Ten Cate ziet gelijkenissen tussen Ajax en Vitesse

Ten Cate ziet gelijkenissen tussen Ajax en Vitesse

Een ploeg in opbouw, met een flink aantal nieuwe gezichten. Ajax en de komende tegenstander Vitesse lijken wel een beetje op elkaar, vindt trainer Henk ten Cate.

Vergelijkingen met vroeger zijn aan Ten Cate niet zo besteed, liet hij vrijdagmiddag meermaals weten tijdens zijn ontmoeting met de pers. Op vragen over het vorige seizoen, een seizoen dat voor Ajax noch voor Vitesse voorspoedig verliep, wilde de huidige trainer van Ajax niet ingaan. Hij was toen de rechterhand van Frank Rijkaard in Barcelona en is dus geen ingewijde in de materie. Maar belangrijker nog: ,,Ik houd niet van terugblikken, daar schiet je over het algemeen niets mee op. Ik kijk liever vooruit in de tijd, daar kun je tenminste nog invloed op uitoefenen.’’
Ondanks die overtuiging en de relatief korte periode die Ten Cate nu in Amsterdam werkzaam is, durft hij te stellen dat zowel zijn eigen selectie als die van de aanstaande tegenstander beter zijn geworden. ,,Ik denk dat Vitesse er op vooruit is gegaan ten opzichte van vorig seizoen. Naar mijn mening spelen ze vooral beter georganiseerd. Aan de andere kant hebben ze flink wat nieuwe mensen moeten inpassen, net als wij. Net als Ajax is ook Vitesse een ploeg in opbouw. En ook zij zijn natuurlijk pas acht weken bezig. In zo’n korte periode kun je nog geen wonderen verrichten.’’ Lachend: ,,Of Aad de Mos moet een ander kunstje beheersen dan ik, dat zou kunnen.’’
In aanloop naar het derde competitieduel onder zijn leiding, liet Ten Cate niets aan het toeval over. Tot twee keer toe toog een spion uit het Amsterdamse naar een wedstrijd van Vitesse, de club waar hij ook al eens trainer was. De opponent van zondag zou zodoende geen geheimen meer moeten hebben voor Ajax. Ten Cate: ,,Ik denk niet dat Vitesse ons zal verrassen op tactisch gebied. Ze spelen redelijk consistent, met een diepe spits en drie mensen daar kort achter. Een soort 4-2-3-1-systeem. Nogmaals: vrij goed georganiseerd.’’
Nicolae Mitea en Zdenek Grygera zitten door blessures zondag zeker niet bij de selectie, maar de Tsjechische verdediger is naar verwachting wel beschikbaar voor het UEFA Cuptreffen met IK Start, donderdag in Noorwegen. Ook Thomas Vermaelen zal er dan weer bij zijn. Het is nog twijfelachtig of de van een achillespeesblessure herstellende Belg tegen Vitesse ook al inzetbaar is. Een vierde speler die afgelopen week grotendeels gescheiden van de groep trainde - Gabri - heeft geen last meer van zijn bovenbeenkwetsuur en zal zondag gewoon spelen.
Ten Cate is er van overtuigd dat Ajax progressie heeft gemaakt in de voorbije twee weken, ook al was hij veel spelers kwijt vanwege interlandverplichtingen. Degenen die er wel waren, hebben volop geslepen aan hun vorm en conditie. De trainer ziet het effect als hij naar Hedwiges Maduro kijkt. ,,Alleen al aan zijn mimiek kun je zien dat die jongen voelt dat hij sterker is geworden. Bijvoorbeeld Urby Emanuelson heeft bij het Nederlands elftal weinig speeltijd gehad en is daardoor fysiek wat achterop geraakt.’’
Voor John Heitinga had er een ander probleem kunnen spelen. De verdediger maakte bij Oranje een hoogst ongelukkige periode door, waarin hij zwak speelde en daarbij de hoon van pers en publiek over zich heen kreeg. Woensdag werd hij nog onder luid gejoel gewisseld tijdens de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Wit-Rusland. Maar Ten Cate trof geen zielig hoopje mens, toen Heitinga zich donderdagmiddag weer bij zijn club meldde. ,,Je hoeft er niet voor gestudeerd te hebben om te weten dat een aantal spelers niet met heel veel zelfvertrouwen is teruggekomen. Dat geldt ook voor John. Maar het is me honderd procent meegevallen hoe hij dat verwerkt. John heeft zelfspot, durft er grapjes over te maken. Daaraan kan ik zien dat hij gegroeid is.’’