Terug naar Tokio deel 1: ‘Wedstrijd leefde enorm in Japan’

Terug naar Tokio deel 1: ‘Wedstrijd leefde enorm in Japan’

Zaterdag is het exact 20 jaar terug dat Ajax ten koste van Gremio de Wereldbeker won. Marc Overmars behoorde op 28 november 1995 tot Ajacieden die de club aan de Wereldbeker hielpen. Aan de hand van foto’s uit het Erfgoed blikt Ajax’ directeur voetbalzaken terug op de reis naar Tokio en de bijzondere wedstrijd tegen de kampioen van Zuid-Amerika.

Marc Overmars: ,,We wisten vooraf eigenlijk nauwelijks wat het inhield, de Wereldbeker voor clubs. Een wedstrijd tegen een Zuid-Amerikaanse club... De UEFA Champions League was tien keer belangrijker. De Wereldbeker zei mij toen weinig. Ik was toen ook pas 22 jaar. De wedstrijd leefde niet echt. Maar als je terugkijkt, was het heel veel; het is toch een prestigieuze prijs. Bij Gremio liepen ook écht goede spelers, al kende je er niet een. Of misschien alleen Mario Jardel. Hij was toen dé ster van Gremio.’’

,,Bij aankomst in Tokio was de ontvangst hartelijk. De mensen waren enthousiast. Je merkte dat de wedstrijd daar enorm leefde. Het was de andere kant van de wereld. Zo voelde het daar ook. Tokio was enorm druk. Een mierennest. Het grappige was: de stad is weliswaar een mierrennest, maar iedereen bleef netjes. Het was geen chaos. Het was trouwens een van de eerste keren in mijn leven dat ik zo ver van huis was. Eerder was ik met Jong Oranje wel naar Australië geweest voor een kwalificatieduel.’’

De media-aandacht in aanloop naar de wedstrijd viel wel mee. Volgens mij maakte Danny hier een grapje. Zo van: ‘achter welk naambordje moet ik zitten?’
De media-aandacht in aanloop naar de wedstrijd viel wel mee. Volgens mij maakte Danny hier een grapje. Zo van: ‘achter welk naambordje moet ik zitten?’

,,Het seizoen na onze Champions League-overwinning (1995-1996, red.) was natuurlijk fantastisch. Met dank ook aan Louis van Gaal en zijn mensen. De trainer vormde echt een eenheid met voorzitter Michael van Praag en financiële man Arie van Os. Die wisselwerking was heel goed. Als we weer eens een vliegtuig instapten, hing er altijd een goede sfeer tussen spelers, trainers en het bestuur. Dat was niet anders voor de reis naar Tokio.’’

,,In elke wedstrijd eiste Van Gaal ook 100 procent van je. Dat wist je. Er was geen verschil tussen een wedstrijd om de Wereldbeker of een competitieduel. Louis zorgde er wel voor dat ie alles uit je kreeg. Hij wist ieders specifieke kwaliteiten feilloos te benutten. Ik wist dan ook precies wat ik moest doen, in alle omstandigheden. En als je dat niet deed, of het lukte een keer niet, dan wist je dat er bijna een pistool in je nek zat. Die constante druk was niet erg. Iedereen stopte ook veel energie in zowel de trainingen als wedstrijden.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Marc Overmars in het officiële programmablad voor de Wereldbekerwedstrijd tussen Ajax en Gremio.
Marc Overmars in het officiële programmablad voor de Wereldbekerwedstrijd tussen Ajax en Gremio.