Ten Cate ziet PSV als favoriet voor winst Johan Cruijff Schaal

Ten Cate ziet PSV als favoriet voor winst Johan Cruijff Schaal

Ajax en PSV trappen zondag met de strijd om de Johan Cruijff Schaal officieus af voor het voetbalseizoen 2006-2007. Op het KNVB-sportcomplex in Zeist blikten de coaches van beide clubs vanmiddag alvast vooruit op het naderende topduel. ,,Een mooie traditie’’, noemde Henk ten Cate de strijd om de Johan Cruijff Schaal. ,,Ik denk dat het seizoen met een leuke wedstrijd wordt gestart. PSV is zondag favoriet.’’

De elfde Schaal, sinds 1996 vernoemd naar Neerlands beste voetballer aller tijden, pronkte glanzend in de hoek van het KNVB-zaaltje. Ajax sloot de tiende editie van de strijd tussen de landskampioen en bekerwinnaar, afgelopen jaar, winnend af. De Amsterdammers openden het seizoen daarmee voor de vijfde keer met een prijs. De Eindhovenaren sloten de officieuze openingswedstrijd al zeven keer af als winnaar. De KNVB verwacht zondag zo’n 42.000 toeschouwers in de Amsterdam ArenA.

,,De wedstrijd is een goede graadmeter; een goede gelegenheid om te meten wie verder is’’, vervolgde PSV-trainer Ronald Koeman. ,,Ajax heeft zich prima versterkt. Met de wedstrijd tegen Kopenhagen heeft Ajax misschien een streepje voor op PSV. Ze hebben al één échte wedstrijd gespeeld. Ik vind het trouwens niet zo erg dat Huntelaar zondag niet mee speelt.’’
Naast Klaas Jan Huntelaar moeten ook de Eindhovenaren Jason Culina en doelman Gomes de –voormalige- Super Cup-strijd aan zich voorbij laten gaan. Het trio is geschorst voor de seizoensouverture. Of Koeman zondag een beroep kan doen op oud-Ajacied André Ooijer is onduidelijk. De PSV-verdediger meldde zich donderdag ziek bij de clubleiding. Pikant genoeg keert Koeman, als oud-trainer van Ajax, komend weekeinde voor de eerste keer terug in de Amsterdam ArenA. ,,Zonder rancune’’, bezwoer de trainer die het trainersstokje deze zomer over nam van Guus Hiddink.

Na de belangrijke wedstrijd in en tegen Kopenhagen (1-2 winst voor de Amsterdammers) ziet Ten Cate de strijd tegen PSV vooral als een nieuw, belangrijk ‘meetmoment’. Na de internationale krachtmeting tegen de Denen, dient zich de eerste serieuze nationale krachtmeting aan. Ten Cate: ,,Kunnen we mooi kijken waar we staan op nationaal niveau. De afwezigheid van Gomes en Huntelaar houdt beide ploegen aardig in evenwicht.’’
Net zoals Koeman Ajax in de voorbereiding aan het werk zag, zo informeerde ook Ten Cate zich de voorbije weken over de actuele stand van zaken bij PSV. De Amsterdamse oefenmeester zag PSV meermaals aan het werk.
Ten Cate had dan ook weinig tijd nodig voor een analyse van de tegenstander. ,,PSV beschikt over een degelijk en goed ingespeeld elftal. Het is een ploeg met kracht en veel voetbal, een elftal dat eigenlijk alles wel heeft. Bijvoorbeeld ook ervaring en fysieke kracht. PSV is er de afgelopen tijd ook niet zwakker op geworden, eerder sterker. Ajax start niet als favoriet, denk ik. Ons wacht een zware klus. Natuurlijk zullen we er vol voor gaan om de prijs te winnen. Uiteindelijk telt zondag maar één ding: aan het einde van de rit met de schaal in je handen staan.’’