Terugblik Ajax Magazine: Danny Blind

Terugblik Ajax Magazine: Danny Blind

In 1986 was Johan Cruijff vastbesloten: de jonge Danny Blind kon het gaan maken bij Ajax. De 25-jarige rechtsback maakte de overstap van Sparta naar Ajax, waar hij gouden tijden zou meemaken. Als jonge voetballer keek de huidige bondscoach al graag vooruit, mijmerend over een loopbaan als trainer. We bladeren door het Ajax Magazine van september 1994, waarin Blind - dan 33 jaar - openhartig vertelt over zijn toekomstplannen.

Simpel en efficiënt
,,Ik beschikte bij Sparta niet over bijzondere, in het oog springende kwaliteiten. Ik kon de bal een bepaalde snelheid meegeven en ik zocht in het veld soms naar tactische oplossingen. Ik speelde vooral simpel en efficiënt en Cruijff zag dat. Het kenmerkende van een goede trainer is dat hij dat soort zaken onderkent’’,  vertelde Blind destijds.

Ambitie
Blind zat ook toen al graag op de stoel van de trainer. Huist in hem misschien ook een ambitieuze trainer? Het was de vraag die destijds al speelde. Blind reageerde daarop: ,,Mijn toekomst ligt bij Ajax. Er zijn perspectieven na mijn carrière. Het mooie is dat ik van het bestuur de gelegenheid krijg straks zelf in te vullen hoe.’’ Blind vervolgt even later: ,,Als ik trainer word, wil ik gaan voor het allerhoogste. Natuurlijk besef ik dat ik morgen niet meteen Van Gaal als trainer kan opvolgen. Maar het liefst zou ik het wel doen. Ik weet namelijk zeker dat ik het kan.’’

Down to earth
Zo bescheiden was de Zeeuw dus niet. Blind: ,,Ik ben bescheiden in die zin dat ik niet alles gelijk zeg. Maar ik zeg de dingen wel zoals ze zijn. Ik ben een nuchter en weldenkend mens.’’ Die no-nonsense-mentaliteit kwam fraai overeen met de stad waarin Blind destijds huisde.  ,,Ik voel me hier thuis. Van begin af aan. De mentaliteit van de Amsterdammers staat me aan. In het begin crosste ik op m’n vrije middag nog wel eens heen en weer naar Zeeland. Maar nooit heb ik gedacht, goh, waar ben ik bij Ajax aan begonnen. Ik voelde me er onmiddellijk als een vis in het water.’’

Ontroering
Met zijn 33 jaar was Blind door de wol geverfd als speler, maar kon hij nog steeds ontroerd raken van een applaus. ,,Ik kan intens genieten van het plezier dat toeschouwers aan een wedstrijd beleven en kan daardoor ontroerd raken. Kippenvel is er altijd. In de tunnel van het Olympisch Stadion, bij de opkomst van de elftallen, loop ik meestal achteraan. Op het moment dat de meeste spelers bovenaan de trap zichtbaar worden voor het publiek, wacht ik op het gejuich dat elk moment zal losbarsten. Het is het sein dat het feest gaat beginnen. Op de tonen van Queen. De stem van Freddy Mercury. ‘We are the champions’. Mooie taferelen zijn dat. Tijdens Europa Cupwedstrijden heb ik wel eens de tranen in mijn ogen gehad. Een simpel iets als een wave kan mij diep ontroeren.’’

Nog lang geen afscheid
Over zijn nabije toekomst is Blind duidelijk in het Ajax Magazine uit 1994. ,,Stoppen is nog niet aan de orde. Aan afscheid moet ik niet denken. Als het aan mij ligt ga ik door tot m’n veertigste. Mijn lichaam reageert na een inspanning nog hetzelfde als vijf jaar geleden.

Prijzenkast
Blind speelde uiteindelijk van 1986 tot en met 1999 bij Ajax, waar hij onder andere vijf maal het landskampioenschap won, de Wereldbeker en de UEFA Champions League. Nadat Blind stopte met voetballen, werd hij in februari 2005 benoemd tot hoofdtrainer van Ajax. Als coach van Ajax 1 won de huidige bondscoach van Oranje in 2005 de Nederlandse Supercup en in 2006 de KNVB Beker.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Louis van de Vuurst