Ten Cate ziet de zon schijnen boven de ArenA

Hoofdtrainer Henk ten Cate en technisch directeur Martin van Geel gaven maandagmiddag met een persconferentie het startschot voor het seizoen 2006-2007. Voorafgaand aan de eerste training van Ajax sprak een vastberaden Ten Cate: ,,We staan aan het begin van een mooie periode.''

Martin van Geel begon de persbijeenkomst met het bespreken van de huidige selectie van Ajax. ,,Bij de samenstelling van de selectie hebben we nadrukkelijk gezocht naar balans. Die tussen ervaring en jong talent, tussen fysiek, techniek, tactiek en mentaliteit en de balans tussen verschillende typen spelers. Zodat de coach binnen een wedstrijd of binnen een bepaalde periode kan variëren in zijn systeem.''

De selectie van Ajax telt op dit moment 26 namen. Robbert Schilder en Emmanuel Boakye mogen in de voorbereiding laten zien dat zij een kans op (ruime) speelminuten verdienen. Slagen zij er daar door welke omstandigheden dan ook niet in, dan worden zij dit seizoen verhuurd, aldus Van Geel.

,,Wij denken dit seizoen een evenwichtigere en sterkere selectie te hebben'', sprak de technisch directeur. ,,Daar hebben wij vertrouwen in en onze achterban blijkbaar ook. Want we hebben op dit moment al duizend seizoenkaarten meer verkocht dan vorig jaar om deze tijd.''

,,We staan aan het begin van een mooie periode'', zei trainer Henk Ten Cate. ,,Iedereen is vol goede moed begonnen. Ik voel me nog wel een beetje vreemd, want ik moet de weg in de ArenA nog leren kennen, maar ik hoop dat iedereen aan me kan zien dat ik er erg veel zin in heb. Ajax is aan zijn stand verplicht successen te halen'', aldus de ambitieuze coach, die beaamde wat Martin van Geel al eerder zei: ,,We hebben een uitstekende selectie.''

,,De jonge talenten, de ervaring en met name het voetballende vermogen zullen de basis vormen voor het Ajax-spel'', zei Ten Cate. ,,We gaan zo snel mogelijk in balbezit komen en op de helft van de tegenstander spelen. In principe zijn nu alle posities ingevuld. Een club als Ajax zal altijd alert zijn op wat er op de markt gebeurt; wie weet worden er nog spelers verkocht na het WK, maar vooralsnog is dit de selectie en ik ben er erg content mee. De zon schijnt weer boven de ArenA, vandaag letterlijk en figuurlijk.''

,,Volgens mij hebben we de linksback van het team dat Europees kampioen onder 21 jaar is geworden'', antwoordde Ten Cate op de vraag of Ajax nog een extra linksback moest zoeken. ,,Urby Emanuelson heeft vele kwaliteiten. Ook hebben we genoeg alternatieven binnen de selectie, maar daar hoeven we voorlopig niet over te praten'', aldus de trainer die liet doorschemeren dat er aan de lijst met rugnummers geen conclusies verbonden kunnen worden.

Ten Cate stelde nadrukkelijk de kandidatuur van Ajax voor de landstitel. Daarbij heeft hij een realistische spelstijl voor ogen, maar wel een aantrekkelijke. ,,De grootste uitdaging is het elftal goed te laten voetballen. In de Nederlandse competitie zullen we grotendeels het eigen spelletje kunnen spelen, snel in balbezit komen en van daaruit goed positiespel spelen. In Europese wedstrijden moeten we misschien soms iets meer inzakken en andere momenten en plaatsen van druk zetten kiezen. Het gaat wel altijd uit van een goede veldbezetting. Spelers krijgen veel vrijheden, als alle posities maar bezet zijn.''

,,De afgelopen jaren heb ik ervaren dat de basis van succes is: plezier hebben in wat je doet. Dat moet je als trainer ook uitstralen op de groep. Ik weet op dit moment alleen nog hoe we gaan spelen, niet met wie. De spelers moeten aan ons laten zien dat ze in de basis thuishoren. Ze stellen eigenlijk zichzelf op.''

Verder prees de trainer zich, desgevraagd, gelukkig met de aanwezigheid van een aantal mensen. In de eerste plaats Jaap Stam. Ten Cate: ,,Ik ben heel blij met Stam en ik denk dat iedere Europese topclub blij zou zijn met zo'n verdediger. We hebben met Barcelona twee keer tegen hem gespeeld en hij was een van de betere verdedigers op het veld. Ook ben ik blij dat Aron Winter vaak deel uit zal maken van de technische staf en dat Frank de Boer stage bij ons loopt. Voor jonge spelers is het geweldig om dingen te leren van mensen die zelf bij de top van de wereld hoorden.''