Tevreden Babel had zijn twee treffers 'even nodig'

Tevreden Babel had zijn twee treffers 'even nodig'

Na de ongekende ontknoping van Ajax - Roda JC waren de 'spotlights' vooral gericht op Klaas Jan Huntelaar. Zijn magistrale omhaal voorzag de bekerthriller van een vanuit Ajax-perspectief bezien, toch nog succesvol einde. Toch deed nog een Ajacied nadrukkelijk van zich spreken. Net als ploegmaat Huntelaar had ook Ryan Babel met twee treffers een belangrijk aandeel in de 4-1 overwinning. ,,Deze goals had ik even nodig'', keek Babel daags na de bekerstrijd tevreden terug.

In de donderdagse krantenkolommen en sportjournaals domineert de naam van Klaas Jan Huntelaar. Terecht natuurlijk. Wie op een belangrijk moment, ook nog eens op superieure wijze scoort, roept alle aandacht automatisch over zichzelf af. Zelden drukte een speler zo’n tastbaar stempel op een wedstrijd als de spits woensdagavond deed. De omhaal liet het duel finaal kantelen. Ondanks zijn prima invalbeurt en twee treffers stond Babel naderhand toch een tikje in de schaduw van zijn collega-aanvaller.
,,Met welk gevoel ik vanmorgen ben opgestaan?’’, herhaalt Babel de vraag. ,,Niet met een bijzonder, of extra goed gevoel ofzo. Natuurlijk ben ik blij met mijn twee goals. De blijdschap was niet veel anders dan na een andere overwinning. Al geeft me dit vanzelfsprekend wel een goed gevoel. Een gevoel dat ik zo lang mogelijk vast wil houden. Ik heb toch een moeilijke periode achter de rug. Al voel ik me op de trainingen al een aantal weken erg goed, moet ik zeggen.’’

Babel beleefde toch al een kort nachtje. Na de wedstrijd keerde de Ajacied pas om half een ’s nachts huiswaarts. Tussen de wedstrijd op de late woensdagavond en de uitlooptraining donderdagmorgen, zaten slechts luttele uren. ,,En rond half vier viel ik pas in slaap’’, kijkt de invaller terug. ,,Na een wedstrijd kom ik altijd moeilijk in slaap. Dat we vandaag dus een uurtje later trainden, kwam mij in elk geval heel goed uit.’’
De lach is weer even terug bij Babel. De afgelopen maanden moest de international zich tevreden stellen met hooguit tien of vijftien minuten durende invalbeurten. In de halve finale van het Gatorade Cuptoernooi was Babel zo’n drie kwartier van de partij. Met dank aan de verlenging, afgedwongen door een uiterst creatieve bevlieging van ploegmaat Klaas Jan.

,,Ik heb best een redelijke wedstrijd gespeeld'', zegt Babel donderdag. ,,Een kwartier voor het einde van de tweede helft kwam ik erin. Als je dan met 0-1 achter staat, wil je gelijk van alles doen. Wil je overal tegelijk zijn en sprint je van voor naar achter. Vlak na de goal van Klaas Jan besefte ik pas dat er nog dertig minuten gespeeld zouden worden. Het is een tijdje geleden dat ik zo lang heb meegedaan. Omdat veel Roda-spelers er redelijk doorheen zaten, kon ik mijn rustmomenten gelukkig wel pakken in de verlenging. De schouderklopjes van spelers en trainers in de kleedkamer na de wedstrijd, deden me goed.''

In de 95ste en 106de speelminuut plaveide uitgerekend Babel het pad voor Ajax richting de finale. Huntelaar hielp de Ajacieden op de valreep ook nog aan een vierde treffer.

Het logische vervolg is een bekerfinale tussen Ajax en PSV, op 7 mei in de Rotterdamse Kuip. De kostbare inzet: niets meer of minder dan de Gatorade Cup, de prijs die volgend seizoen weer als vanouds als de KNVB Beker door het leven gaat. Babel: ,,De finale tegen PSV wordt ongetwijfeld een leuke wedstrijd. Volgens mij kunnen we PSV in die finale nog wel pijn doen. Laatst speelden we in de ArenA nog 0-0 tegen PSV. Daar had toen voor ons wel iets meer ingezeten.’’