Terugblik (5): Huntelaar helpt Ajax telkens weer op het juiste spoor

Terugblik (5): Huntelaar helpt Ajax telkens weer op het juiste spoor

In de laatste weken van het moeizaam verlopen voetbaljaar 2005-2006 komt op de valreep toch nog (bijna) alles goed voor Ajax. Telkens ontpopt Klaas-Jan Huntelaar zich met zijn treffers tot de voornaamste redder in nood. De man die na de winterstop sc Heerenveen verruilde voor Ajax slaat telkens op de beslissende momenten toe. Vandaag deel 5 van de terugblik op het Ajax-seizoen 2005-2006. Hoe een matig seizoen toch nog kleur krijgt.

De topscorer draagt zijn steentje duidelijk bij aan het winnend besluiten van de play-offs, een noviteit in het voorbije seizoen. In het bekertoernooi is Huntelaar mogelijk van nog grotere betekenis en waarde voor zijn club. Twee treffers scoort ‘de Hunter’ in de finale van het toernooi om de Gatorade Cup, tegen PSV. Na zijn ploeg in de eerste helft al op voorsprong te hebben gebracht, slaat de goaltjesdief vlak voor het verstrijken van de officiële speeltijd nogmaals toe. De Eindhovenaren, die op gelijke hoogte waren gekomen door een goal van oud-Ajacied Michael Lamey, kunnen in de resterende seconden fluiten naar de prijs. Met de 2-1 winst in de bekerfinale sluit de ploeg van trainer Danny Blind een ooit verloren gewaand seizoen, alsnog af met een glimlach en met een prijs. Daags na de bekerfinale toont Ajax het volgestroomde Leidseplein de vers veroverde bokaal.

Huntelaar schiet ‘zijn’ Ajax in de halve finales van het Gatorade Cup-toernooi al hoogstpersoonlijk richting finale. In de halve eindstrijd treft de aanvaller op fraaie wijze doel. Roda JC mag in de Amsterdam ArenA tot de 93e minuut rekenen op een bekerfinale. Met zijn fenomenale omhaal sleept Huntelaar in blessuretijd alsnog een verlenging uit het vuur. Naast Huntelaar laat vooral ook invaller Ryan Babel nadrukkelijk van zich spreken in de verlenging. De ingevallen linksbuiten treft tweemaal doel. Ook Huntelaar weet die memorabele bekeravond, die een 4-1 overwinning oplevert, voor de tweede keer te scoren..

Dat de Ajacieden zich in de slotfase van het seizoen plaatsen voor de play-offs is een prestatie op zich. Een ijzersterke eindsprint volstaat voor deelname aan de mini-competitie die direct wordt afgewerkt na de reguliere competitie. Een gelijkspel tegen PSV, thuisoverwinningen op AZ (1-0) en Vitesse (2-1) plus een ruim uitgevallen zege op RKC Waalwijk (2-4) volstaan voor deelname aan de play-offs.

Na tweeluiken tegen Feyenoord (3-0 winst in de ArenA, 4-2 wordt het in de Kuip) en FC Groningen (2-0 thuis, 2-1 verlies in Groningen) zijn de Amsterdammers zelfs winnaar van de play-offcompetitie. De zo vurig gewenste plek in de voorrondes van de Champions-league is veiliggesteld. Het is slechts een plaatsbewijs, maar toch. Ajax is terecht dolblij met de behaalde (papieren) ‘prijs’. Al kan beter worden gesproken van een beloning.

Na de laatste thuiswedstrijd tegen FC Groningen is er tijd voor een prijsuitreiking en mooie, eervolle woorden. Huntelaar ontvangt als Speler van het Jaar uit handen van oud-Ajacied Ruud Geels de bijbehorende trofee. Ruud Krol reikt Urby Emanuelson en Thomas Vermaelen beide een prijs uit. De verdedigers zijn allebei verkozen tot Talent van het Jaar. Hatem Trabelsi, Steven Pienaar, Yannis Anastasiou en Tomas Galasek worden alvast –de laatste maal voor thuispubliek- bedankt voor alle bewezen diensten. Niet lang daarna wordt duidelijk dat ook Hans Vonk vertrekt naar Ajax Cape Town. De goalie kan bij de zusterclub door als keeper en technisch coördinator.

Europees gezien eindigt het seizoen op 14 maart in Milaan tegen Inter. Ajax verlaat het Champions-leaguetoernooi uit na een fatale treffer van Dejan Stankovic: 1-0. Het eerder, voor eigen publiek behaalde, gelijkspel (2-2) blijkt niet genoeg.

Maart is een maand waarin tenminste een Ajacied breed lachend op het veld staat. Nicolae Mitea doet na een lange afwezigheid eindelijk weer speelminuten op bij Jong Ajax. De watervlugge Roemeen zet daarmee een streep onder een periode van aanhoudend blessureleed. Op 22 maart wordt bekend dat Piet Keizer een nieuwe functie krijgt binnen zijn club. De voormalige linksbuiten uit het ‘Grote Ajax’ van begin jaren zeventig gaat aan de slag als adviseur van de technisch directeur.

De deze maand gepresenteerde halfjaarcijfers zien er florissant uit. Tijdens de eerste zes maanden van het boekjaar 2005-2006 blijkt de club een nettowinst te hebben geboekt van 0,9 miljoen euro. Het operationeel resultaat is 7,3 miljoen euro positief. De netto omzet is met 9,8% gestegen naar 42,2 miljoen euro.

Koersverhogend voor het aandeel Ajax werkt ongetwijfeld ook de contractverlenging van Urby Emanuelson. De linksback blijft zijn club, in elk geval op papier, tot 2011 trouw. Tom de Mul is komend seizoen weer ploegmaat van Emanuelson. De aan Vitesse uitgeleende rechtsbuiten keert de voetbaljaargang 2006-2007 terug in Amsterdam. Ook Emmanuel Boakye ‘verlengt’. De verdediger tekent een verbeterde verbintenis tot 2008.
Op 20 april bezegelen Ajax, Feyenoord, PSV en KPN hun plannen rondom Club TV.

Net als het eerste elftal besluit ook Jong Ajax een moeizaam verlopen seizoen optimistisch. De beloftenploeg haalt in de laatste wedstrijd fiks uit tegen Jong NAC: 9-2. Met een 0-3 zege bij Sparta Rotterdam mag Ajax A1 zich laten kronen tot Nederlands kampioen.
Op 10 mei komt een einde aan de samenwerking tussen Ajax en de trainers Danny Blind, Ruud Krol en Gerard van der Lem.

Twee dagen nadat FC Barcelona de Champions-league finale wint, is duidelijk wie Blind opvolgt. Henk ten Cate wordt de nieuwe hoofdtrainer. De assistent van Barcelona-coach Frank Rijkaard verbindt zich tot juli 2008 aan de Amsterdamse club. Fred Grim blijft keeperstrainer, Hennie Spijkerman en Alfons Groenendijk zijn komend jaar de assistenten van Ten Cate. Terwijl Ajax het seizoen afsluit met zeges op de amateurs van FC Hilversum (0-10) en VV Hierden (1-10) doet de club uitstekende zaken op de transfermarkt. De Roemeense rechtsback George Ogararu wordt overgenomen van Steaua Boekarest. Verrassender is de transfer van Gabri. De middenvelder volgt Ten Cate vanuit Barcelona. Op 26 mei wordt de jeugdopleiding van Ajax verkozen tot beste van Nederland. Hoofd opleidingen John van den Brom neemt de bij de eretitel behorende prijs in ontvangst. Ajax lijkt klaar voor het nieuwe seizoen. Met de ‘beste jeugdopleiding’ zijn de Amsterdammers als vanouds en traditioneel al helemaal klaar voor de voetbaltoekomst.