafschap. De Ajacieden speelden afgelopen zaterdag pas hun eerste officiële duel van het seizoen 2007/2008. In de strijd om de Johan Cruijff Schaal XII werd PSV verslagen: 1-0. Als Ajax ook tegen Slavia de nul kan houden, en zelf minstens een doelpunt kan maken, doet het woensdag al goede zaken. Twee weken later wordt de returnwedstrijd gespeeld in de Tjsechische hoofdstad. ,,Slavia is vooral op nationaal niveau actief’’, vervolgde Ten Cate. ,,Wij hebben de laatste tijd iets meer internationale wedstrijden gespeeld. In die duels hebben we weinig doelpunten tegen gekregen.’’

De Ajax-selectie voor het duel met Slavia bestaat uit negentien spelers. Ten Cate vindt dat zijn spelers goed om gaan met het vertrek van Sneijder. ,,Zoiets hoort ook bij het leven van een voetballer, dat weet je. Wesley zal niet de eerste zijn die de club verlaat, maar ook niet de laatste. Als een speler vertrekt veranderen we in elk geval niets aan ons verwachtingspatroon. Ik zie de uitdaging wel. Er is ook een leven na Sneijder. Als je goed presteert kan het je zo’n transfer opleveren. Dat heb ik mijn spelers ook gezegd.’’
Ten Cate zag Slavia Praag tot nu toe tweemaal aan het werk. ,,Daarbij hebben we ook nog het nodige beeldmateriaal beschikbaar. Dat vinden we voldoende.’’