Terugblik 2013: Jasper Cillessen

Terugblik 2013: Jasper Cillessen

Tijdens de laatste dagen van 2013 biedt Ajax.nl een podium aan Ajacieden die het afgelopen jaar in de spotlights stonden. Om uiteenlopende redenen was 2013 hun jaar. In aflevering 3: Jasper Cillessen, die na een langdurige reserverol als eerste doelman de winterstop inging. Aan de hand van vier begrippen blikt hij terug.

Geduld
Als er een karaktereigenschap is waarover een reservedoelman moet beschikken dan is het wel geduld. Dat zei Jasper Cillessen vorig seizoen voordat hij zijn geschorste collega Kenneth Vermeer verving tegen PSV. Woorden waar hij een halfjaar later, als nummer één, nog altijd achterstaat. ,,Dit woord is inderdaad op mij van toepassing’’, zegt Cillessen, die sinds eind september eerste keus is van trainer Frank de Boer. ,,Je moet heel veel geduld hebben. Je wilt heel graag, maar je moet wachten op je beurt. Alsof je als F-junior langs de kant staat, terwijl al je vriendjes mogen voetballen. Heel vervelend, maar concurrentie hoort erbij, je moet het accepteren. Wel moet ik toegeven dat ik nogal ongeduldig van aard ben. Iets moet het liefst meteen lukken. Gaat het niet, dan kan ik geprikkeld raken, word ik chagrijnig. Ik ben bijvoorbeeld geen klusser. Dat is niet mijn ding en laat ik liever aan anderen over.’’

Gedrevenheid
Wat wel zijn ding is, is keepen. Een beroepsdoelman is hij, hoewel hij voetballen nooit als werk zal beschouwen. Zo’n type is hij niet. Eerder voelt hij zich bevoorrecht en zo manifesteert hij zich ook op het veld. Reserve of niet, niemand die Cillessen kan betrappen op een onprofessionele houding. Uiterst gedreven bleef hij, snakkend naar het moment dat hij zich mocht bewijzen. ,,Ik wil alles uit mezelf halen’’, benadrukt hij. ,,De beloning voor dat harde werken is een basisplaats. Of ik gefrustreerd ben geweest? Nee, niet echt. Natuurlijk heb ik gebaald. Vooral toen ik afgelopen zomer hoorde dat ik zou beginnen als tweede keus. Toen was ik er een paar dagen ziek van. Dat lijkt me ook logisch. Het zou gek zijn als het me weinig zou doen. Tegelijk heb ik wel de knop omgezet. Je moet door. Dus blijf je hard werken en wacht je tot het moment daar is om je kwaliteiten te tonen.’’

Jasper Cillessen veroverde eind september een basisplaats bij Ajax. Daarnaast kwam hij meerdere keren voor Oranje in actie. Jasper Cillessen veroverde eind september een basisplaats bij Ajax. Daarnaast kwam hij meerdere keren voor Oranje in actie.

Voorspoed
Voor Cillessen kwam het verlossende woord in de week na de uitwedstrijd tegen PSV, die Ajax met 4-0 verloor: hij zou vanaf dat moment eerste doelman zijn. Zo begon een periode die zich laat samenvatten in één woord: voorspoed. ,,Ik geniet enorm’’, klinkt het stellig uit zijn mond. Op de vraag of hij torenhoge druk heeft gevoeld: ,,Nee, dat heb ik niet. Natuurlijk, veel mensen zullen zoiets hebben gehad van: laat jij het nu maar eens zien dan. Maar desondanks stond ik heel onbevangen in mijn doel. Ik wilde vooral genieten. Dat hield ik mezelf voor en dat is wat ik nu doe. Nagenoeg zonder druk te voelen. Wel werk ik nog steeds keihard op de training. Mede dankzij Kenneth, die mij scherp houdt. Heel even heeft hij getreurd om de beslissing, maar inmiddels is hij weer de oude. Onder leiding van Carlo l’Ami, een bloedfanatieke keeperstrainer, proberen we elke dag beter te worden. Carlo houdt niet van verzaken en lijkt het wel prettig te vinden, twee relatief jonge keepers. Wij kunnen dat goed hebben, maar ik kan me voorstellen dat iemand boven de dertig af en toe even op de rem wil trappen.’’

Ambitie
Vier interlands prijken er inmiddels achter zijn naam. Toch zijn Cillessens gedachten niet bij het naderende WK in Brazilië van aankomende zomer. Dat zou hij uiterst voorbarig vinden van zichzelf, benadrukt hij. ,,Ik heb bijna twee jaar op de bank gezeten. Dan is het raar als je bezig bent met een WK. Kijk, het spookt wel door mijn hoofd, maar dat had ik ook als reservedoelman. Elke keeper wil mee, maar dat is wat anders dan dat je er serieus mee bezig bent. Laat ik eerst maar mijn best doen voor Ajax en me richten op de tweede seizoenshelft. Ik wil die schaal weer omhooghouden. Dat is het enige dat telt voor mij: kampioen worden. Daarna zie ik wel.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst